Traditionele recepten

Je darmen kunnen je depressie verergeren

Je darmen kunnen je depressie verergeren

Angst en depressie kunnen verband houden met de 'darm-brein'-verbinding

De innerlijke onrust in je maag is gerelateerd aan de "darm-hersen"-verbinding, die verantwoordelijk is voor die nerveuze vlinders of gevoelens van angst.

Heb je ooit die knoop in je maag gevoeld voordat je voor een volle zaal sprak? Of vlinders gehad voordat er iets spannends gebeurde? Deze emoties zijn herinneringen aan de fysiologische verbinding tussen je hersenen en je darmen. Deze koppeling is echter complexer dan we eerder dachten. Hoewel het gebruikelijk is om te geloven dat angst of depressie de oorzaak is van maagklachten, publiceren onderzoekers nu bevindingen die het tegenovergestelde suggereren: je darmen kunnen je depressie verergeren.

De 'darm-brein'-verbinding

De innerlijke onrust in je maag houdt verband met de "darm-hersen"-verbinding, die verantwoordelijk is voor die nerveuze vlinders of gevoelens van angst. Het enterische zenuwstelsel, ook bekend als de "kleine hersenen", bestaat uit twee dunne lagen langs uw maagdarmkanaal en is verantwoordelijk voor alles wat met spijsvertering te maken heeft. Het produceert enzymen, absorbeert of verwijdert voedingsstoffen en helpt bij het slikken. Deze voering, die meer dan 100 miljoen zenuwcellen bevat, communiceert rechtstreeks met je hersenen en kan zelfs verantwoordelijk zijn voor grote emotionele verschuivingen.

Nieuw onderzoek dat wordt uitgevoerd in het Johns Hopkins Center for Neurogastroenterology, toont aan dat in plaats van dat emoties onze darmen beïnvloeden, het eigenlijk de darm is die onze emoties beïnvloedt. Volgens het onderzoek van Dr. Jay Pasricha: "Irritatie in het maagdarmstelsel kan signalen naar het centrale zenuwstelsel sturen die stemmingsveranderingen veroorzaken", en deze veranderingen kunnen de reden zijn waarom een ​​hoger percentage patiënten met IBS verhoogde angst of verergerde depressie meldt. Met ten minste 30 procent van de Amerikanen die een of andere vorm van IBS ontwikkelen, kan deze bevinding cruciaal zijn voor het begrijpen en behandelen van aandoeningen zoals depressie. Behandelingen die worden gebruikt voor depressie kunnen mogelijk worden gebruikt om IBS te verhelpen en vice versa.

Eten om te vermijden

Het vermijden van voedingsmiddelen die IBS-symptomen veroorzaken, kan het voordeel hebben dat u uw angst vermindert. Probeer voedsel en dranken te vermijden die alcohol, cafeïne of fructose bevatten. Grote maaltijden met gefrituurd vet voedsel doen je maag ook geen plezier. Blijf uit de buurt van broccoli, kool of spruitjes, die berucht zijn omdat ze gas veroorzaken. Probeer je aan een bescheiden hoeveelheid vezels te houden, vul je gerechten aan met bruine rijst, volkoren brood, en gedroogd fruit.


Gezonde darm, gezonde geest: 5 voedingsmiddelen om de geestelijke gezondheid te verbeteren

Je hebt gehoord van goed eten om de gezondheid van je hart te verbeteren en het risico op diabetes, hoge bloeddruk en bepaalde vormen van kanker te verminderen, maar hoe zit het met het zorgen voor je geest? Een paar eenvoudige veranderingen in het voedingspatroon kunnen de cognitieve functie stimuleren en de symptomen van depressie, angst en andere psychische stoornissen verminderen.

Wanneer de meeste mensen denken aan het vergroten van hun denkkracht, denken ze aan het leren van iets nieuws of het aangaan van tot nadenken stemmende discussies. Het blijkt dat een van de beste manieren om je geestelijke gezondheid te verbeteren, is via je darmen. Net als je hersenen heeft de darm zijn eigen zenuwstelsel, dat via de nervus vagus informatie naar de hersenen stuurt. Dit helpt verklaren waarom u zich misselijk kunt voelen als u nerveus of gestrest bent. Net zoals de hersenen de darmen beïnvloeden, kan wat we in onze darmen stoppen, de werking van de hersenen beïnvloeden. Hier zijn vijf voedingsmiddelen die ervoor zorgen dat de geest op zijn best blijft werken.

1. Vette vis

Het standaard Amerikaanse dieet heeft een ernstig tekort aan omega-3-vetzuren, zoals docosahexaeenzuur (DHA) en eicosapentaeenzuur (EPA), en bevat veel transvetten en verzadigde vetten, waarvan is aangetoond dat ze de hersenen negatief beïnvloeden. Aangezien onze hersenen grotendeels uit vet bestaan ​​en ons lichaam geen essentiële vetzuren kan aanmaken, moeten we vertrouwen op een dieet dat rijk is aan omega-3 vetzuren om aan onze dagelijkse behoeften te voldoen.

In onderzoeken is aangetoond dat voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan omega-3-vetzuren, zoals wilde koudwatervissen (bijv. zalm, haring, sardines en makreel), zeewier en kip gevoed met lijnzaad en walnoten, de symptomen van schizofrenie verminderen, depressie, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit en andere psychische stoornissen. Dit komt waarschijnlijk door het effect dat omega-3's hebben op de productie van neurotransmitters (hersenchemicaliën die verantwoordelijk zijn voor onze stemmingen), waaronder dopamine en serotonine. Door de synapsen in de hersenen te ondersteunen, stimuleren omega-3 vetzuren ook het leren en het geheugen.

2. Volkoren granen

De primaire energiebron voor de hersenen is glucose, dat uit koolhydraten komt. Eenvoudige koolhydraten verergeren een slecht humeur door pieken in de bloedsuikerspiegel te creëren en het is aangetoond dat ze effecten op de hersenen hebben die vergelijkbaar zijn met drugsmisbruik. Daarentegen geven complexe koolhydraten langzaam glucose af, waardoor we ons langer vol voelen en een constante bron van brandstof zijn voor de hersenen en het lichaam. Gezonde bronnen van complexe koolhydraten zijn onder andere volkorenproducten, bulgur, haver, wilde rijst, gerst, bonen en soja.

3. Magere eiwitten

Het voedsel dat we eten, wordt afgebroken tot stoffen die worden gebruikt om neurotransmitters en andere chemicaliën te maken die ervoor zorgen dat verschillende delen van het zenuwstelsel effectief met elkaar en de rest van het lichaam kunnen communiceren. Naast koolhydraten is eiwit de meest voorkomende stof in het lichaam. Het aminozuur tryptofaan, een bouwsteen van eiwitten, beïnvloedt de stemming door de aanmaak van de neurotransmitter serotonine.

Serotonine wordt soms de Prozac van de natuur genoemd en wordt geassocieerd met depressie. Magere eiwitbronnen, waaronder vis, kalkoen, kip, eieren en bonen, helpen de serotoninespiegel in evenwicht te houden. Nog belangrijker zijn complexe koolhydraten, die de opname van tryptofaan in de hersenen vergemakkelijken, de symptomen van depressie en angst verminderen en het algehele cognitieve functioneren verbeteren.

4. Bladgroenten

Popeye was iets op het spoor met een dieet met veel spinazie. Bladgroenten zoals spinazie, romaine, raap- en mosterdgroenten en broccoli bevatten veel foliumzuur, net als bieten en linzen. Tekorten aan foliumzuur, evenals andere B-vitamines, zijn in verband gebracht met hogere percentages depressie, vermoeidheid en slapeloosheid.

Broccoli bevat ook selenium, een sporenmineraal dat een belangrijke rol speelt bij het functioneren van ons immuunsysteem, de voortplanting en de stofwisseling van het schildklierhormoon. Sommige studies suggereren dat lage niveaus van selenium bijdragen aan depressie, angst en vermoeidheid. Andere bronnen van selenium zijn onder meer kip, uien, zeevruchten, walnoten en paranoten en volkorenproducten.

5. Yoghurt met actieve culturen

Gefermenteerde voedingsmiddelen, zoals yoghurt met actieve culturen, kefir, kimchi, tempeh en bepaalde ingemaakte groenten, bevatten probiotica (gezonde bacteriën) waarvan in onderzoeken is aangetoond dat ze angst- en stresshormonen verminderen en de neurotransmitter GABA beïnvloeden. Daarentegen kan het eten van te veel bewerkte voedingsmiddelen de delicate balans van gezonde en ongezonde bacteriën in de darm in gevaar brengen.

De keuzes van vandaag hebben invloed op het welzijn van morgen

Ons moderne eetpatroon verschilt aanzienlijk van dat van onze voorouders. We kunnen de drukke levensstijl, de voedselproductie en de betaalbaarheid van bewerkte voedingsmiddelen de schuld geven, maar de meesten van ons kunnen veranderingen doorvoeren om deze invloeden tegen te gaan, bijvoorbeeld door onze inname van fruit en groenten te verhogen, bewerkte voedingsmiddelen die uit zakken en dozen komen te beperken en maaltijden te koken vanaf nul.

Helaas waren de genetische en omgevingsinvloeden die door onze voorouders werden doorgegeven, hoewel verre van perfect, waarschijnlijk beter dan degene die we doorgeven aan toekomstige generaties. Onderzoek toont aan dat de manier waarop we tegenwoordig eten niet alleen onze eigen gezondheid beïnvloedt, maar ook die van onze kinderen en kleinkinderen.

Voeding levert een belangrijke bijdrage aan een goede geestelijke gezondheid, maar het is slechts een stukje van de puzzel. Veranderingen in het dieet zullen niet voor iedereen voldoende zijn en zijn geen vervanging voor andere vormen van behandeling. Als u worstelt met symptomen van een psychische stoornis, praat dan met een therapeut of uw huisarts.


Gezonde darm, gezonde geest: 5 voedingsmiddelen om de geestelijke gezondheid te verbeteren

Je hebt gehoord van goed eten om de gezondheid van je hart te verbeteren en het risico op diabetes, hoge bloeddruk en bepaalde vormen van kanker te verminderen, maar hoe zit het met het zorgen voor je geest? Een paar eenvoudige veranderingen in het voedingspatroon kunnen de cognitieve functie stimuleren en de symptomen van depressie, angst en andere psychische stoornissen verminderen.

Wanneer de meeste mensen denken aan het vergroten van hun denkkracht, denken ze aan het leren van iets nieuws of het aangaan van tot nadenken stemmende discussies. Het blijkt dat een van de beste manieren om je geestelijke gezondheid te verbeteren, is via je darmen. Net als je hersenen heeft de darm zijn eigen zenuwstelsel, dat via de nervus vagus informatie naar de hersenen stuurt. Dit helpt verklaren waarom u zich misselijk kunt voelen als u nerveus of gestrest bent. Net zoals de hersenen de darmen beïnvloeden, kan wat we in onze darmen stoppen, de werking van de hersenen beïnvloeden. Hier zijn vijf voedingsmiddelen die ervoor zorgen dat de geest op zijn best blijft werken.

1. Vette vis

Het standaard Amerikaanse dieet heeft een ernstig tekort aan omega-3-vetzuren, zoals docosahexaeenzuur (DHA) en eicosapentaeenzuur (EPA), en bevat veel transvetten en verzadigde vetten, waarvan is aangetoond dat ze de hersenen negatief beïnvloeden. Aangezien onze hersenen grotendeels uit vet bestaan ​​en ons lichaam geen essentiële vetzuren kan aanmaken, moeten we vertrouwen op een dieet dat rijk is aan omega-3 vetzuren om aan onze dagelijkse behoeften te voldoen.

In onderzoeken is aangetoond dat voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan omega-3-vetzuren, zoals wilde koudwatervissen (bijv. zalm, haring, sardines en makreel), zeewier en kip gevoed met lijnzaad en walnoten, de symptomen van schizofrenie verminderen, depressie, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit en andere psychische stoornissen. Dit komt waarschijnlijk door het effect dat omega-3's hebben op de productie van neurotransmitters (hersenchemicaliën die verantwoordelijk zijn voor onze stemmingen), waaronder dopamine en serotonine. Door de synapsen in de hersenen te ondersteunen, stimuleren omega-3 vetzuren ook het leren en het geheugen.

2. Volkoren granen

De primaire energiebron voor de hersenen is glucose, dat uit koolhydraten komt. Eenvoudige koolhydraten verergeren een slecht humeur door pieken in de bloedsuikerspiegel te creëren en het is aangetoond dat ze effecten op de hersenen hebben die vergelijkbaar zijn met drugsmisbruik. Daarentegen geven complexe koolhydraten langzaam glucose af, waardoor we ons langer vol voelen en een constante bron van brandstof zijn voor de hersenen en het lichaam. Gezonde bronnen van complexe koolhydraten zijn onder andere volkorenproducten, bulgur, haver, wilde rijst, gerst, bonen en soja.

3. Magere eiwitten

Het voedsel dat we eten, wordt afgebroken tot stoffen die worden gebruikt om neurotransmitters en andere chemicaliën te maken die ervoor zorgen dat verschillende delen van het zenuwstelsel effectief met elkaar en de rest van het lichaam kunnen communiceren. Naast koolhydraten is eiwit de meest voorkomende stof in het lichaam. Het aminozuur tryptofaan, een bouwsteen van eiwitten, beïnvloedt de stemming door de aanmaak van de neurotransmitter serotonine.

Serotonine wordt soms de Prozac van de natuur genoemd en wordt geassocieerd met depressie. Magere eiwitbronnen, waaronder vis, kalkoen, kip, eieren en bonen, helpen de serotoninespiegel in evenwicht te houden. Nog belangrijker zijn complexe koolhydraten, die de opname van tryptofaan in de hersenen vergemakkelijken, de symptomen van depressie en angst verminderen en het algehele cognitieve functioneren verbeteren.

4. Bladgroenten

Popeye was iets op het spoor met een dieet met veel spinazie. Bladgroenten zoals spinazie, romaine, raap- en mosterdgroen en broccoli bevatten veel foliumzuur, net als bieten en linzen. Tekorten aan foliumzuur, evenals andere B-vitamines, zijn in verband gebracht met hogere percentages depressie, vermoeidheid en slapeloosheid.

Broccoli bevat ook selenium, een sporenmineraal dat een belangrijke rol speelt bij het functioneren van ons immuunsysteem, de voortplanting en de stofwisseling van het schildklierhormoon. Sommige studies suggereren dat lage niveaus van selenium bijdragen aan depressie, angst en vermoeidheid. Andere bronnen van selenium zijn onder meer kip, uien, zeevruchten, walnoten en paranoten en volkorenproducten.

5. Yoghurt met actieve culturen

Gefermenteerde voedingsmiddelen, zoals yoghurt met actieve culturen, kefir, kimchi, tempeh en bepaalde ingemaakte groenten, bevatten probiotica (gezonde bacteriën) waarvan in onderzoeken is aangetoond dat ze angst- en stresshormonen verminderen en de neurotransmitter GABA beïnvloeden. Daarentegen kan het eten van te veel bewerkte voedingsmiddelen de delicate balans van gezonde en ongezonde bacteriën in de darm in gevaar brengen.

De keuzes van vandaag hebben invloed op het welzijn van morgen

Ons moderne eetpatroon verschilt aanzienlijk van dat van onze voorouders. We kunnen de drukke levensstijl, de voedselproductie en de betaalbaarheid van bewerkte voedingsmiddelen de schuld geven, maar de meesten van ons kunnen veranderingen doorvoeren om deze invloeden tegen te gaan, bijvoorbeeld door onze inname van fruit en groenten te verhogen, bewerkte voedingsmiddelen die uit zakken en dozen komen, en het koken van maaltijden te beperken. vanaf nul.

Helaas waren de genetische en omgevingsinvloeden die door onze voorouders werden doorgegeven, hoewel verre van perfect, waarschijnlijk beter dan degene die we doorgeven aan toekomstige generaties. Onderzoek toont aan dat de manier waarop we tegenwoordig eten niet alleen onze eigen gezondheid beïnvloedt, maar ook die van onze kinderen en kleinkinderen.

Voeding levert een belangrijke bijdrage aan een goede geestelijke gezondheid, maar het is slechts een stukje van de puzzel. Veranderingen in het dieet zullen niet voor iedereen voldoende zijn en zijn geen vervanging voor andere vormen van behandeling. Als u worstelt met symptomen van een psychische stoornis, praat dan met een therapeut of uw huisarts.


Gezonde darm, gezonde geest: 5 voedingsmiddelen om de geestelijke gezondheid te verbeteren

Je hebt gehoord van goed eten om de gezondheid van je hart te verbeteren en het risico op diabetes, hoge bloeddruk en bepaalde vormen van kanker te verminderen, maar hoe zit het met het zorgen voor je geest? Een paar eenvoudige veranderingen in het voedingspatroon kunnen de cognitieve functie stimuleren en de symptomen van depressie, angst en andere psychische stoornissen verminderen.

Wanneer de meeste mensen denken aan het vergroten van hun denkkracht, denken ze aan het leren van iets nieuws of het aangaan van tot nadenken stemmende discussies. Het blijkt dat een van de beste manieren om je geestelijke gezondheid te verbeteren, is via je darmen. Net als je hersenen heeft de darm zijn eigen zenuwstelsel, dat via de nervus vagus informatie naar de hersenen stuurt. Dit helpt verklaren waarom u zich misselijk kunt voelen als u nerveus of gestrest bent. Net zoals de hersenen de darmen beïnvloeden, kan wat we in onze darmen stoppen, de werking van de hersenen beïnvloeden. Hier zijn vijf voedingsmiddelen die ervoor zorgen dat de geest op zijn best blijft werken.

1. Vette vis

Het standaard Amerikaanse dieet heeft een ernstig tekort aan omega-3-vetzuren, zoals docosahexaeenzuur (DHA) en eicosapentaeenzuur (EPA), en bevat veel transvetten en verzadigde vetten, waarvan is aangetoond dat ze de hersenen negatief beïnvloeden. Aangezien onze hersenen grotendeels uit vet bestaan ​​en ons lichaam geen essentiële vetzuren kan aanmaken, moeten we vertrouwen op een dieet dat rijk is aan omega-3 vetzuren om aan onze dagelijkse behoeften te voldoen.

In onderzoeken is aangetoond dat voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan omega-3-vetzuren, zoals wilde koudwatervissen (bijv. zalm, haring, sardines en makreel), zeewier en kip gevoed met lijnzaad en walnoten, de symptomen van schizofrenie verminderen, depressie, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit en andere psychische stoornissen. Dit komt waarschijnlijk door het effect dat omega-3's hebben op de productie van neurotransmitters (hersenchemicaliën die verantwoordelijk zijn voor onze stemmingen), waaronder dopamine en serotonine. Door de synapsen in de hersenen te ondersteunen, stimuleren omega-3 vetzuren ook het leren en het geheugen.

2. Volkoren granen

De primaire energiebron voor de hersenen is glucose, dat uit koolhydraten komt. Eenvoudige koolhydraten verergeren een slecht humeur door pieken in de bloedsuikerspiegel te creëren en het is aangetoond dat ze effecten op de hersenen hebben die vergelijkbaar zijn met drugsmisbruik. Daarentegen geven complexe koolhydraten langzaam glucose af, waardoor we ons langer vol voelen en een constante bron van brandstof zijn voor de hersenen en het lichaam. Gezonde bronnen van complexe koolhydraten zijn onder andere volkorenproducten, bulgur, haver, wilde rijst, gerst, bonen en soja.

3. Magere eiwitten

Het voedsel dat we eten, wordt afgebroken tot stoffen die worden gebruikt om neurotransmitters en andere chemicaliën te maken die ervoor zorgen dat verschillende delen van het zenuwstelsel effectief met elkaar en de rest van het lichaam kunnen communiceren. Naast koolhydraten is eiwit de meest voorkomende stof in het lichaam. Het aminozuur tryptofaan, een bouwsteen van eiwitten, beïnvloedt de stemming door de neurotransmitter serotonine aan te maken.

Serotonine wordt soms de Prozac van de natuur genoemd en wordt geassocieerd met depressie. Magere eiwitbronnen, waaronder vis, kalkoen, kip, eieren en bonen, helpen de serotoninespiegel in evenwicht te houden. Nog belangrijker zijn complexe koolhydraten, die de opname van tryptofaan in de hersenen vergemakkelijken, de symptomen van depressie en angst verminderen en het algehele cognitieve functioneren verbeteren.

4. Bladgroenten

Popeye was iets op het spoor met een dieet met veel spinazie. Bladgroenten zoals spinazie, romaine, raap- en mosterdgroenten en broccoli bevatten veel foliumzuur, net als bieten en linzen. Tekorten aan foliumzuur, evenals andere B-vitamines, zijn in verband gebracht met hogere percentages depressie, vermoeidheid en slapeloosheid.

Broccoli bevat ook selenium, een sporenmineraal dat een belangrijke rol speelt bij het functioneren van ons immuunsysteem, de voortplanting en de stofwisseling van het schildklierhormoon. Sommige studies suggereren dat lage niveaus van selenium bijdragen aan depressie, angst en vermoeidheid. Andere bronnen van selenium zijn onder meer kip, uien, zeevruchten, walnoten en paranoten en volkorenproducten.

5. Yoghurt met actieve culturen

Gefermenteerde voedingsmiddelen, zoals yoghurt met actieve culturen, kefir, kimchi, tempeh en bepaalde ingemaakte groenten, bevatten probiotica (gezonde bacteriën) waarvan in onderzoeken is aangetoond dat ze angst- en stresshormonen verminderen en de neurotransmitter GABA beïnvloeden. Daarentegen kan het eten van te veel bewerkte voedingsmiddelen de delicate balans van gezonde en ongezonde bacteriën in de darm in gevaar brengen.

De keuzes van vandaag hebben invloed op het welzijn van morgen

Ons moderne eetpatroon verschilt aanzienlijk van dat van onze voorouders. We kunnen de drukke levensstijl, de voedselproductie en de betaalbaarheid van bewerkte voedingsmiddelen de schuld geven, maar de meesten van ons kunnen veranderingen doorvoeren om deze invloeden tegen te gaan, bijvoorbeeld door onze inname van fruit en groenten te verhogen, bewerkte voedingsmiddelen die uit zakken en dozen komen, en het koken van maaltijden te beperken. vanaf nul.

Helaas waren de genetische en omgevingsinvloeden die door onze voorouders werden doorgegeven, hoewel verre van perfect, waarschijnlijk beter dan degene die we doorgeven aan toekomstige generaties. Onderzoek toont aan dat de manier waarop we tegenwoordig eten niet alleen onze eigen gezondheid beïnvloedt, maar ook die van onze kinderen en kleinkinderen.

Voeding levert een belangrijke bijdrage aan een goede geestelijke gezondheid, maar het is slechts een stukje van de puzzel. Veranderingen in het dieet zullen niet voor iedereen voldoende zijn en zijn geen vervanging voor andere vormen van behandeling. Als u worstelt met symptomen van een psychische stoornis, praat dan met een therapeut of uw huisarts.


Gezonde darm, gezonde geest: 5 voedingsmiddelen om de geestelijke gezondheid te verbeteren

Je hebt gehoord van goed eten om de gezondheid van je hart te verbeteren en het risico op diabetes, hoge bloeddruk en bepaalde vormen van kanker te verminderen, maar hoe zit het met het zorgen voor je geest? Een paar eenvoudige veranderingen in het voedingspatroon kunnen de cognitieve functie stimuleren en de symptomen van depressie, angst en andere psychische stoornissen verminderen.

Wanneer de meeste mensen denken aan het vergroten van hun denkkracht, denken ze aan het leren van iets nieuws of het aangaan van tot nadenken stemmende discussies. Het blijkt dat een van de beste manieren om je geestelijke gezondheid te verbeteren, is via je darmen. Net als je hersenen heeft de darm zijn eigen zenuwstelsel, dat via de nervus vagus informatie naar de hersenen stuurt. Dit helpt verklaren waarom u zich misselijk kunt voelen als u nerveus of gestrest bent. Net zoals de hersenen de darmen beïnvloeden, kan wat we in onze darmen stoppen, de werking van de hersenen beïnvloeden. Hier zijn vijf voedingsmiddelen die ervoor zorgen dat de geest op zijn best blijft werken.

1. Vette vis

Het standaard Amerikaanse dieet heeft een ernstig tekort aan omega-3-vetzuren, zoals docosahexaeenzuur (DHA) en eicosapentaeenzuur (EPA), en bevat veel transvetten en verzadigde vetten, waarvan is aangetoond dat ze de hersenen negatief beïnvloeden. Aangezien onze hersenen grotendeels uit vet bestaan ​​en ons lichaam geen essentiële vetzuren kan aanmaken, moeten we vertrouwen op een dieet dat rijk is aan omega-3 vetzuren om aan onze dagelijkse behoeften te voldoen.

In onderzoeken is aangetoond dat voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan omega-3-vetzuren, zoals wilde koudwatervissen (bijv. zalm, haring, sardines en makreel), zeewier en kip gevoed met lijnzaad en walnoten, de symptomen van schizofrenie verminderen, depressie, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit en andere psychische stoornissen. Dit komt waarschijnlijk door het effect dat omega-3's hebben op de productie van neurotransmitters (hersenchemicaliën die verantwoordelijk zijn voor onze stemmingen), waaronder dopamine en serotonine. Door de synapsen in de hersenen te ondersteunen, stimuleren omega-3 vetzuren ook het leren en het geheugen.

2. Volkoren granen

De primaire energiebron voor de hersenen is glucose, dat uit koolhydraten komt. Eenvoudige koolhydraten verergeren een slecht humeur door pieken in de bloedsuikerspiegel te creëren en het is aangetoond dat ze effecten op de hersenen hebben die vergelijkbaar zijn met drugsmisbruik. Daarentegen geven complexe koolhydraten langzaam glucose af, waardoor we ons langer vol voelen en een constante bron van brandstof zijn voor de hersenen en het lichaam. Gezonde bronnen van complexe koolhydraten zijn onder andere volkorenproducten, bulgur, haver, wilde rijst, gerst, bonen en soja.

3. Magere eiwitten

Het voedsel dat we eten, wordt afgebroken tot stoffen die worden gebruikt om neurotransmitters en andere chemicaliën te maken die ervoor zorgen dat verschillende delen van het zenuwstelsel effectief met elkaar en de rest van het lichaam kunnen communiceren. Naast koolhydraten is eiwit de meest voorkomende stof in het lichaam. Het aminozuur tryptofaan, een bouwsteen van eiwitten, beïnvloedt de stemming door de aanmaak van de neurotransmitter serotonine.

Serotonine wordt soms de Prozac van de natuur genoemd en wordt geassocieerd met depressie. Magere eiwitbronnen, waaronder vis, kalkoen, kip, eieren en bonen, helpen de serotoninespiegel in evenwicht te houden. Nog belangrijker zijn complexe koolhydraten, die de opname van tryptofaan in de hersenen vergemakkelijken, de symptomen van depressie en angst verminderen en het algehele cognitieve functioneren verbeteren.

4. Bladgroenten

Popeye was iets op het spoor met een dieet met veel spinazie. Bladgroenten zoals spinazie, romaine, raap- en mosterdgroen en broccoli bevatten veel foliumzuur, net als bieten en linzen. Tekorten aan foliumzuur, evenals andere B-vitamines, zijn in verband gebracht met hogere percentages depressie, vermoeidheid en slapeloosheid.

Broccoli bevat ook selenium, een sporenmineraal dat een belangrijke rol speelt bij het functioneren van ons immuunsysteem, de voortplanting en de stofwisseling van het schildklierhormoon. Sommige studies suggereren dat lage niveaus van selenium bijdragen aan depressie, angst en vermoeidheid. Andere bronnen van selenium zijn onder meer kip, uien, zeevruchten, walnoten en paranoten en volkorenproducten.

5. Yoghurt met actieve culturen

Gefermenteerde voedingsmiddelen, zoals yoghurt met actieve culturen, kefir, kimchi, tempeh en bepaalde ingemaakte groenten, bevatten probiotica (gezonde bacteriën) waarvan in onderzoeken is aangetoond dat ze angst- en stresshormonen verminderen en de neurotransmitter GABA beïnvloeden. Daarentegen kan het eten van te veel bewerkte voedingsmiddelen de delicate balans van gezonde en ongezonde bacteriën in de darm in gevaar brengen.

De keuzes van vandaag hebben invloed op het welzijn van morgen

Ons moderne eetpatroon verschilt aanzienlijk van dat van onze voorouders. We kunnen de drukke levensstijl, de voedselproductie en de betaalbaarheid van bewerkte voedingsmiddelen de schuld geven, maar de meesten van ons kunnen veranderingen doorvoeren om deze invloeden tegen te gaan, bijvoorbeeld door onze inname van fruit en groenten te verhogen, bewerkte voedingsmiddelen die uit zakken en dozen komen te beperken en maaltijden te koken vanaf nul.

Helaas waren de genetische en omgevingsinvloeden die door onze voorouders werden doorgegeven, hoewel verre van perfect, waarschijnlijk beter dan degene die we doorgeven aan toekomstige generaties. Onderzoek toont aan dat de manier waarop we tegenwoordig eten niet alleen onze eigen gezondheid beïnvloedt, maar ook die van onze kinderen en kleinkinderen.

Voeding levert een belangrijke bijdrage aan een goede geestelijke gezondheid, maar het is slechts een stukje van de puzzel. Veranderingen in het dieet zullen niet voor iedereen voldoende zijn en zijn geen vervanging voor andere vormen van behandeling. Als u worstelt met symptomen van een psychische stoornis, praat dan met een therapeut of uw huisarts.


Gezonde darm, gezonde geest: 5 voedingsmiddelen om de geestelijke gezondheid te verbeteren

Je hebt gehoord van goed eten om de gezondheid van je hart te verbeteren en het risico op diabetes, hoge bloeddruk en bepaalde vormen van kanker te verminderen, maar hoe zit het met het zorgen voor je geest? Een paar eenvoudige veranderingen in het voedingspatroon kunnen de cognitieve functie stimuleren en de symptomen van depressie, angst en andere psychische stoornissen verminderen.

Wanneer de meeste mensen denken aan het vergroten van hun denkkracht, denken ze aan het leren van iets nieuws of het aangaan van tot nadenken stemmende discussies. Het blijkt dat een van de beste manieren om je geestelijke gezondheid te verbeteren, is via je darmen. Net als je hersenen heeft de darm zijn eigen zenuwstelsel, dat via de nervus vagus informatie naar de hersenen stuurt. Dit helpt verklaren waarom u zich misselijk kunt voelen als u nerveus of gestrest bent. Net zoals de hersenen de darmen beïnvloeden, kan wat we in onze darmen stoppen, de werking van de hersenen beïnvloeden. Hier zijn vijf voedingsmiddelen die ervoor zorgen dat de geest op zijn best blijft werken.

1. Vette vis

Het standaard Amerikaanse dieet heeft een ernstig tekort aan omega-3-vetzuren, zoals docosahexaeenzuur (DHA) en eicosapentaeenzuur (EPA), en bevat veel transvetten en verzadigde vetten, waarvan is aangetoond dat ze de hersenen negatief beïnvloeden. Aangezien onze hersenen grotendeels uit vet bestaan ​​en ons lichaam geen essentiële vetzuren kan aanmaken, moeten we vertrouwen op een dieet dat rijk is aan omega-3 vetzuren om in onze dagelijkse behoeften te voorzien.

In onderzoeken is aangetoond dat voedingsmiddelen met een hoog gehalte aan omega-3-vetzuren, zoals wilde koudwatervissen (bijv. zalm, haring, sardines en makreel), zeewier en kip gevoed met lijnzaad en walnoten, de symptomen van schizofrenie verminderen, depressie, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit en andere psychische stoornissen. Dit komt waarschijnlijk door het effect dat omega-3's hebben op de productie van neurotransmitters (hersenchemicaliën die verantwoordelijk zijn voor onze stemmingen), waaronder dopamine en serotonine. Door de synapsen in de hersenen te ondersteunen, stimuleren omega-3 vetzuren ook het leren en het geheugen.

2. Volkoren granen

De primaire energiebron voor de hersenen is glucose, dat uit koolhydraten komt. Eenvoudige koolhydraten verergeren een slecht humeur door pieken in de bloedsuikerspiegel te creëren en het is aangetoond dat ze effecten op de hersenen hebben die vergelijkbaar zijn met drugsmisbruik. Daarentegen geven complexe koolhydraten langzaam glucose af, waardoor we ons langer vol voelen en een constante bron van brandstof zijn voor de hersenen en het lichaam. Gezonde bronnen van complexe koolhydraten zijn onder andere volkorenproducten, bulgur, haver, wilde rijst, gerst, bonen en soja.

3. Magere eiwitten

Het voedsel dat we eten, wordt afgebroken tot stoffen die worden gebruikt om neurotransmitters en andere chemicaliën te maken die ervoor zorgen dat verschillende delen van het zenuwstelsel effectief met elkaar en de rest van het lichaam kunnen communiceren. Naast koolhydraten is eiwit de meest voorkomende stof in het lichaam. Het aminozuur tryptofaan, een bouwsteen van eiwitten, beïnvloedt de stemming door de aanmaak van de neurotransmitter serotonine.

Serotonine wordt soms de Prozac van de natuur genoemd en wordt geassocieerd met depressie. Magere eiwitbronnen, waaronder vis, kalkoen, kip, eieren en bonen, helpen de serotoninespiegel in evenwicht te houden. Nog belangrijker zijn complexe koolhydraten, die de opname van tryptofaan in de hersenen vergemakkelijken, de symptomen van depressie en angst verminderen en het algehele cognitieve functioneren verbeteren.

4. Bladgroenten

Popeye was iets op het spoor met een dieet met veel spinazie. Bladgroenten zoals spinazie, romaine, raap- en mosterdgroen en broccoli bevatten veel foliumzuur, net als bieten en linzen. Tekorten aan foliumzuur, evenals andere B-vitamines, zijn in verband gebracht met hogere percentages depressie, vermoeidheid en slapeloosheid.

Broccoli bevat ook selenium, een sporenmineraal dat een belangrijke rol speelt bij het functioneren van ons immuunsysteem, de voortplanting en de stofwisseling van het schildklierhormoon. Sommige studies suggereren dat lage niveaus van selenium bijdragen aan depressie, angst en vermoeidheid. Andere bronnen van selenium zijn onder meer kip, uien, zeevruchten, walnoten en paranoten en volkorenproducten.

5. Yoghurt met actieve culturen

Gefermenteerde voedingsmiddelen, zoals yoghurt met actieve culturen, kefir, kimchi, tempeh en bepaalde ingemaakte groenten, bevatten probiotica (gezonde bacteriën) waarvan in onderzoeken is aangetoond dat ze angst- en stresshormonen verminderen en de neurotransmitter GABA beïnvloeden. Daarentegen kan het eten van te veel bewerkte voedingsmiddelen de delicate balans van gezonde en ongezonde bacteriën in de darm in gevaar brengen.

De keuzes van vandaag hebben invloed op het welzijn van morgen

Ons moderne eetpatroon verschilt aanzienlijk van dat van onze voorouders. We kunnen de drukke levensstijl, de voedselproductie en de betaalbaarheid van bewerkte voedingsmiddelen de schuld geven, maar de meesten van ons kunnen veranderingen doorvoeren om deze invloeden tegen te gaan, bijvoorbeeld door onze inname van fruit en groenten te verhogen, bewerkte voedingsmiddelen die uit zakken en dozen komen, en het koken van maaltijden te beperken. vanaf nul.

Helaas waren de genetische en omgevingsinvloeden die door onze voorouders werden doorgegeven, hoewel verre van perfect, waarschijnlijk beter dan degene die we doorgeven aan toekomstige generaties. Onderzoek toont aan dat de manier waarop we tegenwoordig eten niet alleen onze eigen gezondheid beïnvloedt, maar ook die van onze kinderen en kleinkinderen.

Voeding levert een belangrijke bijdrage aan een goede geestelijke gezondheid, maar het is slechts een stukje van de puzzel. Veranderingen in het dieet zullen niet voor iedereen voldoende zijn en zijn geen vervanging voor andere vormen van behandeling. Als u worstelt met symptomen van een psychische stoornis, praat dan met een therapeut of uw huisarts.


Gezonde darm, gezonde geest: 5 voedingsmiddelen om de geestelijke gezondheid te verbeteren

Je hebt gehoord van goed eten om de gezondheid van je hart te verbeteren en het risico op diabetes, hoge bloeddruk en bepaalde vormen van kanker te verminderen, maar hoe zit het met het zorgen voor je geest? Een paar eenvoudige veranderingen in het voedingspatroon kunnen de cognitieve functie stimuleren en de symptomen van depressie, angst en andere psychische stoornissen verminderen.

Wanneer de meeste mensen denken aan het vergroten van hun denkkracht, denken ze aan het leren van iets nieuws of het aangaan van tot nadenken stemmende discussies. Het blijkt dat een van de beste manieren om je geestelijke gezondheid te verbeteren, is via je darmen. Net als je hersenen heeft de darm zijn eigen zenuwstelsel, dat via de nervus vagus informatie naar de hersenen stuurt. Dit helpt verklaren waarom u zich misselijk kunt voelen als u nerveus of gestrest bent. Net zoals de hersenen de darmen beïnvloeden, kan wat we in onze darmen stoppen, de werking van de hersenen beïnvloeden. Hier zijn vijf voedingsmiddelen die ervoor zorgen dat de geest op zijn best blijft werken.

1. Vette vis

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.