Traditionele recepten

Waar wijn te vinden buiten Hill Country, Texas

Waar wijn te vinden buiten Hill Country, Texas

Texas is één grote staat, met veel wijngaarden om naar te kijken

West Texas is de thuisbasis van een van de helderste edelstenen in de wijnbouw van Texas, de Val Verde Winery in Del Rio, Texas.

Texas Hill Country-wijnen winnen snel aan populariteit, en terecht. Maar soms vergeten we dat Texas een enorme plaats is en in feite de thuisbasis is van vele wijnmakerijen buiten de Hill Country-regio. West Texas is de thuisbasis van een van de helderste edelstenen in de wijnbouw van Texas, de Val Verde Winery in Del Rio, Texas. Dit stukje geschiedenis van Texas werd in 1883 gesticht door de Italiaanse transplantatie Frank Qualia en is sindsdien constant in bedrijf. Dat is 130 jaar zonder onderbreking, waardoor Val Verde de oudste gebonden wijnmakerij in de staat is. Traditie is leuk, maar hoe zit het met hun wijnen? Val Verde is een producent van kleine batches en maakt alleen wat momenteel in het seizoen is, met een focus op lokale en in Texas geteelde druiven. Misschien wel hun meest populaire en bekende wijn is hun bekroonde Don Luis Tawny Port, die vijf jaar gerijpt is, een kenmerkende oranjebruine tint heeft en een vol smaakpalet creëert. Een ander ding dat we leuk vinden aan dit specifieke wijnhuis zijn de rondleidingen. Ja, elke bestaande wijnmakerij biedt een soort rondleiding en proeverijpakket aan, maar Val Verde biedt die van hen volledig gratis aan. Rondleidingen beginnen wanneer u maar wilt en bezoekers - nou ja, degenen van 21 jaar en ouder - worden getrakteerd op een gratis proeverij. Dat is wat Texas gastvrijheid voor jou!


13 Texas Rosés om de hele zomer lang van te nippen

Onze zongebakken bodems zijn ideaal voor dit roze plengoffer. Hier zijn favorieten, waaronder traditionele stijlen en een paar trendy variaties, van een recente blinde proeverij.

Sinds 2015 is rosé een van de snelst groeiende wijncategorieën in het land: de roze getinte drank is relatief betaalbaar, laag in alcohol, enorm veelzijdig en aantrekkelijk voor een scala aan smaakpapillen. Zijn populariteit is goed nieuws voor wijnmakers in Texas. Rosé is een stijl die profiteert van de zonnige groeiomstandigheden van de Lone Star State, zoals blijkt uit de verrassende diepte van smaak die te vinden is in de 2020 Lost Draw Cellars Counoise Rosé, de uitblinker in een recente Texas maandelijks proeverij van meer dan vijftig nieuwe aanbiedingen uit de hele staat. Een andere favoriet is de weelderige en bloemige 2020 Cheramie Wine Montepulciano Rosé van een van de eerste zwarte vrouwelijke wijnboeren in de staat. Ook minder traditionele stijlen deden het goed. Deze frisse, leuke en fruitige conversatiestarters zijn onder meer de Spicewood Vineyards Petillant Naturel rosé 2020 en de grapy 2019 Kerrville Hills Winery Farmhouse Piquette. Hier zijn, in alfabetische volgorde, de dertien hoogtepunten van onze proeverij.

Een van de gedurfdere selecties in deze line-up, deze wijn is afkomstig van een relatief nieuwe Hill Country-producent. Deze rosé, gemaakt van de inheemse mourvèdre uit de Rhône-vallei, een veelbelovende druif voor Texas, schittert met een zachtroze tint in het glas, maar is krachtig met aroma's van zomerbloemen, rijpe aardbeien en sponsachtige sinaasappelschil. In de mond zijn tonen van SweeTarts-snoepjes en aardbeienroom met een uitgesproken breedheid, rijke smaak en een mooie, opgeheven afdronk.

Deze wijn, afkomstig uit een van de beste druivenfamilies in de High Plains, is een knaller. Met een sterke roze tint die grenst aan magenta, is het weelderig met bloemige en fruitige aroma's. Het smaakprofiel is vol en weelderig, maar evenwichtig en levendig, met tonen van watermeloen en granaatappel en een mooie, elegante structuur.

Een opmerkelijke vondst, deze selectie is de tweede release van een van de eerste zwarte vrouwelijke wijnboeren in Texas, Cheramie Law. Met een rijke roze kleur geaccentueerd door glinsteringen van koper, geeft de wijn aroma's af die weelderig en bloemig zijn met rijpe aardbeien, vanille en marmelade. Het is helder en rond in de mond, met een aangename kus van scherpte op de afdronk.

Laatste van plengoffers

Gerookt bier en whisky worden nu gebrouwen in Texas

Drie brouwerijen die hun barbecue serieus nemen

De geschiedenis van de Paloma, de eenvoudigste cocktail van de zomer

Texas Monthly adviseert: een minder bekend boek van Larry McMurtry

De beste to-go-cocktails in Austin

Hoe maak je een bevroren Margarita

Dit is een spectaculair aanbod van de in Austin gevestigde wijnmaker Randy Hester. Nauwelijks een vleugje roze kleeft aan het midden van het glas in deze wijn. Maar laat je niet voor de gek houden, deze vin gris-stijl van rosé zit boordevol aroma's van aardbei, granaatappel en sappige citroen. Deze smaken zijn rijk en smaakvullend, maar toch ingetogen en mooi in balans.

Piquette is geen stijl van wijn die je elke dag tegenkomt. Het dateert uit de oude Romeinse en Griekse tijd en wordt al eeuwenlang in Frankrijk en andere delen van Europa geproduceerd als een alcoholarme lunchwijn voor boeren. Het is gemaakt van de tweede persing van druivenpulp, de dichte cake van druivenschillen, zaden, stengels en pulp die achterblijven nadat het sap voor wijn is geperst. Zijn rijke, druifachtige kleur en geconcentreerde fruitsmaken zorgen ervoor dat het nauwelijks in aanmerking komt als een rosé, maar deze gemakkelijk drinkbare wijn met een laag alcoholgehalte is precies het soort dat we zouden moeten genieten in de Lone Star State - de hele zomer lang . Je zult er niet veel van vinden in Texas, behalve van Kerrville Hills en een of twee andere producenten, maar gekoeld geserveerd op het terras, deze wijn is fris, leuk en beslist drinkbaar.

Dit mooie nummer in Provençaalse stijl scoorde het hoogst in de proeverij. Zijn lichte, onopvallende roze tint logenstraft een onmiskenbaar veelzijdige diepte van aroma en smaak. Tonen van zomerse bessen, suikerspin en Provençaalse kruiden strekken zich uit in de mond met een sprankelende balans en een verfijnde afdronk. Gebruikmakend van druiven van Farmhouse Vineyards, in Brownfield, ten zuidwesten van Lubbock, is deze wijn een veelbelovend voorbeeld van wat de counoise-druif, een kleine speler in Rhône Valley-melanges, kan doen in de halfdroge bodems van de High Plains.

Met een glinsterende verlegen roze tint in het glas is deze rosé van grenache noir en grenache blanc van de stoere Texas producer McPherson Cellars een waar juweeltje. Levendig en toch delicaat, met subtiele aroma's van frambozen bestrooid met citroenschil en zomermadeliefjes, de smaak is lasergericht met een scherpe, mineraalgedreven afdronk.

Deze juweelkleurige roze selectie van een van de wijnpioniers van de staat controleert alle juiste vakjes voor deze stijl van wijn. Het opent met vage, subtiele aroma's van vroege aardbeien en vlezig citroenpulp, maar breidt zich uit tot een verrassend vol smaakprofiel met rijpe aardbeien, kersen en een zachte, verfijnde afdronk.

Reddy Vineyards, een van de grootste druiventelers van de staat, begon een paar jaar geleden met het wijnmaken en maakte een vliegende start. Deze rosé is een uitstekend voorbeeld van de kwaliteit van deze teler-producent, met mooie tonen van zomerbloemenvelden en rijpe bessen bestrooid met poedersuiker. De smaak is vol en rond met een aangename scherpte in de afdronk.

Een fantastisch aanbod om elke smaak te behagen, deze wijn doet denken aan klassieke Provençaalse rosé. Aroma's zijn genereus, met tonen van tropisch fruit en gemacereerde aardbei en kers. De wijn is zacht en fris en verbreedt zich in de afdronk in de diepte.

Als de Pet-Nat-stijl van mousserende wijn nieuw voor je is, wordt het tijd dat je meedoet. Het is gemaakt in het Frans Methode Ancestrale stijl, waarbij inheemse gisten worden gebruikt om de wijn zijn gisting in een afgesloten fles te laten voltooien, wat resulteert in een vaak fruitige, ongefilterde, fijn bruisende wijn. Dit aanbod van Spicewood Vineyards is een van de vele Texas-voorbeelden op de markt. Gemaakt van sangiovese en een vleugje viognier, het is een pittige fruitbom met tonen van kersenkauwgom en frambozencoulis. Word to the wise: deze wijnen zijn een beetje onvoorspelbaar bij het openen. Koel af tot ten minste 40 graden en plaats rechtop in een grote kom aan de voet van de gootsteen voordat u de dop loslaat. Het vulkanische display is leuk om naar te kijken, maar laat het bruisen een paar minuten rusten voordat je het serveert.

Reagan Sivadon, een van de geassocieerde wijnmakers voor Spicewood Vineyards en Ron Yates Winery, lanceerde een paar jaar geleden zijn familiebedrijf en heeft snel een trouwe aanhang gekregen. Deze rosé in Rhône-stijl is een blend van grenache, mourvèdre, syrah en marselan (een kruising tussen cabernet sauvignon en grenache). Met een lichtere kleur in Provençaalse stijl, biedt deze wijn tonen van zongerijpte aardbeien en gemacereerde frambozen met een heldere citroenschil.

Cinsault, een andere kleine speler in rode wijnmelanges uit de Rhône-vallei, blijft dapperheid tonen in de hitte van Texas. William Chris Vineyards heeft zijn kracht al bewezen in het aanbod van rode wijn, maar deze rosé is even opmerkelijk. Aroma's van aardbei, marshmallow en citrusbloesem leiden tot een pittige smaak boordevol bessen en een verkwikkende afdronk.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in de uitgave van juni 2021 van: Texas maandelijks met de kop "Rosé to the Occasion." Schrijf je vandaag nog in.


De toekomst is rooskleurig voor Texas Wine

Ik zeg altijd graag, wanneer iemand spot met de vermelding van wijn uit "atypische" plaatsen, dat vroeger mensen lachten om het idee van wijn uit Californië. Wie lacht er nu?

Het bezoeken van opkomende wijnregio's is fascinerend en opwindend voor mij. Producenten proberen het allemaal nog uit te zoeken: wat hun... terroir aanbiedingen, welke druiven te verbouwen, hoe de wijn te maken …. Heel langzaam, vaak pijnlijk, werken ze aan het vormgeven van een hele wijnregio - een die geweldig zou kunnen zijn. Dit is hoe ik me voelde toen ik afgelopen november Texas Hill Country bezocht.

Voor meer informatie over reizen naar Austin en het Hill Country-gebied, inclusief waar te eten en te verblijven, haalt u een exemplaar op van Wine Spectator's nummer van 15 juni, op 14 mei in de kiosk.

Meer dan tien jaar geleden stond Chris Brundrett op het punt zijn geboorteland Texas te verlaten om een ​​aantal vacatures in Californië te volgen. Hij werkte in de plaatselijke wijnindustrie en was ontevreden geworden over de langzame voortgang ervan. Toen ontmoette hij Bill Blackmon, een pionier-wijnboer die in 1983 zijn eerste wijngaard plantte in de High Plains, in de buurt van Lubbock, en in 1996 naar Hill Country verhuisde. De twee mannen kregen een band over een gedeelde filosofie: dat wijn een gevoel van plaats moet hebben , en dat Texas een enorm potentieel heeft.

Brundret bleef. Hij en Blackmon maakten hun eerste vintage samen in 2008 en kochten hun wijnmakerij in Hye in 2010. Tegenwoordig maakt William Chris Vineyards ongeveer 30.000 kisten wijn van hun 6,5 hectare grote landgoedwijngaard, evenals van tientallen wijngaarden in de staat waar ze ofwel zelf boeren of druiven kopen. Rhône-variëteiten zijn hun belangrijkste focus, met name Mourvèdre, die ze meestal alleenstaand bottelen. Ook maken ze onder andere Merlot, Sangiovese, Roussanne, rosé en mousserende wijn.

De William Chris-wijnen zijn kwalitatief een stuk beter dan wat je van Texas zou verwachten als je vooroordelen hebt (ja, de zomers zijn hier heter dan een gestolen tamale). Hun wijnen zijn evenwichtig en elegant, met levendige fruitprofielen en geweldige structuren. Maar het maakt niet uit of u de beste wijnen ter wereld maakt: als alle wijnen van uw buren middelmatig zijn, zal niemand uw regio serieus nemen. Er is een dorp voor nodig.

Meerderjarig worden

Er is een enorme groei geweest in Hill Country, met elk jaar meer wijnmakerijen. Brundrett herinnert zich toen er nog maar vijf wijnmakerijen op zijn weg waren, nu zijn er ongeveer 60 binnen een halfuur rijden. Een deel van deze groei is echter gekomen in de vorm van quick-buck enotoerisme, gericht op vrijgezellenfeesten en kroegentocht in proeflokalen, waar kwaliteit een bijzaak is.

Gelukkig maken veel wijnboeren van William Chris nu ook geweldige wijn. "Ik maak altijd grapjes dat ik elke dag de Warren Winiarski van Chris Brundrett zal zijn voor zijn Robert Mondavi", zegt Regan Meador van Southold Farm & Cellar. Hij en zijn vrouw, Carey, verhuisden in 2017 van New York naar Hill Country. Ze waren in 2015 begonnen met Southold op Long Island, maar op een dag kreeg de stad een klap op hun beslissing om hen toe te staan ​​een faciliteit te bouwen. De Meadors pakten in en verhuisden naar Texas, waar Regan vandaan komt.

Ze vestigden zich op een landgoed op een heuvel, 18 mijl ten oosten van Fredericksburg. Ze hebben 16 hectare onderstam op de heuvel geplant, maar Regan heeft geen haast om te beslissen welke druiven hij erin moet doen. Op dit moment is hij aan het sleutelen aan de variëteiten die hij van zijn wijngaardpartners krijgt. Hij heeft er twee, één in Hill Country, waar hij bijna 90 procent van zijn fruit krijgt, en één in de High Plains.

Southold maakt low-intervention wijn in de stijl van de Oude Wereld van ongeveer 10 verschillende druiven, en richt zich vooral op melanges, zoals de bottelingen van Albariño-Roussanne en Cabernet Franc-Sangiovese die ik tijdens mijn bezoek heb geproefd. 'Alles staat op tafel,' legde Regan uit. Hij fermenteert zijn fruit apart zonder vaste plannen, en speelt er vervolgens mee in de kelder. Als een enkel ras in de loop van de tijd goed blijft presteren en alles overtreft, dan vindt hij dat het geplant moet worden. "Het kostte duizenden jaren om Bourgondië te doorgronden", zei hij.

Identiteitscrisis

Bovendien heeft de Texaanse wijnindustrie veel directere zaken om aan te pakken dan welke druivenrassen ze moeten verbouwen, zoals of Texas-wijn al dan niet volledig gemaakt moet worden van in Texas geteelde druiven. Momenteel hoeft slechts 75 procent van de druiven van een wijn van de staat te zijn om het 'Texas' te noemen. Dit is de federale etiketteringsnorm, maar serieuzere wijnregio's zoals Californië en Oregon verplichten 100 procent. Het is niet ongebruikelijk dat producenten in Texas hun melanges aanvullen met fruit uit Californië.

Vorige maand werd in de wetgevende macht van Texas een wetsvoorstel ingediend dat het minimum van de staat in vijf jaar stapsgewijs zou verhogen tot 100 procent. (Producenten kunnen nog steeds wijn maken met druiven van buiten de staat, maar ze zullen Texas niet op het etiket kunnen zetten.) De mensen van William Chris zijn zwaar geïnvesteerd in deze strijd, in de overtuiging dat deze maatregel de geloofwaardigheid van Texas zal verhogen wijn, en hebben samengewerkt met een stel andere gelijkgestemde producenten.

"Ik denk gewoon dat niemand in de wijnwereld er toe doet totdat ze alleen wijn maken met een gevoel van plaats", zegt Benjamin Calais van Calais Winery, die ook een uitgesproken voorstander is van het wetsvoorstel. Hij is een Franse (uit de stad Calais, geloof het of niet) computeringenieur van beroep die naar Dallas verhuisde en zijn wijnmakerij in 2008 begon als een nevenproject. Hij verhuisde zijn fabriek naar Hill Country in 2015 en maakt nu wijn vol- tijd. Hij concentreert zich onder meer op Bordeaux-variëteiten, gemaakt in een rijpe, fruitige stijl, die hij koopt van vijf wijngaardpartners in de High Plains en Davis Mountains AVA's, die op maat voor hem telen. Hij is van plan om in 2020 2,5 hectare Tannat aan te planten op zijn eigen terrein, een druif waarvan hij denkt dat hij het heel goed zal doen in Texas.

De meeste van zijn wijnen zijn door wijngaarden aangewezen, een punt van trots voor Calais, die denkt dat de Texaanse wijnindustrie alleen vooruit kan als wijnboeren de verschillende verschillen in de staat gaan begrijpen. terroirs en uitzoeken hoe je van seizoen tot seizoen wijn van hoge kwaliteit kunt maken met alleen door de staat geteelde druiven. "Innovatie komt altijd uit noodzaak. Als de optie altijd op tafel ligt om het met Californisch sap te doen, dan neemt de economie het over", vertelde hij me. Tegenstanders van de wijnetiketteringswet wijzen op het sterk wisselende weer in Texas als reden om dergelijke maatregelen niet op te leggen. Niemand zei dat het gemakkelijk zou zijn - vraag het maar aan wereldberoemde regio's zoals Bourgondië, Bordeaux of Champagne.

Als je niet van het weer houdt, wacht dan even

"In Texas is elke vintage zo divers, als wijnmakers en wijnboeren moeten we scherp zijn en in staat zijn om te schakelen en van stijl te veranderen", zei Brundrett. In 2017, toen orkaan Harvey de kust van Texas naderde, keken hij en Blackmon naar een perceel Merlot dat nog niet helemaal klaar was om te kiezen. Omdat ze het niet aan de wijnstokken wilden laten om de storm te laten verpesten, hebben ze het geoogst en een geweldige rosé gemaakt pétillant naturel. In 2015 veroorzaakten ongewone weersomstandigheden botrytis op sommige Chenin Blanc-druiven in een wijngaard die eigendom is van een vriend van Calais, wat normaal gesproken nooit gebeurt in Texas. Calais overtuigde zijn vriend om een ​​klein deel van het 20 hectare grote perceel niet te besproeien, kocht de druiven en maakte zijn heerlijke Sauternes-stijl Botrytis Texan cuvée. "We zullen die wijn waarschijnlijk nooit meer kunnen maken," zei hij. Zo is het leven van een wijnboer die werkt aan de genade van Moeder Natuur.

Er is veel potentieel in Texas en er is al veel werk verzet, maar er is nog een lange weg te gaan. 'Dit is Napa in de late jaren zestig,' zei Calais. Het exploderende toerisme naar het gebied zal ongetwijfeld de industrie helpen. Een ander ding dat in het voordeel van Texas-wijn werkt, zijn de Texanen zelf. "Er is veel ingebouwde staatstrots, dus de industrie wordt zeer ondersteund door de thuisstaat", zegt Regan Meador van Southold. Omdat de staat zo groot is, hoeven lokale wijnmakerijen misschien nooit de staat uit om al hun wijn te verkopen, maar de wijnboeren die ik sprak waren het erover eens dat nationale en internationale erkenning en distributie cruciaal zullen zijn voor het welzijn op de lange termijn. van de industrie zijn.

Ga in de tussentijd naar buiten om deze opkomende regio te ervaren. Misschien vertel je over 20 jaar je vrienden dat je Texas-wijn dronk voordat het cool was ... of cult.


Prachtige wijnhuizen in Texas

Wat zijn de beste brouwerijen in Texas?

Er zijn zoveel ongelooflijke brouwerijen in Texas. Het meest opvallende is misschien Karbach in Houston. Dit ambachtelijke bierbedrijf maakt een breed scala aan heerlijke brouwsels die perfect zijn voor alle voorkeuren en smaakpapillen. Als je op zoek bent naar iets anders, bezoek dan Jester King in Austin. Deze brouwerij is gespecialiseerd in zuur bier gemaakt van wilde gist. Dit soort drankjes vind je bijna nergens anders!

Wat zijn de beste distilleerderijen in Texas?

Er zijn talloze geweldige distilleerderijen in Texas. Als je op zoek bent naar whisky of gin, bezoek dan Still in Austin. Dit lokale bedrijf geeft creatieve draai aan al hun plengoffers, en hun cocktails kunnen niet kloppen. Ga voor meer plezier naar Treaty Oak Distilling in Dripping Springs. Ze serveren niet alleen een breed scala aan handgemaakte cocktails, ze hebben ook een prachtige eethoek in de buitenlucht! Op een warme en winderige dag wil je nooit meer weg.

Zijn er spookachtige bars in Texas?

Ja! Als je naast een geest van een cocktail wilt genieten, heb je misschien wat geluk bij La Carafe in Houston. Sommigen zeggen zelfs dat het de meest spookachtige bar in Texas is. Als de gedachte aan paranormale activiteit de rillingen over je rug doet lopen, maak je dan geen zorgen! De meeste lokale legendes verzekeren dat de geest niets anders dan vriendelijk is.


Gids voor wijnmakerij in Texas Hill Country

Vergeet Napa. Maak kennis met het Texas Hill Country. De Texas Hill Country is de thuisbasis van meer dan 50 unieke wijnmakerijen verspreid over het schilderachtige landschap dat Hill Country zijn naam geeft. Hoewel je alles tegenkomt, van Italiaanse druivensoorten tot wijnen in Rhône-stijl, gaan wijnreizen in Texas Hill Country over meer dan alleen wijn.

Terwijl je geniet van de beste wijnen in de regio, stuit je ook op glooiende heuvels, kleine steden, de vredige Pedernales-rivier en rustieke wijnmakerijen die je nog nooit eerder hebt bezocht. Of u nu aan een wijnproeverij begint of u zelf een weg baant langs Highway 290, Texas Wine Country wordt uw go-to-wijnproeverijbestemming.

Ontdek acht van onze favoriete wijngaarden en wijnmakerijen rond de Lone Star State en neem vervolgens de druivenrassen van La Cantera's Exclusive Winery Partners en lokale Fredericksburg-boetieks mee naar huis.

Texas Hill Country is het wijnland waarvan je niet wist dat je het had gemist. Hier ontmoet warme Texaanse gastvrijheid wijn van wereldklasse voor diverse maar geruststellende wijnproeverijen. Wijnmakerijen in Texas Hill Country winnen prijzen over de hele wereld, zien hun wijnen in het Witte Huis worden gegoten en produceren flessen die je mee naar huis kunt nemen. Dompel jezelf onder in de erfenis die Texas Wine Country is.


Het Texas Hill Country is de meest opwindende plek voor nieuwe wijnen

Ik maakte een roadtrip naar Texas Hill Country op het hoogtepunt van de oogst om een ​​ongrijpbare jonge wijnmaker op te sporen. Wat ik ontdekte was een wilde nieuwe scène.

Mijn zoektocht naar Texas Wine Country begon met een wijnmaker uit Long Island. Regan Meador van Southold Farm + Cellar was teruggekeerd naar zijn geboorteland om natuurlijke wijnen te maken, en ik was opgewonden. Ik had de Texaanse scene zien evolueren en ik wist dat de lissomwijn van Meador nog maar het begin was. Al snel zouden we meer koolzuurhoudende pét-nats hebben om op terrassen te nippen, ja. Maar nieuwe wijnbouwervaringen, invloeden en methoden waren al in de maak. Dus toen, in antwoord op mijn interviewverzoek, Meador vroeg: "Kunnen we het persoonlijk doen?" het was precies het duwtje dat ik nodig had om een ​​driedaags grindkarnend avontuur te plannen om de nieuwe Hill Country-scène te verkennen en verslag uit te brengen. Zo kwam ik midden in het oogstseizoen van augustus, midden in een pandemie, bij zijn wijnmakers terecht.

Ik ken wijn. Van beroep ben ik een restaurantcriticus. Van geboorte ben ik half Frans. Ik ben opgegroeid in Frankrijk, bij een grootmoeder die een huis had in de Loire-vallei, in de buurt van Sancerre, en toen ik tien jaar geleden naar Texas verhuisde, kwam dat uit de Bay Area. Toen ik naar Dallas kwam, probeerde ik ons ​​wijnlandschap te begrijpen. Wat ik vond was nog steeds in opkomst. Nu wilde ik zien wat er was uitgekomen.

Mijn plan was om hotels te mijden en te kamperen, maar alle staatsparken waren vol. Dus besloot ik mijn tent op te zetten in Krause Springs, waar reserveren niet nodig is omdat er altijd ruimte is voor een tent in deze prachtige natuurlijke bronoase, ongeveer 35 minuten buiten Johnson City, aan het einde van Highway 290, die dienst doet als de wijnmakerijen 'hoofdweg.

De belangrijkste attractie hier is een kleine waterval over een rotswand druipend van mos, die overloopt in een natuurlijk zwembad omrand door varens en olifantenoorplanten. Als ik aankom, staan ​​de groepscampings vol met gezinnen en mensen met campers. Een groep van enkele tientallen is duidelijk op retraite. Op zaterdagavond dekken de onstuimige leden zich in glow sticks en paraderen ze naar het gemeenschappelijke paviljoen, waarbij ze handvol neon toverstokken naar de menigte gooien als een elektronica Mardi Gras. Ze houden een rave, dreunende muziek, en ik merk dat ik mijn tent over mijn hoofd draag terwijl ik de camping oversteek, op zoek naar slaap.

In de ochtend ontdek ik de andere rimpel in mijn plan. De poort naar het pand is vanaf 20.00 uur gesloten. tot 9.00 uur, maar ik ben klaar om clairette blanche te oogsten bij Ab Astris, die de variëteit in de staat debuteerde. Dus ik moet eruit. Ik heb mensen om te zien en druiven om te plukken.

Hulp nodig bij het kiezen?

Hier zijn de 15 wijnmakerijen die je moet bezoeken tijdens je volgende reis naar Texas Hill Country.

Er zijn generaties en cycli geweest in Texas-wijn. Eerst waren er de Franciscaner monniken. Toen kwam de eerste golf van commerciële wijnmakers, die zich realiseerden dat ze de pinot noirs van Oregon en de cabernets en chardonnays van Californië niet konden nabootsen. In de jaren 2000 plantten ze variëteiten die meer geschikt waren voor ons ruige, meedogenloze klimaat, warmteminnend fruit uit Zuid-Frankrijk, Italië en Spanje. Dit waren de jaren van de eerste tempranillo, viognier en albariño. Wijnmakers begonnen relaties te zoeken met voornamelijk telers in de High Plains, waarbij ze hen soms weghaalden van een systeem dat voorrang geeft aan basisgewassen, zoals katoen en sojabonen. Naarmate de banden tussen telers en wijnboeren groeiden, groeide ook het bewustzijn van de unieke Amerikaanse wijnbouwgebieden of AVA's van de staat.

Nu, meer dan een decennium later, zien we dat de leiders van een nieuwe revolutie variëteiten en wijnbereidingsmethoden uitbreiden. Maar het is niet gemakkelijk. In deze staat, zo uitgestrekt als een land uit de Oude Wereld, met een jonge wijnindustrie met weinig infrastructuur, vervoeren ze droogijs van Austin naar Lubbock en delen ze mobiele crush-machines in de velden om hun wijnen te maken. Ze trotseren onvoorspelbare weerpatronen, van orkanen tot vorst, die van het ene oogstjaar tot het andere grote schade kunnen aanrichten.

Toch hebben ze een nieuwe focus op afzonderlijke wijngaarden en terroir-gedreven wijnen, en ze verbergen of mengen AVA's niet langer, maar labelen telers, zoals Newsom, Reddy, Bingham, Oswald en Narra. Met als doel de wijnindustrie meer geïntegreerd en transparant te maken, vissen ze naar micro-expressies van terroir. En samen zoeken ze nog uit wat hier goed groeit om wijnen te maken met een gevoel van plaats.

Ze gaan je vertellen over locatiespecifieke wijnen uit de High Plains, waar de meeste Texas-druiven worden verbouwd. Weet je niet waar dat is? Nou, je zou het moeten weten, zullen ze zeggen - niet alleen de High Plains, maar deze teler en deze wijngaard. En je hebt nog nooit gehoord van tinto çao of malvasia bianca? Nou, dat is prima. Ze zullen ze nog steeds als enkele variëteiten bestempelen, want dit is wat hier gedijt, en ze vertrouwen erop dat je het zult leren. Dus als ze vragen: "Wil je helpen bij het oogsten van clairette blanche?" je zegt gewoon "Ja", en zoomt uit de poort zodra deze is ontgrendeld.

Mijn andere motivatie voor het oogsten van clairette blanche was echter dat ik John Rivenburgh wilde ontmoeten, de mysterieuze figuur die achter elke verwijzing zit die ik heb gehoord om te looien, die rode wijndruif die historisch werd verbouwd in Baskenland op de grens tussen Frankrijk en Spanje . Hij runt een op samenwerking gerichte incubator net op de weg van Slate Mill Collective, dat iets soortgelijks doet, in een poging de leemte op de custom-crush op te vullen. Maar zelfs als ik op het rendez-vous teken om mijn zojuist geplukte trossen daar later verpletterd te zien, moet ik me haasten om de wijnmakers te ontmoeten die Texas' eerste prieto picudo en mencia introduceren, twee Spaanse variëteiten die zojuist in de Verenigde Staten zijn goedgekeurd.

Ik word uitgenodigd in tankruimtes om het net gekneusde sap te proeven dat smaakt naar watermeloensnoep, of een wijn halverwege de gisting.

Ondertussen word ik uitgenodigd in tankruimtes om het voorgefermenteerde, net gemalen sap te proeven dat smaakt naar watermeloensnoep, of een wijn halverwege de gisting die helemaal gist is geworden en hints naar bramenschoenmaker. En dan komen ze terug, dringen ze aan, om deze bruisende pét-nat te bottelen en deze veldblend rosé te proeven die is gemaakt met behulp van fermentatie in hele clusters. Ze laten me hun zesjarige muscat-sherry-project proeven, dat ze geheim hielden voor hun eigen wijnmakerij-eigenaar, maar dat heerlijk zal zijn, dat kun je zien.

Maar tijdens al mijn oogsten en pletten en proeven, is de enige persoon die ik niet heb kunnen bereiken, Regan Meador uit Southold, die natuurlijk aan het oogsten en pletten is, en dus heb ik het bezoek bijna afgeschreven als een hersenschim , bestemd voor een andere reis. Tot het op de laatste dag in me opkomt dat ik me nog een weg naar de top van de heuvel kan banen en in mijn eentje getuige kan zijn van het mythische proeflokaal, een huis op een heuvelrug.

Dus dat is wat ik doe, het erin persen voor mijn laatste wijnmakerijbezoeken in Driftwood, op weg naar Austin en dan terug naar Dallas. In mijn haast puil ik uit, slippend en fishtailing op losse onverharde wegen, zodat mijn auto later een vreemd klapperend geluid begint te maken op de snelweg als ik naar huis rijd, de I-35 nemend met 80 mph van Austin. (Ik kwam natuurlijk over Highway 281, omdat het mooier is.) Ik realiseer me dat ik de onderkant van een wielkuip heb gescheurd terwijl ik op het asfalt bij een benzinestation lig en het vastbind met goedkoop plastic touw.

Maar voor nu, wat zich voor me opent, is een huis en een prachtig uitzicht over twee valleien. Ik kijk naar het zuiden naar de rivier de Pedernales en naar het noorden, door de wijngaard van de onderstam, naar zijn glinsterende zijrivier. Winderig en buiten adem blaas ik naar binnen als een tuimelkruid, maar ik ontdek dat de vrouw achter de toonbank, breiend van een streng gemêleerde grijze wol, de assistent-wijnmaker is, Adrienne Ballou, wiens cv ik ken en volg.

Ik ben hier eindelijk, en ik ben helemaal weg van dit betoverde huis op de heuvel. De proefruimte is een etherische visie van wit, als gebleekt drijfhout, met mensen genesteld in schommels op de achterporch, nippend aan glazen alicante bouschet, met uitzicht op de vallei beneden.

Ik neem het visioen mee. Net zoals ik de wolken en de kalkstenen kliffen neem. Net zoals ik flessen nieuwe variëteiten en verhalen van innovatieve collectieven neem. Net zoals ik het loeiende vee en de met glowsticks bedekte ravers neem. Terug de met grind bedekte heuvel af. Terug naar mijn door pandemie geteisterde stad.


De Texaanse ondernemer Marsha Milam onthulde de Ben Milam-distilleerderij in Blanco in maart 2017. Ze schakelde onlangs Jim Bean-veteraan Marlene Holmes in als meesterdistilleerder en lanceerde een nieuw vlaggenschipmerk in samenwerking met schrijver en whisky-expert Heather Greene, Milam & Greene. Naast regelmatige proeverijen en livemuziek, organiseert de distilleerderij ook educatieve evenementen in het whiskylab.

De oprichters Rex Williams en Daniel Whittington staan ​​achter twee zeer populaire whiskygerichte YouTube-kanalen. In september 2018 openden ze hun eigen whisky-operatie, Crowded Barrel Whiskey, en de Fang & Feather-proefruimte aan de zuidwestelijke rand van Austin. Hun concept is een beetje anders: ze maken wat ze "crowd-sourced whisky's" noemen door de deelname van hun vele Patreon-leden aan de productie te vragen.


Betoverd natuurgebied in de staat Rock

Texas Hill Country, Texas

De sfeer: Gelegen in de buurt van de levendige wijnscene van Fredericksburg, heeft de massieve roze granieten koepel van Enchanted Rock State Natural Area bezoekers door de eeuwen heen betoverd. Het is een geweldige plek om te klimmen, wandelen of gewoon naar de sterren te staren, aangezien Enchanted Rock ook een aangewezen International Dark Sky Park is. De camping biedt 35 inloopplekken in de buurt van parkeerplaatsen met grills, picknicktafels, toegang tot water en gedeelde toilet- / douchefaciliteiten. Als je zin hebt om het op te ruimen, kun je een mijl of twee wandelen naar een van de 20 primitieve campings met composttoiletten, geen water en geen vuur toegestaan.

De wijngaarden: Texas Hill Country barst van de meer dan 50 wijnmakerijen en wijngaarden waar je Merlot, Syrah, Tempranillo, Viognier en andere wijnen kunt proberen. U hoeft niet ver van Enchanted Rock te reizen om Grape Creek Vineyards, Lost Draw Cellars, Pontotoc Vineyard of Inwood Estates Vineyards te bezoeken. Fredericksburg biedt ook een grote selectie van begeleide wijnreizen en pendeldiensten, plus een drukke kalender met wijngerelateerde evenementen gedurende het hele jaar.

Warren Dunes State Park, Lake Michigan Shore, Michigan / Foto met dank aan Warren Dunes State Park


Lokaal drinken in Texas

Ik ga naar Texas. Het lijkt erop dat ik nog geen tijd heb gevonden voor lekker eten, maar het gaat goed met me. De gemengde geroosterde noten van Duane Reade zijn, nou ja, knapperig. De Lumberjack's Platter in Rochester, N.Y., Denny's was een beetje precies wat ik had verwacht. Maak dat gevreesd. En de gyros in Chicago O'Hare waren geweldig. "Dik of dun gesneden?" vroeg de man. Omdat ik eigenlijk niet wist wat een gyro was, zei ik: "Oh, maak je geen zorgen over het snijden, ik neem het zoals het is." Dus hij liet me de gyro zien. 'Dun,' zei ik somber. Het zal beter zijn in Texas.

En ik ben hier. De chauffeur laat mijn koffers op de stoep staan, zet de motor aan. Ik stap in. Dan laadt hij de koffer in. Welkom in de wereld van de verplichte airconditioning. Ik kom bij mijn hotel. 'Het diner is om zeven uur afgelopen,' zegt de receptionist. "Sorry, begint om zeven uur?" "Nee, klaar." Het is een ander land, Texas. Mag ik een glas wijn? Zeker wel. Is het lokaal? Zeker wel. Can I see the bottle? Silly me. Fred Franzia may be a lot of things, but Texan he ain't.

Even so, I try a mouthful of Steakhouse Beef. Juicy, tender. Where's my palate gone? That seasoning could launch a moon shot. So I head to a bar to watch the Yankees–Rangers game. This looks promising. Texan red. Alamos Malbec. Texan Shmexan. Argentina clearly has an Alamo, too. I wonder whether I'm not quite getting the hang of Texas.

I need to get out of town. So I do. Up into the Hill Country near Austin. I'd heard how beautiful the Hill Country was and, well, it's very nice. Hilly. Lots of stumpy oaks and juniper trees. But it's not quite upstate New York in the fall. There are a few wineries, although vineyards seem to be in pretty short supply.

Yet it's clearly the wineries that matter Texas Hill Country is the second most visited American wine area after Napa. That does surprise me, except when the locals describe to me the countryside spreading between San Antonio, Houston and Dallas—three of the U.S.'s bigger cities—and I begin to realize that perhaps these gentle rolling hills are a kind of paradise in a pretty rough land, and that a winery trip could easily be made to seem irresistible. Suddenly, it makes sense to hear people describing the Hill Country in terms of wine tourism, rather than wine production.

And quite a few of the wines do seem to be made with the quick-turnover tasting-room consumer very much in mind. Easy to drink, soft, young, sometimes not quite dry. As Wes Marshall, a local wine writer and my new "best buddy" drinking partner in the far south, says: The greatest luck and curse for Texas wine is that they can sell every drop they make. Texas wants her wines to be lauded out in the world, but the world never sees them. They've all been drunk by Texans.

Wes starts pulling out the bottles, and things begin to become a little clearer. Firstly, I'd heard tell that the best Texan vineyard soil was probably in the High Plains around Lubbock, and a lot of the wines I liked best were made from High Plains fruit. But most of the winery addresses are down in the Hill Country near Austin. Encouragingly the best stuff with a Lubbock address was from Llano Estacado, whose spicy, zippy Viviana white blend and delightfully fresh unoaked Chardonnay were top drops.

But the last few years in the High Plains show how Texas is not natural vineyard country. Until the resplendent 2010 vintage came along, they'd had terrible conditions up north for five long years. One of their best vineyards had lost its crop five years in a row—frost, hail, tornados, monsoons, the usual stuff. You need some Texan bloody-mindedness to carry on. And some imagination.

Oz Clarke breathes in the fresh Hill Country air at Fall Creek Vineyard in Tow, Texas.

Looking at these climatic conditions, I felt there were too many classic French varieties planted, and not enough hardy performers from elsewhere. Then I came across a smashing, vivacious, 2009 Vermentino from Duchman off High Plains fruit, and listened to empassioned descriptions of a 2009 Dolcetto, and I thought, yes, more Italian varieties would suit Texas very well—Fiano, Falanghina, Verdicchio and Grillo for whites, Sangiovese, Barbera, Nero d'Avola amongst the reds. And Tempranillo from Spain must have a chance here. And they might help the search for a Texan style.

If I had to choose French grapes that were producing really interesting stuff, I'd put Viognier up there, though the results are more erratic than Virginia's. I think both Cabernet Franc and Tannat have a future—perhaps Petit Verdot. And maybe some of the less well-known Rhône varieties. Becker Vineyards already does a splendid Provençal Mourvèdre Rosé and a nice, raspberryish Châteauneuf-du-Pape-y, Rhône-style blend called Prairie Rôtie. In fact, Becker is probably the winery I was most impressed by.

I wandered off into the night with the brilliant burnt acid intensity of a Haak Madeira Jacquez 2006 stinging my gums and found a place downtown that might serve me some chow. "The unlicensed possession of a weapon is a felony with a maximum penalty of ten years imprisonment," the notice warned me. But then I saw the blackboard. "Fried Chicken and Champagne? Why the hell not!" Hell, yes. Texas. A very different place.

[Note: Jacquez is a hybrid from the island of Madeira and is being phased out.]


Enjoy Spring Wildflowers and Sample 42 Wineries with This ‘Passport’

Spring is most glorious time to be outdoors in the Hill Country. The weather is warm, yet breezy, and vividly hued bluebonnets and other wildflowers greet passersby along the highways. Wineries in the area up the ante with discounted tastings, allowing oenophiles to make the most out of this special season.

The Wine & Wildflower Journey, hosted by the Texas Hill Country Wineries association, takes place March 22-April 16 at 42 wineries. This event is the second of four self-guided passport events held throughout the year—other seasonal events include Wine Lovers Celebration (February), Texas Wine Month (fall), and the Christmas Wine Affair (winter).

Texas Hill Country Wineries formed in 1999 to promote local tasting rooms and increase traffic to the area. The inaugural event was the Wine & Wildflower Trail in April 1999. More than two decades later, the event is still going strong—and the natural beauty of the state continues to serve as the main inspiration. “The wildflowers are blooming, not just along the roads, but in a lot of vineyards, their pastures, and fields next to it,” says executive director January Wiese. “The weather is perfect. It’s a great time to celebrate all the new wines. It’s just a great fit.”

This year’s “passports” are totally digital. They cost $100 per couple or $65 for each individual. When you arrive at a winery, show your passport barcode—either a screenshot from the confirmation email or in the email itself—and a winery employee will scan it. You can only visit each winery once and up two four wineries a day, including Fall Creek Vineyards in Tow, Spicewood Vineyards in Spicewood, and Wedding Oak Winery in Fredericksburg. The average winery tasting fee for 3-5 samples is $25 per person, making the total value of this digital passport more than $950. Furthermore, passport holders receive special discounts on bottle purchases.

“I look forward to new faces discovering that Texas—their state—has a true wine region,” says Mike Batek, owner and winemaker at Hye Meadow Winery. “They come to the Hill Country as the flowers are blooming and not knowing what to expect the first time, they enter a winery here—then boom: hospitality, great wine, and beautiful views win their hearts.”

Each winery has different COVID-19 protocols like requiring reservations in advance or asking masks to be worn when not seated at a table. Plan ahead by checking each winery’s website before visiting.

“Getting to know the winery, staff, and personnel themselves is a whole aspect we really lost over the last year,” Weise says. “I think we’ve done a great job across the [wine] industry really going virtual and trying to connect that way, but I think people are really looking forward to having one-on-one conversation over tastings at the bar.”


Bekijk de video: Texas Best - Hiking Texas Country Reporter (December 2021).