Traditionele recepten

Een bezoek aan Clif Family Winery in het hart van Napa Valley

Een bezoek aan Clif Family Winery in het hart van Napa Valley

Bijna elk moment dat ik in wijngebieden doorbreng, ben ik op jacht. Natuurlijk ben ik op zoek naar uitstekende wijn, maar als ik ergens op de grond ben, ben ik ook op zoek naar briljante proefervaringen. Ze zijn er in alle soorten en maten en bieden alles, van alleen wijn tot lichte combinaties, tot volledige maaltijden die bij wijnen horen. Ik heb net 10 dagen doorgebracht, verdeeld over Napa Valley en Sonoma County; en alleen al op deze reis had ik een enorme verscheidenheid aan ervaringen. Velen van hen waren redelijk goed en het vermelden waard. Eén stond echter boven het peloton. Om te zeggen dat mijn proeverij bij Clif Family Winery een homerun was, zou zijn om de ervaring kort te verkopen. De proeverij bij Clif Family Winery is een proeverij van Hall-of-Fame-kaliber, gemakkelijk in de top vijf van proeverijen die beschikbaar zijn in Napa Valley.

De mensen bij Clif Family zijn dezelfde die Clif Bar zijn begonnen. Hun proeflokaal van de wijnmakerij, "Velo Vino", ligt direct aan snelweg 29 in St. Helena. Vanuit deze ruimte bieden ze een handvol uitgebreide proefervaringen die nauw verbonden zijn met producten die van hun nabijgelegen boerderij komen. Clif Family Winery is een boetiekbedrijf dat in totaal minder dan 5.000 kisten wijn maakt. Hun betrokkenheid bij de gemeenschap met een CSA-programma, fietstochten en dergelijke dragen alleen maar bij aan hun brede aantrekkingskracht op de bewust ingestelde mensen onder ons. Wat betreft de wijnproeverijen, ze bieden een viertal opties die variëren in omvang en geprijsd zijn van $ 15 tot $ 50. Ik nam deel aan de Rifugio-proeverij, die gewoon geweldig was. Elke wijn die ik proefde was vakkundig gecombineerd met kleine hapjes. Hier is het overzicht van de proeverij.

Clif Family Winery 2012 Mendocino Riesling

Het fruit voor deze wijn kwam uit het Potter Valley-gedeelte van de appellatie. Er werden 200 kisten van deze volledig rassenwijn geproduceerd en deze wordt verkocht voor $ 22. De neus van deze Riesling heeft bloemige noten die worden benadrukt door kruiden. Aziatische peer benadrukt een licht en mooi gehemelte. Witte peper en peperkoekkruiden maken deel uit van de gedenkwaardige afdronk. Dit ging gepaard met een berg Tam-kaas en Meyer-citroenmarmelade. De wedstrijd was subliem en smolt gewoon in mijn mond. Een hartig koekje was ook beschikbaar als een tweede en heel andere koppelingsoptie die ook goed werkte.

Clif Family Winery 2012 Oak Knoll Chardonnay

Deze Napa Valley-wijnen staan ​​​​als Clif Family's allereerste release van chardonnay. Het werd negen maanden gerijpt in een gelijkmatige splitsing van nieuw en gebruikt eiken. Er werden 350 gevallen geproduceerd en het wordt verkocht voor $ 22. Stukjes tropisch fruit en Madagascar vanillestokje verlichten de neus van deze Chardonnay. De smaak is geladen met appel, peer en hints van perzik. Er is een zuiverheid van expressie die al deze smaken markeert en leidt tot een schone, frisse en mineraalrijke afdronk. Deze chardonnay werd gecombineerd met Vella Dry Jack Cheese en appelboter. Als je het ooit leuk vond (of wilde) om kaas op je appeltaart te smelten, bracht deze combo dat het meest verrukkelijk in je op.

Clif Family Winery 2011 Mendocino Grenache

Naast grenache (85%) heeft deze wijn ook wat zinfandel (15%) vermengd. Hij heeft 16 maanden gerijpt in neutraal eikenhout. Er werden 250 gevallen geproduceerd en het wordt verkocht voor $ 35. Aroma's van wilde aardbeien leiden een expressieve neus. Smaken van paars en rood fruit markeren het behendige maar volle gehemelte samen met een kern van kruiden. Zwarte thee en hartige kruiden zijn aanwezig in de lange en aanhoudende afdronk. Er waren twee koppelopties voor de grenache. Een daarvan was een Carmody, Bellwether Farms-kaas en pluot-conserven. Het werkte best goed. De combinatie van brood gedoopt in olijfolie en vervolgens hartige kokosdukah was echter een smakelijke openbaring die ik vele malen herhaalde.

Clif Family Winery 2010 Kit's Killer Cab, Howell Mountain Cabernet Sauvignon

Deze selectie markeert de eerste keer dat ze wijn maken van hun landgoed. Naast cabernet sauvignon (90%) werd wat merlot (10%) gemengd. Het werd 22 maanden gerijpt in 85% nieuwe Franse eik. Er werden 500 gevallen geproduceerd en het wordt verkocht voor $ 50. Kersenaroma's exploderen uit de neus van deze bergcabernet. De smaak is gelaagd, intens en evenredig van aard met aroma's van rode bessen en kruiden in overvloed. Grafiet, kruiden en aarde leiden tot een lange, droge afdronk. Dit is een goed gestructureerde cabine die is geproduceerd met de bedoeling van de Oude Wereld. Het is nu heerlijk, maar het zal een decennium goed rijpen. Het ging gepaard met Golden Valley Delight-kaas en gerookte paprika-amandelen. Beiden werkten aardig.

Clif Family Winery 2010 Napa Valley Zinfandel

Deze wijn bestaat volledig uit zin. Hij heeft 16 maanden gerijpt op Frans eiken. 450 gevallen werden geproduceerd en het verkoopt voor $ 32. De neus toont aroma's van pittige bessen, zoals rode framboos en aardbei. Jam-aroma's vullen het gehemelte samen met zwarte peper en vanillestokje. Die elementen gaan allemaal door op de proportionele afwerking. Dit is een klassieke Zinfandel die nooit in de buurt komt van over de top gaan. Het ging gepaard met blauwe kaas en pruimenconserven en een hartig pistachekoekje. Beide werkten, maar de combinatie van kaas en conserven was mijn keuze van de twee.

Na alle wijn- en spijscombinaties die mij werden aangeboden, was mijn koffiekeuze vergezeld van zelfgemaakte biscotti en een paar verschillende chocoladetraktaties. Het was een prima manier om een ​​onvergetelijke proeverij af te sluiten. Deze optie kost $ 50 en is beschikbaar op voorafgaande reservering. Check hun website voor meer details.

Het is moeilijk om in de buurt te komen van het aantal proeflokalen waar ik door de jaren heen ben geweest, maar het zijn er zeker duizenden. Van één ding ben ik vrij zeker: Clif Family Winery biedt warmte, gastvrijheid, uitstekende, redelijk geprijsde wijnen en unieke combinatie-ervaringen. Wat dat allemaal oplevert, is een van de allerbeste proeverijen in Napa Valley. De volgende keer dat u uw weg naar Napa vindt, zou Clif Family Winery op uw zeer korte lijst van producenten die u moet bezoeken, moeten staan. Het zou voor mij onmogelijk zijn om ze sterk genoeg aan te bevelen. Bezoek ze eerst, bedank me later. Ik kijk ernaar uit om ze zelf opnieuw te bezoeken tijdens mijn volgende reis naar Napa!


The Iconic Opus One, een must-visit wijnmakerij in het hart van Napa Valley

'8220Opus'8221 is een Latijns woord dat een artistieke compositie van een gerenommeerd kunstenaar betekent. Als de smaak van een Napa Valley-wijn zou kunnen worden vergeleken met het geluid van een muzikaal meesterwerk, zou die wijn Opus One zijn. Maar het is niet altijd Opus One genoemd.

Nog niet zo lang geleden waren Californische wijnen, net als de rest van het land, veel minder van kwaliteit. Meestal gemaakt voor grote consumptie, plaagden kruikwijnen en goedkope etiketten het land. Robert Mondavi kwam langs, velen dachten dat hij gek was toen hij enkele decennia geleden probeerde hogere kwaliteit in Californische wijnen te brengen. Bij gebrek aan een beter woord, heeft de heer Mondavi met succes een revolutie teweeggebracht in het Californische wijnlandschap en het in slechts enkele decennia tot een status van wereldklasse verheven.

Aan de andere kant van de wereld, waar weinig introductie nodig is, is het belangrijkste wijngebied van Bordeaux, Frankrijk altijd bekend geweest om zijn voortreffelijke kwaliteitswijn, die tot de duurste ter wereld behoort. De wijk Medoc is de thuisbasis van een krachtpatser van Chateau Mouton Rothschild. De persoon die verantwoordelijk is voor de werking ervan begon zijn wijncarrière op 20-jarige leeftijd, de heer Baron Philippe de Rothschild.

Opus één zag zijn eerste oogst in 1979, een samenwerking van passie tussen de heer Mondavi uit Napa Valley en de heer Baron Philippe uit Medoc (Bordeaux Frankrijk) die decennia later nog steeds bloeit. In de beginjaren heette het NapaMedoc - wat de vereniging van twee gerenommeerde wijnregio's betekent. De naam werd later in 1982 veranderd in Opus One.

-uitzicht vanaf het terras op de 2e verdieping, uitkijkend op de entree-

St. Helena Highway, ook wel Highway 29 genoemd, glijdt district voor district door dit wereldberoemde wijngebied. In Oakville ligt Opus One Winery in het hart van Napa Valley. Het is slechts een steenworp afstand van Robert Mondavi Winery, behalve druivenranken en olijftakken op het landgoed, Opus One ziet eruit en voelt veel meer als een museum dan als een wijnmakerij.

Perfect verzorgde olijfbomen langs beide zijden van de oprit achter hen liggen onberispelijke rijen Cabernet Sauvignon, een druif die door de jaren heen synoniem is geweest met Napa Valley. Recht als een pijl steekt deze oprit rechtstreeks uit in de wijnmakerij en de proefruimte, die in de verte te zien is. Prestige, verfijning of misschien beide, er is iets aan de hand dat je aandacht trekt, gevolgd door een moment van stilte die deze vijandige anticipatie verlengt. Er wacht iets magisch in het glas aan het einde van deze eindeloze oprijlaan.

(proeverij van de huidige vintage 2010 op het terras op de 2e verdieping)

De binnenplaats van de wijnmakerij biedt voldoende ruimte om te proeven en rond te dwalen, maar de place to be is op het terras op de 2e verdieping. De locatie opent naar een 360 graden uitzicht over Napa Valley vanuit het hart van dit alles - Yountville aan de linkerkant, Rutherford aan de rechterkant en starend omhoog door de vooringang vindt Mount Veeder. Er gaat niets boven een lekker zomerbriesje dat een spreuk zo zacht in je oren fluistert, geleidelijk aan zul je merken dat je de realiteit in twijfel trekt. Dan bezegelt een slokje Opus One de deal. Dit is dagdromen op zijn best.

Zonder kosten te sparen wilden de twee partners de allerbeste Bordeaux Blend maken die Napa Valley te bieden heeft. Opus One is gemaakt volgens de oude wereldtraditie met moderne technologie. Er zijn meer dan 400 wijnmakerijen in Napa Valley, elk biedt een scala aan wijnen om uit te kiezen, vele hebben meer dan een dozijn verschillende wijnen. Deze praktijk is ongehoord in Bordeaux, Frankrijk, waar de heer Baron Philippe zijn wijnmakerij had. In Bordeaux produceert een klein kasteel meestal twee wijnen, een met druiven van de hoogste kwaliteit en een tweederangs wijn met minder wenselijke gewassen en dat is precies wat je krijgt bij Opus One.

De minder bekende Opus One-wijn is Overture, deze heeft dezelfde Bordeaux-melange van Cabernet Sauvignon, Merlot, Petit Verdo, Cabernet France en Malbec. Ouverture in een niet-vintage wijn, of geen jaar, wat betekent dat de druiven die bij het maken van deze wijn worden gebruikt, uit verschillende jaren kunnen komen. Pas gefermenteerde wijn kan worden gemengd met eerdere jaargangen voor een meer wenselijk resultaat. Hoewel de geoogste gewassen goed zijn, voldeden ze gewoon niet aan de strikte norm voor Opus One, de wijnmakerij heeft ze gered om Overture te maken, die minder dan de helft van de prijs van Opus One kost - hoewel het nog steeds erg plezierig is.

Alleen druiven van de hoogste kwaliteit vinden hun weg naar de fles Opus One. Een recent voorproefje van de vintage van 2010 was onthouden. Het toonde levendige aroma's van intens rijp fruit, bramen, cassis, geroosterde amandel, doorspekt met kruidige tonen van eucalyptus en een vleugje dille. De neus van deze wijn beloofde een smaak niet van deze wereld. In de mond stelt het nooit teleur: zijdezachte tannines maken plaats voor deze gracieus gestructureerde wijn, weelderig donker fruit in de mond, gevolgd door een intrigerend boeket van kruiden, cederhout en mokka. Elke smaak lijkt beter en complexer te worden, aanhoudende afdronk van zoet eiken en toffee doet denken aan de lange eindeloze oprijlaan. Toeval? waarschijnlijk niet! Voor $ 40 per smaak is het niet goedkoop, maar meer dan alleen een drankje, Opus One is een ervaring, een ontsnapping, het is muziek in een glas, want elke noot doet je verlangen naar meer.

Bedankt voor het bezoeken van onze pagina, ik hoop dat je genoten hebt van dit bericht en vele anderen. Deel ze met je vrienden en abonneer je bij ons voor meer gratis wijnlessen. Proost!


Turnbull stijgt op uit het hart van Napa Valley

Laag blijven op Highway 29 in Oakville is moeilijk. Het is het hart van de glitter. Het is toeristisch centraal. Het zijn Robert Mondavi en Opus One. Maar Turnbull Wine Cellars is erin geslaagd om ondanks dit alles een enigszins under-the-radar-profiel en nuchtere houding te behouden. De vraag is of ze dit kunnen blijven doen nu de scores van 100 punten zijn binnengekomen en de gouden stier — het iconische beeld op hun nieuwe labels — is losgelaten?

Turnbull begon, net als ondergetekende, zijn reis in 1979. Terwijl ik bezig was geboren te worden, produceerden de oprichters van Turnbull hun eerste vintage van op het landgoed geteelde Oakville Cabernet Sauvignon. Zou je kunnen zeggen dat er dat jaar twee geweldige dingen zijn gemaakt? Waarom ja, ik denk dat je dat zou kunnen.

Ik maak een grapje, natuurlijk. Maar de kwaliteit van Turnbull's wijn is geen grap.

Toen ik onlangs hun 99-punts Robert Parker 2013 Fortuna Cabernet uitprobeerde tijdens een waarderingsevenement voor clubleden in Boston (ik ben geen lid, maar ze waren zo vriendelijk om me toch uit te nodigen) was ik gegrepen - gegrepen door de stier, zou je kunnen zeggen . De structuur. De palatale aanval van grafiet en zwart fruit en violet en echt sexy.

Had ik al gezegd dat ik geen grote Napa Cab-man ben?

Gooi me een vlezige Noord-Rhône Syrah of een koele klimaatpinot ... dat is mijn jam. Maar soms kan de kracht en pure intensiteit van een onberispelijk vervaardigde Napa Cabernet je echt de mond snoeren voor een naar beneden gerolde Californische joyride.

Turnbull's 2013 Fortuna Cabernet Sauvignon is die wijn. Het is moeilijk om er niet van te houden.

Natuurlijk is het maken van hoogwaardige, onberispelijk vervaardigde Napa Cabernet een soort van Turnbull's ding. Dat is hun missie sinds het begin. Zoe Johns, president van Turnbull, vertelde me dat dit vooral het geval is sinds haar stiefvader, Patrick O'Dell, de wijnmakerij Johnston-Turnbull in 1992 kocht. Dus na 38 jaar met een gerichte missie en een onafhankelijke geest (waardoor ze om zich te concentreren op kwaliteit zonder kosten), is het echt zo verrassend dat Turnbull een aantal van de beste Cabernets in Napa Valley uitbrengt?

Zoals veel wijnmakerijen in Napa die al een paar decennia of langer bestaan, is de wijnstijl van Turnbull in de loop der jaren geëvolueerd. De wijnen die Turnbull tegenwoordig maakt, zijn heel anders dan de wijnen die Zoe's stiefvader maakte toen hij het wijnhuis 25 jaar geleden kocht. Ze zijn geëvolueerd om een ​​veel meer wijngaard- en terroir-gedreven aanpak aan te nemen.

Zoals Zoe me vertelde toen ik onlangs contact met haar had: "De jaren negentig maakten ons [de collectieve wijnmakerijen van Napa Valley] uiteindelijk bewust van het belang van landbouw en hoe effectief werken met ons terroir de kwaliteit van onze wijnen beïnvloedt. Toen we eenmaal meer aandacht besteedden aan de eigenlijke landbouw van de wijnstokken - bepaalden wat het beste groeit in ons terroir, met speciale aandacht voor het snoeien, zuigen en bedekken van gewassen tijdens het slapende en groeiseizoen - waren de resulterende wijnen ver beter en mooier ouder worden.”

Deze verschuiving terug naar de 'aarde' trof wijnmakerijen in heel Napa, maar voor degenen die met de beste wijngaarden werkten, verhoogde die verschuiving de kwaliteit van de wijnen aanzienlijk. En als er één ding is dat Turnbull heeft, dan zijn het wel de geweldige wijngaarden, vier om precies te zijn: drie in Oakville en één verder naar het noorden in Calistoga.

De thuiswijngaard en wijnmakerij van Turnbull ligt aan Highway 29 in het hart van Oakville, op slechts een steenworp afstand van de beroemde To Kalon-wijngaard. Hun twee andere Oakville-wijngaarden (Leopoldina en mijn nieuwe liefde, Fortuna) liggen net ten oosten op de top van de Oakville Bench. Deze twee wijngaarden vormen in wezen een sandwich met Screaming Eagle. Geen slechte paar percelen land.

Ondanks de onberispelijke kwaliteit van de wijnen en de begeerlijke wijngaarden, was er echter nog een evolutie nodig om Turnbull te krijgen waar het nu is. Dat gebeurde toen Zoe vier jaar geleden het familiebedrijf overnam en de wijnen een frisse nieuwe look gaf. Toen kwam de gouden stier tevoorschijn en stapte een grote wijnmakerij in de status van icoon.

"We stonden op het punt om onze vintage-wijnen van 2012 uit te brengen, en de legendarische jaren '13 werden net geoogst", zei Zoe over de toevallige timing waarin de nieuwe labels werden uitgerold. "Ik denk dat de combinatie van het verhogen van de branding om eindelijk overeen te komen met de uitzonderlijke wijnen die we hebben gemaakt en de timing van die rebranding absoluut een factor is geweest in de toegenomen erkenning en bezoek die we de afgelopen jaren hebben gekregen."

Erkenning, ik suggereer, dat heeft lang op zich laten wachten.


Een paar weken na het Boston Turnbull-evenement had ik de kans om wat meer tijd door te brengen met de nieuw uitgebrachte 2015-vintage van Turnbull's Reserve Cabernet Sauvignon. Deze wijn is volgens de website "het toppunt van wat Oakville vertegenwoordigt en smaakt naar elke vintage."

Het is ook een geweldige weergave van waar dit wijnhuis om draait.

De Reserve Cabernet van Turnbull's8217 is een geweldige showcase van intensiteit en precisie. De wijn laat een collectieve stem horen van de wijngaarden van de wijnmakerij en presenteert een knock-out perspectief van de vintage 2015 in Oakville, een vintage die fantastisch blijkt te zijn. De wijn heeft een serieuze structuur, gelaagd met geconcentreerd donker fruit, krachtige tannines, kruidachtige ondertonen, cederhout en zoete specerijen. Het haalt je mond in als een gigantische berenknuffel en grijpt je vast voor een ongelooflijk lange afdronk die eeuwig doorgaat.

En nu, met die gouden stier die helder schijnt in het midden van zijn label, met het teken van recente 100-puntenscores, moet ik me afvragen of Turnbull die wijnmakerij onder de radar zal kunnen blijven op Highway 29. We zullen moeten afwachten. Maar in de tussentijd raad ik je aan om wat van hun wijnen te gaan kopen.


$175.00

92% Cabernet Sauvignon
6% Cabernet Franc
2% Petit Verdot

Zwarte Bessen
Zwarte pluim
Gedroogde kruiden

Zoete Eiken Kruiden
Vanilleboon
Geroosterde Amandelen

Combineert met:
Ribeye met bospaddenstoelen en groentetaartjes

92% Cabernet Sauvignon
6% Cabernet Franc
2% Petit Verdot

Zwarte Bessen
Zwarte pluim
Gedroogde kruiden

Zoete Eiken Kruiden
Vanilleboon
Geroosterde Amandelen

Combineert met:
Ribeye met bospaddenstoelen en groentetaartjes


· Georganiseerd door Cheryl

Over Cheryl

Ik ben een sieradenontwerper en kunstenaar oorspronkelijk uit San Diego. Van de stranden van San Diego tot de wijngaarden van de Napa Valley, het was een geweldige reis. Toen ik in 1999 hierheen verhuisde om een ​​familiewijnmakerij te beginnen, kwam ik op de locatie die uiteindelijk het creatieve werk dat ik doe zou inspireren. Hoewel ik niet langer betrokken ben bij de wijnmakerij, kan ik geen andere plek bedenken waar ik liever zou zijn. Ik deel graag met mensen die een bezoek brengen en ben enthousiast dat je geïnteresseerd bent in een verblijf in mijn stad Yountville

Wat maakt dit appartement uniek?

Ik heb in verschillende steden in de Napa Valley St. Helena, Napa en nu Yountville gewoond. Elke stad heeft zijn eigen speciale kwaliteiten, maar Yountville is mijn favoriet geworden. Het ligt langs Highway 29, wat betekent dat er geen verkeer is. We zijn aan alle kanten omringd door wijngaarden en dat houdt ons klein. 3200 inwoners en alles op loopafstand. 10 minuten naar het westen en je bent "downtown", 10 minuten naar het oosten en je bent tussen de stilte van de wijngaarden en heuvels, 10 minuten naar het noorden en het langhoornvee begroet je terwijl je Yount Mill Road loopt of fietst. En als je liever thuis blijft, zullen de updates en voorzieningen van deze geweldige locatie ervoor zorgen dat je verliefd wordt en voor altijd wilt blijven. Ik deed!


Het hart van Napa Valley

Dus, waar is het "hart van de Napa-vallei?" Dit vroeg een recente bezoeker van Wine Country Getaways in een e-mail. "Ik zal in San Francisco zijn en ik wil een dag in het hart van de Napa Valley doorbrengen, gelieve te adviseren." We proberen alle e-mails te beantwoorden, dus ik begon na te denken over hoe ik deze persoon zou vertellen waar hij heen moest in de Napa Valley. Is het hart van de Napa Valley een wijnmakerij, een stad, Highway 29 of halverwege tussen Napa en Calistoga? Na een beetje nadenken realiseerde ik me dat om het hart van de Napa-vallei te vinden, je de vallei moet 'ervaren' in plaats van je naar een specifiek gebied of locatie te wagen. Ik stelde een lijst voor met plaatsen om naartoe te gaan en dingen om te doen die hem zouden garanderen dat hij in het 'hart' van de Napa-vallei was geweest.

Bezoek een van de historische wijnmakerijen van de Napa-vallei en volg, als de tijd het toelaat, de rondleiding daar. Dit geeft je een gevoel en begrip van de vroege pioniersdagen van de Napa Valley. Enkele suggesties zijn Schramsberg, Beringer, Rubicon Estates en Beaulieu Vineyards. Robert Mondavi heeft ongetwijfeld de grootste invloed gehad op de ontwikkeling van de Napa Valley en een reis naar zijn wijnmakerij is altijd een geweldige ervaring. Zijn herinneringen zijn ingebed in dit wijnhuis.

Bezoek een van de kleinere wijnmakerijen die eigendom is van een familie, waar familieleden deelnemen aan de dagelijkse werking van de wijnmakerij. Smith-Madrone, August Briggs of Hendry Winery zijn enkele goede plekken om te bezoeken waar u waarschijnlijk de aandacht van een van de familieleden zult krijgen.

Charlie Smith bij Smith-Madrone op Spring Mountain

Maak een wandeling in de wijngaarden. Vraag in het proeflokaal toestemming om in de wijngaarden te wandelen om de druiventeelt van dichtbij te bekijken. Observeer de druiven, de wijnstokken, het trellis-systeem, de irrigatie en voel de grond. Krijg een idee van hoe het moet zijn om in de wijngaarden te werken om enkele van de beste wijnen ter wereld te maken.

Stop in een van de restaurants waar de lokale bevolking dol op is, zoals Cindy's Backstreet Kitchen, The Rutherford Grill of Bistro Don Giovanni. Luister mee naar het gesprek aan de volgende tafel. Het gesprek zal waarschijnlijk over wijn gaan.

Neem een ​​paar van de kruispunten die de vallei overspannen tussen Highway 29 en de Silverado Trail. Als u een zijweg van een van deze kruispunten ziet, neem deze dan en kijk waar deze naartoe leidt. Maak een ritje op Howell Mountain of Spring Mountain om wat uitzicht te krijgen op de wijngaarden op de heuvels en een kijkje te nemen in de vallei.

Pak je camera en maak foto's om je dag vast te leggen. Maak foto's van wijnflessen, wijnstokken, borden, mensen, eten en alles wat je ziet dat een idee geeft van de geluiden en bezienswaardigheden van de Napa Valley. Leg in uw foto's het "hart" van de Napa Valley vast.


Heart of Napa Valley Luxury Home and Guest House - Loop naar Franse wasserette en talloze proeflokalen!

Gelegen in het zeer gewilde Yountville-gebied, in het hart van Napa Valley, biedt dit luxe verblijf een fantastisch uitzicht en een ongelooflijke locatie. Het huis ligt op een terrein van een halve hectare en biedt uitzicht op de wijngaarden aan twee kanten van het pand en onberispelijke privacy, terwijl het toch gunstig is gelegen nabij restaurants met Michelin-sterren, bekroonde proeflokalen, kunst van wereldklasse, hoogwaardige boetieks, en talloze voetpaden. Dit is gewoon een van de beste locaties op een van de beste bestemmingen!

Dit professioneel ingerichte hoofdhuis is ontworpen voor wonen en vermaak in resortstijl. Perfect voor zowel binnen als buiten ontspanning, het huis beschikt over binnen- en buitenruimte in de grote kamer. Neem plaats op de zachte banken en meubels bij de stenen open haard en flatscreen-tv. Geniet van het uitzicht zowel binnen als buiten. Stap op de patio in de achtertuin en kijk uit over de wijngaarden en de bergen. Ontspan op het terrasmeubilair bij de buitenhaard, fontein of ontspan in de hot tub of in het ongerepte privézwembad.

De keuken van de gastronomische chef-kok beschikt over ultramoderne apparaten, strakke marmeren werkbladen en een ruime bar en eetstoelen. Koks in de familie zullen genieten van alle ruimte en gemakken van deze moderne keuken. Eet binnen of buiten rond de vuurplaats met zitplaatsen voor 10 gasten. Open de deuren in de grote zaal en geniet van de naadloze stroom van zowel eet- als patio's.

Het hoofdhuis beschikt over vier ruime slaapkamers, elk met een eigen badkamer en kingsize of queensize bedden. De badkamers zijn allemaal gevuld met de modernste apparatuur, ruime douches, chique werkbladen en uitzicht op de vallei. Het gastenverblijf beschikt over een slaapkamer en badkamer met een eigen keuken en woonkamer.

Er zijn talloze buitenactiviteiten in de omgeving. Geniet van een dag tussen de wandelpaden die ongelooflijke uitzichten en uitkijkpunten bieden. Wandel naar een plaatselijk park met fitnessapparatuur, basketbal- en tennisbanen met uitzicht op een wijngaard. Deze charmante, volledig beloopbare stad biedt ook de mogelijkheid om Napa Valley op de fiets te verkennen, onder leiding van een deskundige gids.

Met meer dan vierhonderd wijnmakerijen staat Napa Valley bekend om zijn wijn van wereldklasse, prachtige natuur en bijna perfect weer het hele jaar door. Het is een eersteklas golfbestemming met prachtige wedstrijdbanen rondom, genesteld in het prachtige landschap. Voor een dag met het gezin zal iedereen zeker genieten van het verkennen van deze ongelooflijke regio van bovenaf met een ballonvaart om de weelderige en ontzagwekkende omgeving in vogelvlucht te bekijken.

Voor gasten die op zoek zijn naar een unieke locatie, luxe en voorzieningen, biedt Heart of Napa Valley Home and Guest House het hele jaar door de ideale locatie.


Julio, geboren in Buenos Aires, Argentinië, vond de Palmaz Coronary Stent uit, een apparaat dat een revolutie teweegbracht in de geneeskunde. (Artefacten met betrekking tot zijn onderzoek bevinden zich nu in de medische collectie van het Smithsonian Institution.)

Nadat hij eind jaren zeventig vanuit Argentinië naar de Verenigde Staten was verhuisd om medisch onderzoek te doen bij een opmerkelijke instelling, voltooide Julio zijn residentie aan de Universiteit van Californië, Davis, waar zijn passie voor wijn voor het eerst ontstond. Om in het weekend te ontspannen, reden Julio en zijn vrouw, Amalia, door Napa in een witte Triumph Spitfire, waarbij ze wijnmakerijen en restaurants bezochten. “Ik wilde al mijn eigen wijnen maken sinds mijn dagen bij U.C. Davis', zou hij later zeggen. "En waar kun je beter de beste wijn ter wereld maken dan Napa Valley?"

Wijnmaken op basis van geavanceerd onderzoek, gelooft Julio, kan elke wijnmakerij een voordeel geven bij het produceren van uitstekende wijnen. Geïnspireerd door beroemde Franse wijnmakerijen en de nieuwste wijnwetenschap, speelde Julio een integrale rol bij het ontwerpen van de uitgebreide wijnmakerij van Palmaz Vineyards. In de jaren sinds de voltooiing van de wijnmakerij heeft hij zich gericht op manieren om de activiteiten verder te verfijnen om ervoor te zorgen dat de wijn zijn volledige expressie kan bereiken.

Naast het maken van wijn, onderhoudt en restaureert Julio een indrukwekkende verzameling vintage Porsche-prototypes. Hij verdeelt zijn tijd tussen huizen in Lake Tahoe, Nevada, Punta Del Este, Uruguay en Napa, Californië.


Dag 2: Napa Valley Tour

Zet een feestelijke toon van de dag met een bezoek aan Domaine Chandon, leer meer over de methode champenoise in Californië, en geniet van een champagnetoost in de ochtend. Ga verder naar het hart van Napa Valley, bezoek de stad Yountville en geniet van een gebakje van de Bouchon Bakery en wandel door de tuinen van de beroemde French Laundry. In Sint-Helena kunt u naar hartenlust door galerijen en proeflokalen bladeren en genieten van een lunch in een van de uitstekende restaurants van de stad. Bezoek het beroemde Culinary Institute of a America en geniet van de bezienswaardigheden van het historische Greystone-gebouw. Sluit de dag af met een proeverij in een van onze favoriete wijnmakerijen in Napa Valley voordat je terugkeert naar Sonoma. Geniet van een tweede avond op Sonoma Plaza.

*** Voor onze middagwijnproeverij bezoeken we vaak een van de volgende wijnhuizen: Silver Oak, V. Sattui Winery, Frog's Leap Winery, Artesa Winery. Afhankelijk van de omstandigheden kunnen we ook een andere wijnmakerij in de Napa Valley bezoeken.


Castello di Amorosa: Toscane vinden in het hart van Napa Valley

Wat is de snelste manier om van Californië naar Toscane te komen? Probeer een reis te maken naar het fascinerende Castello di Amorosa. Deze wijnmakerij van 121.000 vierkante meter ligt in het hart van Napa Valley en is gehuisvest in een Toscaans kasteel in middeleeuwse stijl.

Castello di Amorosa, gelegen op 170 hectare weelderig bos, is de thuisbasis van een grote wijngaard die Cabernet-, Merlot- en Sangiovese-druiven verbouwt die worden gefermenteerd in Italiaanse handgemaakte stalen tanks. De wijnen worden gerijpt in een Grand Barrel Room van 12.000 vierkante meter met 40 Romeinse kruisgewelfde plafonds.

Dit prachtige kasteel is gebouwd door Dario Sattui, achterkleinzoon van de Italiaanse immigrant en Californische wijnpionier Vittori Sattui. Dario Sattui, een liefhebber van middeleeuwse architectuur, heeft verschillende kastelen in heel Toscane bezat en deze als inspiratiebron gebruikt voor Castello di Amorosa. Hij kocht het land 20 jaar geleden en heeft er een bestemming voor wijnliefhebbers van gemaakt.

Castello di Amorosa produceert 18 soorten wijn waaronder Pinot Grigio, Chardonnay, Gewürztraminer, Rosato di Sangiovese, Pinot Noir, Sangiovese en Cabernet Sauvignon. Bezoekers kunnen deelnemen aan een reeks rondleidingen en eten en wijnarrangementen.

Beroemde bezoekers waren onder meer mevrouw Nancy Pelosi, gouverneur Arnold Schwarzenegger, burgemeester Rudy Giuliani, Jon Bon Jovi en Joe Montana.


Kom langs bij mijn favoriete wijnmakerij in de prachtige Napa Valley van Californië voor enkele van de beste wijnen van de vallei. Van rood tot wit tot hun zeldzame bibliotheekvondsten, die van hen zijn echt het proberen waard.

Als je deze blog volgt, is het geen geheim dat mijn interesse en waardering voor wijn hand in hand gaan met mijn liefde voor eten, reizen en cultuur. Waarom? Om het verhaal te vertellen van een plaats – van een volk of cultuur – is wijn vaak een groot deel van dat verhaal.

Eeuwen en millennia lang hebben beschavingen vruchtensap vermengd en gefermenteerd tot wijnen. Die wijnen hebben deel uitgemaakt van menige maaltijd, een feest, zelfs een sacrament (ok, en meer dan een paar gebeurtenissen van door dronkenschap veroorzaakte losbandigheid!). Mensen leren over andere mensen, hun erfgoed en cultuur, en ze hechten net zo veel aan wijn als aan eten.

De eigen wijngaard van Freemark Abbey

Wijn is zo'n groot onderdeel geworden van de cultuur van Noord-Californië en zijn marketing/diplomatie naar de rest van de wereld, dankzij de bekendheid die zijn wijnen internationaal hebben verworven. En voor toeristen kan een bezoek aan Napa of Sonoma transcendent zijn, zo niet vaak overweldigend (tourbussen van vrijgezellenfeesten, wie dan ook?). En met een goede reden. De landschappelijke schoonheid en wat lijkt op een eindeloze verscheidenheid aan commerciële wijnmakerijen en wijnbouwgebieden zorgen voor een leuke wijneducatie en uitje met vrienden.


Van alle wijnhuizen die ik heb geprobeerd, is Freemark Abbey mijn favoriet. De wijnen en de mensen vormen een geweldige gemeenschap. Mijn ontdekking kwam uit een onwaarschijnlijke bron: een MBA-casestudy die door mijn statistiekprofessor werd omgezet in een vervloekt examen. Het examen was niet leuk, maar de stof intrigeerde me. De zaak draaide om de risico's die Freemark Abbey zou kunnen nemen om zijn Johannesburg Riesling-druiven aan de wijnstok te laten voor een late oogst, in de hoop dat een kieskeurige schimmel het gewas zou kunnen overnemen en een uiterst zeldzame, intense '8211 en lucratieve '8211 zou kunnen produceren. dessertwijn.

Ernstig? Schimmel, zegt u? Denk maar aan het effect van schimmelgroei op kaas. Gorgonzola, iemand? Ik weet dat sommigen van jullie nooit over het idee heen zullen komen om opzettelijk iets te eten dat rot is, maar fermentatie is verantwoordelijk voor zoveel van de heerlijke voedingsmiddelen en dranken die we eten. Ik was bijvoorbeeld geïntrigeerd.

De wijnbibliotheek van Freemark vertegenwoordigt tientallen jaren wijnbouwtradities in Napa en een geweldige zintuiglijke geschiedenistour!
Dus drie jaar geleden, tijdens een dagtocht naar Napa, besloten mijn vrienden en ik om Freemark Abbey uit te proberen. We kwamen voor de MBA-nostalgie, maar we waren verslaafd aan hun fantastische wijnen. Verschillende bezoeken later ben ik een groot voorstander van hun wijnen.

Oordeel van wijnen uit het Parijse tijdperk
Met een langere geschiedenis dan veel van de bestaande wijnmakerijen van Napa, produceert Freemark Abbey al meer dan 125 jaar wijnen. Als onderdeel van zijn erfenis maakten zijn wijnen deel uit van de nu onsterfelijke 1976 Judgment of Paris face-off tussen Franse en Californische wijnen. Though California and Hollywood have marketed this event to death for almost 40 years, and I’m sure the French are pretty annoyed with all the hoopla that continues to surround it, it cemented California as an international wine destination and exporter.

Today, Freemark Abbey is transforming its bright – but small – tasting room to accommodate a growing contingent of members and visitors. I’m not sure how I feel about that, because I’d like to enjoy peace and quiet when I visit!
Anyway, enough about the winery, let’s get to the wines! While their Cabernet Sauvignons are my favorite, I enjoy several of their whites, and their Cabernet Sauvignon Rosé is fantastic. So I’ll give you just a few highlights – but keep in mind, this list is not all-inclusive.


  • Hun dry Riesling is fairly mellow and not quite as crisp as other dry Rieslings (my favorites being from Oregon’s Willamette Valley and Germany’s Rhine River Valley), but it still is refreshing and bright in its complexity. A little citrus, a bit of honey – those are the flavors I detected in some great sips.
  • Viognier was an unexpected favorite, as it isn’t prevalent in California. In my humid, hot home state of Virginia, Viognier is one of our best varietals (and one of the few Virginia wines I’d recommend to serious wine drinkers!). Freemark’s deliciously crisp, dry, and fruity Viognier made more sense when they told me their grapes come from the flatter, hotter southern end of Napa county close to San Francisco Bay than the hills around the St. Helena winery.

Rosé
If you like rosé and also drink red wine, this Cabernet rosé is for you. You’re probably more accustomed to Rosé of Pinot Noir or European Grenache. But the bolder, fruity Cabernet Sauvignon lends a deeper, more intense flavor of strawberry and cherry than from a lighter grape – at least in my opinion. My friends seemed to agree and drank all my stash, so I am sadly without.

  • Whether you can get your hands on a 2010 (or earlier vintage), 2011, or 2012 of their Rutherford Cabernet Sauvignon, each one is delicious. The earlier vintages bear the smoothness and maturity of their aging, while the younger bottles are still more than drinkable, with slightly edgier tannins and slightly smokier oak. If you add a bite of cheese or dark chocolate, the dark fruit and hint of sweetness become that much more noticeable.

  • Year after year, the Cabernet Boché is de creme de la creme of Freemark’s vineyards produces their best (and thus scarcer and pricier) fruit. It hails from one of Napa’s drier microclimates, so its juice is extremely concentrated. But it’s so good you almost don’t want to waste it on dinner, yet pairing it with food makes it that much more layered in its complexity. It’s one you’d best start before dinner and then have a glass with food so that you can experience every facet of this smooth wine. The 2004 vintage was particularly amazing.
  • Like the Bosche, wine from the mountainous Sycamore vineyard is in short supply, as its higher-elevation fruit is smaller and of less yield. Its Cabernet Sauvignon is complex, yet balanced and smooth.

  • Though it is hard to come by, their late harvest Johannesburg RieslingEidelwein is outstanding. You won’t want to waste a drop of it. It is not at all syrupy its aroma is part honeysuckle part peach and pear and part floral. If you can try a botrytised vintage, its flavors are all the more intense. When I was handed a vintage 1986 botrytised sample, it truly was drinking the nectar of the gods. They also do a delicious Zinfandel port.

The library tastings:
I was fortunate to score a library tasting. It was proof that some vintages – and the aging process – can lend legendary status to a wine. On the other hand, the unpredictability of the bottling process, especially with natural cork, can turn what once was an amazing vintage into, well, bad vinegar. (Sidebar: synthetic cork is much more reliable for wine preservation and storage, despite the snootiness and traditional appeal of real cork)


Bekijk de video: Meet the Grapes with Clif Family Winery (December 2021).