Traditionele recepten

Japanse whisky 101: hoe Japan de drank van Schotland opnieuw uitvond

Japanse whisky 101: hoe Japan de drank van Schotland opnieuw uitvond

De geschiedenis van Japanse whisky is complex, maar de geest wint aan snelheid

Verslaat Japan Schotland in zijn eigen spel met zijn diverse whisky's, of vindt het gewoon de drank opnieuw uit? Japanse whisky is het enige waar iedereen het over heeft aan de bar, en we kunnen zien waarom.

The New York Times meldt dat de groei van Japanse whisky's in Amerika het afgelopen jaar exponentieel is; 44 procent in het afgelopen jaar voor het merk Suntory. Het is pas in de afgelopen 30 jaar dat Japanse whisky's - en vooral de laatste jaren - serieus worden genomen. "Tot twee jaar geleden, als een op de 20 klanten Japanse whisky had geproefd, hadden we geluk... Nu, van de 20, weten een goede vijf dat het bestaat en ze hebben het gehad. Dat is best veel voor het land van bourbon." zei Flavien Desoblin, eigenaar van de Brandy Library in New York City tegen de NYT.

De eerste Japanse whiskydistilleerderij, de Suntory-distilleerderij, werd gebouwd in 1923 in de buurt van Kyoto, meldt Complexe stadsgids. De oprichter zou een whisky hebben gewild die het delicate gehemelte van de Japanners zou aanspreken, wat de unieke balans van Japanse whisky's zou kunnen verklaren. Japanse whisky's hebben ook unieke proeftonen van vanille, sinaasappel, honing en pruimen, die Essentiële Homme zegt dat de moutaroma's in evenwicht worden gebracht. Ze zijn ook gerijpt in verschillende vaten, meldt de NYT: wijnvaten, mizunara of Japanse eikenhouten vaten, en pruimenlikeurvaten, om er maar een paar te noemen.

Een ander belangrijk verschil tussen Schotse whisky's en Japanse whisky's is water: Japanse whisky's zijn bedoeld om te worden geserveerd met water of ijs, meldt Essential Homme. De dichte, complexe smaken van een Japanse whisky moeten met een beetje water afgebroken worden. Zei San Francisco barman Neyah White tegen de NYT, de Hibiki blended whisky kan het beste worden afgezwakt om de volle hap te krijgen. Het lijkt erop dat deze whisky's de beste van Schotland een run voor hun geld geven.


Japanse Whisky

Er is een reden waarom Japanse whisky wordt gespeld, zoals Scotch, zonder de "e". Het werd geïnspireerd door, en is nog steeds gebaseerd op, Schotse whisky. Japanse whisky, een snelgroeiende en snel uitblinkende markt, begon met één man: Masataka Taketsuru, een Japanner die in 1918 naar Schotland ging om organische chemie te studeren en in plaats daarvan verliefd werd op de Schotse productie.

Wat, om eerlijk te zijn, een ander soort chemie is, een wetenschap die hij mee naar huis nam om de Yamazaki- en Yoichi-distilleerderijen te stichten (respectievelijk de eerste en tweede whiskydistilleerderijen van Japan). Sindsdien - en in een relatief korte tijd in de whiskywereld - is Japanse whisky geëvolueerd tot een plaats van grote waardering in 2014, whiskycriticus Jim Murray noemde Yamazaki's 2013 Single Malt Sherry Cask "de beste whisky ter wereld".

Dus hoe wordt het gemaakt? Net als Scotch is Japanse whisky sterk afhankelijk van gemoute gerst (vaak geturfd en zelfs geïmporteerd uit Schotland) die twee keer wordt gepureerd en gedistilleerd in potstills, waardoor meer resterende congeneren worden verkregen (het is aan de distilleerder om vakkundig op te nemen of te snijden). Andere (kolomgedistilleerde) graanwhisky's kunnen worden gemengd, als het een single malt is. En, net als Scotch, is Japanse whisky houtgerijpt, soms in Amerikaans eiken, soms in sherryvaten en soms in Japans Mizunara-eik, wat unieke kenmerken geeft (denk aan citrus, kruiden, wierook).

De Japanse distilleerderijen zijn (meestal) eigendom van twee bedrijven, Nikka en Suntory. In tegenstelling tot Schotse distilleerderijen, is er geen verdeling tussen distilleerderijen in Japan, dus innovatie moet van binnenuit komen - wat goed werkt, aangezien de bedrijven distilleerderijen hebben in verschillende microklimaten in heel Japan, dus een blend maken betekent gewoon dat je whisky's van een van je distilleerderijen naar een ander. Vanwege zo'n afhankelijkheid van interne innovatie, is het niet zo eenvoudig om een ​​Japanse whisky vast te pinnen stijl, hoewel er een algemene nadruk ligt op verfijning en textuur. De productie volgt de mode van Scotch (vooral Lowland en Speyside, met enkele uitzonderingen natuurlijk), maar het is niet gebonden aan harde en snelle tradities, wat betekent dat een fles alles kan bevatten van vanille, kruiden, mout, noten en fruit tot rook, kruiden, citrus, honing, enz. De selectie is beperkt, maar de kwaliteit en de prijzen zijn over het algemeen hoog. Onderzoek loont.


15 van de beste flessen Japanse whisky die je eigenlijk voor elke prijs kunt vinden

Japanse whiskystokerijen zeggen dat de vraag de afgelopen jaren veel groter is dan het aanbod, wat resulteert in minder oude whisky en hogere prijzen. Wat de zaken nog ingewikkelder maakt, is dat sommige beruchte bedrijven naar verluidt whisky uit andere landen betrekken en het als Japanse whisky bestempelen.

Daarom is het handig om een ​​overzicht te krijgen van het Japanse whiskylandschap. Er zijn twee grote bedrijven die Japanse whisky produceren. Suntory, eigenaar van drie distilleerderijen, is de grootste. Nikka is de volgende in de rij, met twee even onderscheidende distilleerderijen. Er zijn ook verschillende andere kleinere bedrijven die Japanse whisky maken - sommige distilleren zelfs rijstwhisky, die volgens velen in wezen over-proof shochu is.

Naast hun single malts produceren Nikka en Suntory melanges van zeer hoge kwaliteit. Blending wordt zelfs beschouwd als de belangrijkste stap in de productie van Japanse whisky. Sommige distilleerderijen zoals Yamazaki gebruiken genoeg stills van verschillende vormen en maten om letterlijk tientallen verschillende distillaten te maken, die vervolgens in talloze soorten vaten worden gerijpt voordat ze in het eindproduct worden gemengd.

Klaar om deze complexe, evoluerende categorie aan te pakken? Hier zijn 15 flessen Japanse whisky om nu te proberen, als je ze kunt vinden (en betalen).

Hieronder staan ​​de "officiële" verkoopprijzen die door de merken zijn vastgesteld, maar u moet bereid zijn honderden dollars meer te betalen dan wat u hier ziet, vooral voor de klassieke leeftijdsverklaringen van Suntory. In het geval van Hibiki 21 is de catalogusprijs bijvoorbeeld $ 250, maar flessen worden verkocht voor maximaal $ 1.000.

Onder $50

Het goedkoopste aanbod van Suntory is deze lichte blend van whisky uit de drie distilleerderijen van het bedrijf. Het bestaat voornamelijk uit graanwhisky uit Chita en malt whisky uit Hakushu, samen met twee malt whisky's van Yamazaki (een gerijpt in Amerikaans eiken, de andere in Spaans eiken). Dit is helder en citrusachtig, zij het misschien een beetje dun, wat betekent dat het de perfecte Japanse whisky is om in een longdrink te gebruiken. Lijstprijs: $ 35.

Iwai Traditie

Deze gemengde Japanse whisky is afkomstig van de Mars Shinsu-distilleerderij, die 800 meter boven de zeespiegel ligt. De blend is driekwart malt whisky tot een kwart graanwhisky, gerijpt in bourbon-, sherry- en wijnvaten. Het is bruikbaar als een nippende whisky, met tonen van kersen en chocolademout, maar doet het ook heel goed in cocktails. Lijstprijs: $50.

Minder dan $ 100

Hibiki Harmony

De instapmix zonder leeftijdsverklaring (NAS) uit de prestigieuze Hibiki-reeks van Suntory werd geïntroduceerd als vervanging voor Hibiki 12, die het bedrijf eerder stopzette. Deze mix van mout- en graanwhisky van de drie distilleerderijen van Suntory is zoet en rijk met tonen van karamel en vanille die het gehemelte bedekken, en heeft een lange, gladde afdronk. Lijstprijs: $65.

Uit het vat

Deze Nikka-blend wordt geleverd in een kleiner dan gemiddelde fles (500 ml), maar de smaak en kwaliteit steken ver boven zijn gewicht uit. Na het mengen van meer dan 100 verschillende malt- en graanwhisky's die in verschillende vaten zijn gerijpt, slaan distilleerders de vloeistof op in gebruikte vaten om hun smaken te combineren. Dit is een blend die zeker net zo soepel nipt als elke single malt. Lijstprijs: $65.

Koffie graan

De naam van deze Nikka-geest kan iemand in verwarring brengen die een schok van cafeïne verwacht - de "Coffey" in kwestie verwijst naar Aeneas Coffey, die nog in het begin van de 19e eeuw een efficiëntere kolom uitvond. Deze graanwhisky zal bourbonliefhebbers aanspreken, met boterachtige tonen van karamel en vanille die opduiken bij elke slok. Het belangrijkste graan hier is maïs en het wordt nog steeds gedistilleerd in zijn naamgenoot. Lijstprijs: $ 70.

Koffiemout

Nikka's Coffey Malt is gemaakt van 100 procent gemoute gerst, maar het is gecategoriseerd als een graanwhisky omdat het wordt gedistilleerd met een Coffey in plaats van een pot still. Er is een beetje pit hier, samen met wat levendige citrus en een fluistering van rook. Lijstprijs: $75.

Yoichi

Een andere Japanse whisky die geen leeftijdsverklaring meer heeft, deze Nikka single malt is afkomstig van zijn gelijknamige distilleerderij, met een gedurfd maar niet overweldigend niveau van turf en aangename tonen van gedroogd fruit en kruiden. De proefnotities van het merk vermelden een beetje pekel in de mond op basis van de locatie aan zee van de magazijnen, maar onze proevers pikten dat niet op. Lijstprijs: $ 80.

Miyagikyo

Deze NAS single malt is afkomstig van Nikka's andere, modernere faciliteit, gebouwd in 1969 in de bergen. Er wordt een beetje geturfde mout gebruikt bij de productie en de gebruikelijke mix van sherry, bourbon en andere soorten vaten wordt gebruikt voor de rijping, wat resulteert in een complexe en smakelijke whisky. Lijstprijs: $ 80.

Yamazaki 12

Ooit was dit het startpunt voor degenen die besloten om de categorie Japanse whisky te verkennen. Maar die dagen zijn grotendeels voorbij, aangezien de whisky's van Suntory's ouderdomsverklaring zijn verdwenen en in prijs omhooggeschoten. Deze uitstekende whisky is gerijpt in een verscheidenheid aan vaten, waaronder Mizunara-eik uit Japan, en er zijn tonen van tropisch fruit en droge kruiden in de mond. Lijstprijs: $85.

Hakushu 12

Hakushu is de zusterdistilleerderij van Yamazaki in de Japanse Alpen. Een beetje rook van het gebruik van geturfde gerst drijft door deze whisky, samen met frisse appel- en perentonen. In 2018 waren er berichten dat Suntory Hakushu 12 in bepaalde markten tijdelijk stopzet, maar hier zijn nog beperkte hoeveelheden beschikbaar in de VS. Gemiddelde prijs: $ 85.

Onder $200

Akashi Single Malt

De White Oak-distilleerderij waar Akashi is gevestigd dateert uit het begin van de 20e eeuw, maar de faciliteit was gericht op shochu en sake, dus de whiskyproductie begon pas in de jaren tachtig. Deze single malt is een blend van whisky die tussen de vier en zeven jaar heeft gerijpt in een combinatie van sherry, bourbon, cognac en ex-shochu vaten. Catalogusprijs: $ 110.

Hibiki 17

Een ongelooflijk elegante mix van 17 jaar gerijpte graan- en malt whisky, deze geest heeft een stroperig mondgevoel en lange, diepe tonen van bruine suiker, chocolade en kers in de mond. Naar verluidt heeft Suntory het op de meeste markten stopgezet, waardoor Japanse whiskyfans verbijsterd zijn (er zijn nog beperkte hoeveelheden beschikbaar). Lijstprijs: $150.

Onder $300

Hakushu 18

De 18-jarige Hakushu, misschien wel de beste uitdrukking van dit merk Suntory, combineert de subtiele rook, knapperigheid en fruitige tonen van zijn 12-jarige en transformeert ze in een meer ronde, volwassen whisky. Lijstprijs: $ 250.

Yamazaki 18

Yamazaki's 18-jarige expressie brengt ook meer volwassen smaken, maar met een heel ander resultaat. De kleur is donker amber en de smaak heeft tonen van bessen, rozijnen en abrikozen. Dit komt door het grote aandeel sherryvaten dat tijdens het rijpingsproces wordt gebruikt. Lijstprijs: $ 250.

Hibiki 21

Hibiki 21 is een eenhoornfles, extreem moeilijk te vinden en exorbitant duur als je dat doet. Maar het is ook heerlijk, met rijke sherrytonen en een vleugje rook op de achtergrond. Het is bijna een kwart eeuw oud, maar omzeilt veelvoorkomende valkuilen van oververoudering, zoals overmatig eikenhout of tannines. In plaats daarvan bewijst Hibiki 21 dat een paar jaar extra opmerkelijke resultaten kunnen opleveren als het zorgvuldig en selectief wordt gedaan. Lijstprijs: $ 250.


Japanse whisky komt naar Amerika

Gevraagd om de beste export van Japan op te sommen, zouden de meeste mensen geen whisky noemen. Maar na 90 jaar toewijding aan het ambacht, worden Japanse distilleerders eindelijk erkend voor hun eersteklas hooch - whisky's die elegant, fruitig en bloemig kunnen zijn, maar tegelijk krachtig kruidig ​​en rokerig. Tijdens de World Whisky Awards van afgelopen maart in Londen, won de beroemde distilleerder Suntory (zie Bill Murray-in-Japan flick 'Lost in Translation') het jaar ervoor de titel van beste blended whisky voor zijn Hibiki 21, Japanse merken werden uitgeroepen tot beste blended malt en beste single malt. De verkoop stijgt ook: in 2010 exporteerde Suntory dit jaar 5.000 gevallen naar de VS, ze zullen er 12.000 verzenden. De andere belangrijkste producent van Japan, Nikka, heeft twee stijlen naar de staat gebracht om te concurreren. Angus McShane van whiskybar Seven Grand in Los Angeles zegt dat zijn klanten er letterlijk geen genoeg van kunnen krijgen. "We hebben een cocktail gemaakt met Yamazaki 12 die zo populair werd dat we hem van het menu moesten halen omdat we niet genoeg product konden krijgen", zegt hij. "Dat was twee jaar geleden en we krijgen nog steeds mensen die erom vragen." Omdat Japanse whisky's worden gemaakt in de Schotse traditie (gemoute gerst, gerijpt in eiken), werden ze lang gezien als louter imitaties van hun Britse tegenhangers. Maar er zijn verschillen. De distilleerderijen van Suntory en Nikka zijn verspreid over de weelderige, bergachtige eilanden Honshu en Hokkaido, waarvan het zuivere water, natuurlijk gefilterd door graniet, hun whisky's een zachte, soepele kwaliteit geeft. Sommige zijn ook gerijpt in Japans eikenhout, wat een rijke, fruitige smaak geeft. Misschien wel het belangrijkste, Japanse distilleerderijen delen hun malts en blends niet, in tegenstelling tot Schotland, waar producenten whisky kopen van makers over het hele land om hun drank te creëren. Het is een van de redenen waarom Japanse whisky's vaak schaars zijn en waarom ze zo betrouwbaar goed zijn. "Als ze een bepaalde hoeveelheid niet kunnen produceren, zeggen ze niet:" Laten we gewoon iets uit een ander gebied halen ", zegt McShane. “Ze offeren simpelweg hun product niet op. Hierdoor zijn ze in staat geweest om hun eigen whisky's echt te finetunen en iets opmerkelijks consistents te produceren."

Hoewel Japanse whisky's sterk uiteenlopen in smaak en body, van licht tot meer gedurfd, zijn ze allemaal zeer goed uitgebalanceerd, een karakteristieke McShane zegt dat ze geweldig zijn voor nieuwe whiskydrinkers. "Ze zijn heel benaderbaar", zegt hij. “Daarom geef ik de Yamazaki 12 cadeau.” Wat zijn persoonlijke favoriet betreft, zegt McShane dat het onmogelijk is om te kiezen: “Elke keer dat ik kennis heb gemaakt met een nieuwe Japanse whisky, ben ik nog meer onder de indruk. Dus ik zou zeggen dat mijn favoriet degene is die ik nog moet proberen.

Voor toegang tot exclusieve uitrustingsvideo's, interviews met beroemdheden en meer, abonneer je op YouTube!


Meer geweldige berichten

Een post-Covid-reis naar Japan plannen

Terwijl grenzen over de hele wereld voorzichtig heropenen en het internationale reizen geleidelijk weer begint te hervatten, neemt een toenemend aantal reizigers & hellip

De beste boetiek- en luxehotels van Japan & Ryokans

De beste hotels en ryokans in Japan variëren van charmante traditionele herbergen op het platteland tot stijlvolle designhotels en&hellip

Beste Matsuri (Festivals) van Japan

Japan heeft meer matsuri (festivals) dan bijna enig ander land ter wereld, en Japanse festivals - in al hun


5 essentiële Japanse whisky's die we niet kunnen stoppen met drinken

Matt Taylor-Gross

In de vijf jaar sinds criticus Jim Murray de whiskydrinkende bevolking schokte door single malt van Yamazaki-distilleerderij uit te roepen tot de beste ter wereld, is de vraag naar Japanse whisky sterk gestegen. Maar zelfs zonder die eer, zijn drinkers op zoek gegaan naar de soepel nippende stijl vanwege de diversiteit en het niveau van innovatie.

Als je niet bekend bent met Japanse whisky, is dit wat je moet weten: in vergelijking met de strenge eisen die worden gesteld aan het maken van Schotse whisky en Amerikaanse bourbon, heeft Japanse whisky één basisregel: het is whisky die in Japan is gemaakt. Het is ook een van de beste whisky's die er zijn. De smaken lijken vaak op Scotch, wat logisch is aangezien de meeste Japanse top whiskymakers hun carrière begonnen door naar Schotland te reizen om productietechnieken te leren. Maar één slokje en het is gemakkelijk te zien dat de duidelijk zijdezachte textuur de Japanse whisky onderscheidt.

Nog maar een paar jaar geleden hadden de meeste Japanse whisky's die in de VS verkrijgbaar waren een leeftijdsverklaring, zoals Hibiki 12-jarige. Toch dwong de stijgende vraag uit het Westen en het snel afnemende aanbod in Japan - het duurt tenslotte 12 jaar om een ​​12 jaar oude botteling aan te vullen - waardoor Japanse producenten gedwongen werden om melanges zonder leeftijdsverklaring, zoals Suntory's Toki of Hibiki's Japanse Harmony-bottelingen.

“Er is momenteel een beetje een perfecte storm in Japanse whisky,'legt Flavien Desoblin uit, eigenaar van de New Yorkse whiskybar Copper & Oak, die een robuuste lijst heeft van Japanse whisky's, waaronder veel nu moeilijk te flessen krijgen. Die felbegeerde flessen, ook van kleinere cultproducenten zoals Chichibu, zijn 'deel van de hype'. Maar het gaat niet alleen om willen wat je niet kunt hebben, voegt hij eraan toe, het gaat ook om kwaliteit: 8220Mensen weten dat Japanners serieuze drankenmakers zijn, en dat is van belang.”

Een deel van de allure is dat wat je favoriete stijl ook is, je waarschijnlijk iets vindt dat je leuk vindt uit Japan. Schenk een paar whisky's naast elkaar, en het is gemakkelijk te zien hoe breed ze kunnen variëren, van broeierige, intens geturfde nummers die wedijveren met de meest rokerige whisky's van Islay tot luchtige stijlen die fruitige, bloemige of zelfs zoete vanille tonen -en-kruidennoten.

Zelfs producers van elders proberen de Japanse stijl te evenaren. In 2015 bracht het Schotse Bowmore bijvoorbeeld een limited-edition Scotch uit die drie jaar had gerijpt in vaten gemaakt van het Japanse Mizunara-eik, dat wordt gebruikt om sommige Japanse whisky's te laten rijpen. In de staat Washington rijpt Bainbridge Distillers zijn ambachtelijke whisky in Mizunara-vaten, terwijl de St. George-distilleerderij uit Californië een limited-edition Amerikaanse whisky uitbracht, afgewerkt in gebruikte umeshu-vaten (Japanse pruimenwijn) genaamd Baller Whiskey, om het gebruik ervan aan te bevelen voor mengen tot een whisky-highball in Japanse stijl.

Of je nu van plan bent er puur van te nippen of een paar highballs te mixen voor vrienden, hier zijn vijf flessen om je te begeleiden op je reis om van Japanse whisky te genieten.

Akashi Wit Eiken ($50)

De kleine, door een familie gerunde producent achter deze whisky, Eigashima Shuzo, werd opgericht in 1888 en is daarmee de oudste whiskystokerij in Japan. Hoewel het niet de meest genuanceerde whisky is die je zult vinden, heeft het nog steeds die textuur zoals het drinken van zijde en een mooi evenwicht tussen eiken, fruit en kruiden, voor een betaalbare prijs. De distilleerderij maakt ook sake en shochu.

Hibiki Japanse harmonie ($ 65)

Suntory rolde deze blended whisky zonder leeftijdsverklaring uit rond de tijd dat de Hibiki 12 Year Old moeilijk te vinden werd. Het is geen toeval dat als je de twee naast elkaar proeft, de smaak erg op elkaar lijkt, met lichte esdoorn en custardy vanille kronkelend in milde rook, donkere chocolade en kruiden.

Miyagikyo Single Malt ($ 80)

Deze whisky, geïntroduceerd in 2016 door Nikka, is gemaakt in de buurt van Sendai City in het noordelijke deel van het hoofdeiland Honshu, een afgelegen, groen gebied met bergen en rivieren in de buurt. Deze botteling staat bekend om zijn invloed van sherryvaten met een kern van fruit - appel, honing, hints van steenfruit - gewikkeld in een zachte werveling van turfrook. Een andere aanbevolen Nikka-botteling: de nootachtige, superzachte Nikka Coffey Grain.

Ichiro's mout en graan ($ 100)

Iedereen houdt van Ichiro Akuto, de persoonlijke eigenaar van de Chichibu-distilleerderij. Hij komt uit een whiskyfamilie - zijn vader was eigenaar van de Hanyu-distilleerderij, die rond 2000 werd gesloten. Ichiro opende Chichibu in 2008. Hij ontwikkelde een reputatie voor experimenten: dit is wat hij een 'wereldwhisky' noemt. naast Japanse whisky wordt het ook gemengd in whisky's uit de VS, Canada, Schotland en Ierland. Wordt het nog steeds beschouwd als “Japanse whisky?” Laten we het waarschijnlijk niet “Japans aangrenzend noemen. bakkruiden en een rookwolkje.

De Yamazaki Single Malt 12 jaar oud ($ 100)

Hoewel de 18-jarige Yamazaki spectaculair is, heeft een tekort aan aanbod het bijna onmogelijk gemaakt om hem te krijgen. Maar de 12-jarige versie is ook uitstekend, en beschikbaar als je weet waar je moet zoeken (pro tip: probeer bars in plaats van slijterijen, Desoblin adviseert dat ze vaak eerst toewijzingen krijgen). Voor degenen die van turfachtige Scotches houden, schenk dit eens. Rook leidt de neus en het gehemelte op deze botteling, plus weelderige donkere honing en tropisch fruit die er doorheen gluren.


Het perspectief van een barman

We vroegen Danny Connock, een manager bij Easey's in Melbourne, om wat whisky-aanbevelingen. Danny's advies voor barmannen - het is belangrijk om te weten wat je verkoopt, maar het is net zo belangrijk om te weten welke whisky's je graag drinkt, zodat je klanten goede aanbevelingen kunt geven die verder gaan dan wat er op de plank in je zaal staat.

Favoriete Scotch: De Glenlivet 12 jaar oud
Favoriete rogge: WhistlePig, The Boss Hog
Favoriete Bourbon: Meesterteken 46
Aanbeveling voor een beginnende whiskyliefhebber: Talisker 10 jaar oud
Beste op whisky gebaseerde cocktail: Sazerac
Beste op whisky gebaseerde cocktail voor een beginner: Oubollig

Nu je gewapend bent met al deze kennis, verdien je het om jezelf te trakteren op een druppel van de levenswater . Proost!

Als je wilt zien hoe dingen worden gedaan bij Willett Distillery in Kentucky, bekijk dan onze nieuwste mentorsessie met meesterdistilleerder Drew Kulsveen. De familie van Drew maakt al 150 jaar bourbon whisky!


De vader van de Japanse whisky

Het is gepast dat de eerste internationaal bekroonde single malt-whisky van Japan afkomstig was van de Nikka-distilleerderij. De geschiedenis van de distilleerderij heeft diepe wortels in het whisky-erfgoed van Schotland. De oprichter, Masataka Taketsuru, reisde in 1918 naar Schotland om het proces van het distilleren van malt whisky te leren. Taketsuru studeerde organische chemie aan de universiteit van Glasgow voordat hij stage liep bij whiskystokerijen in Schotland.

Taketsuru werd de eerste Japanner die de kunst van het whisky maken bestudeerde en leerde uit de eerste hand van whiskymakers. Hij kreeg ook een opleiding tot whiskyblender en werd later gecrediteerd als Master Blender.

Hoewel hij op zoek was naar de geheimen van whisky, vond Taketsuru ook liefde tijdens zijn verblijf in Schotland. In januari 1920 trouwde hij met Jessie 'Rita' Roberta Cowan uit Kirkintilloch, net buiten Glasgow. Hij keerde eind 1920 terug naar Japan met zijn nieuwe vrouw en gewapend met de kennis die hij had opgedaan tijdens zijn verblijf in Schotland.

Terug in Japan was hij werkzaam als 'distilleerderij executive' bij drankenbedrijf Kotobukiya (later bekend als Suntory) en speelde vanuit deze functie een sleutelrol bij de oprichting van de Yamazaki-distilleerderij in 1924. De Yamazaki-distilleerderij (ook een winnaar van World's 39s Best Single Malt Whisky, in 2011) was de eerste whiskydistilleerderij van het land en de rol van Taketsuru bij de creatie ervan leverde hem terecht de titel op van "De vader van Japanse whisky".

Taketsuru's visie op whisky werd gevormd door zijn ervaringen in Schotland, in de overtuiging dat de juiste setting essentieel was voor het distilleren van whisky. Naarmate de tijd verstreek, begon hij te begrijpen dat hij, om meer in overeenstemming met de Schotse tradities whisky te produceren, op eigen houtje zou moeten toeslaan.

Dit deed hij in 1934 door de Nikka-distilleerderij op te richten en een winkel op te zetten in Yoichi, Hokkaido. De stad was nogal onhandig gelegen, maar Taketsuru was er vast van overtuigd dat het de ideale plek was om whisky te maken. Het heeft misschien geholpen dat Yoichi in veel opzichten op Glasgow leek, de stad in Schotland waar hij had gestudeerd.


De stille periode

Brian Ashcraft, de auteur van "Japanese Whisky: The Ultimate Guide to the World's Most Desirable Spirit", traceert het tekort terug naar de jaren tachtig, toen nieuwe belastingwetten voor sterke drank en een stijging van de shochu-consumptie in Japan de bloeiende whisky-business van het land vrijwel verlamde . In die tijd, zegt hij, was er in die tijd min of meer geen internationale verkoop. "Toen Hibiki in 2003 verscheen, was Japanse whisky nog niet op de wereldradar", zegt Ashcraft. "Het was gewoon een product waar Bill Murray's personage advertenties voor deed [in de film "Lost in Translation"]. Het was niet de wereldwijde sensatie die het nu is.”

Halverwege de jaren tachtig begon wat sommigen in de industrie de 'stille periode' van Japanse whisky noemen, meer dan drie decennia van achteruitgang op jaarbasis, onderbroken door productiestops, fabriekssluitingen en uitverkoop van merken. "Veel werknemers werden aangemoedigd om pakketten met vervroegd pensioen te nemen, en sommigen werden naar andere bedrijven gestuurd", zegt Emiko Kaji, die de internationale bedrijfsontwikkeling voor Nikka beheert.

Een dieptepunt kwam in 2011, toen de legendarische Karuizawa-distilleerderij - ooit de op één na grootste in Japan na Suntory - na meer dan 50 jaar in bedrijf te zijn gesloten. "De naam Karuizawa was zo sterk dat, zelfs toen de whiskyhandel historische dieptepunten bereikte, het sluiten ervan een enorm gebrek aan vooruitziendheid en verbeeldingskracht vertoonde", zegt Ashcraft. (Als een goed gevoel werden zo'n 300 vaten gered uit de distilleerderij. Tegenwoordig behoren ze tot de zeldzaamste en duurste flessen whisky die op een veiling worden verkocht, met een waarde van tienduizenden dollars per stuk.)

Zelfs tijdens de donkerste dagen van de geest had de Japanse whisky zijn kampioenen. De wereldwijde merkambassadeur van Suntory, Mike Miyamoto, werkt sinds 1978 voor het bedrijf en leidde voorheen zowel de Yamazaki- als de Hakushu-distilleerderijen. "Op een gegeven moment werd besloten om de productie te verminderen", zegt hij. "Ik was bang voor de impact die dit zou hebben op het aanbod op lange termijn en ik had sterk het gevoel dat onze whisky in de toekomst door een groter wereldwijd publiek zou worden genoten."

Miyamoto zegt dat de beslissing leidde tot een emotioneel moeilijke periode in zijn carrière, toen veel distilleerderijarbeiders, collega's en vrienden van hem hun baan verloren. Maar hij zegt dat hij heeft gedaan wat hij kon en hard heeft gewerkt om de rest van zijn team op de toekomst te richten. "Het is moeilijk te zeggen waar we zouden zijn als we begin jaren 2000 meer whisky hadden gemaakt", zegt hij. "Ik denk graag dat we van het verleden hebben geleerd."


Het verschil tussen Amerikaanse, Schotse en Japanse whisky

Voel je niet slecht als je af en toe in de war raakt over verschillende soorten whisky, want het kan erg verwarrend zijn, zegt Het Whiskykabinet auteur Mark Bylok. Daarom moet je een bladwijzer maken voor deze spiekbrief, die: illustreert de belangrijkste verschillen tussen de manier waarop whisky wordt gemaakt in Amerika, Canada, Ierland, Schotland en Japan. En, cruciaal, hoe het op elke plaats wordt gespeld.

“Whiskey is een algemene term die wordt gebruikt om een ​​sterke drank te beschrijven die is gemaakt van een gedistilleerd graan dat is gerijpt in eikenhout,” Bylok schrijft. “Of je nu bourbon, rogge, Canadese rogge, Ierse whisky of scotch drinkt, je drinkt whisky.” Hier is een herinnering aan hoe het is gemaakt.

Verschillende landen hebben de neiging om verschillende granen te gebruiken op basis van wat er van nature beschikbaar is, wat een grote invloed heeft op het smaakprofiel. Maïs zorgt bijvoorbeeld voor een zoetere likeur, rogge geeft pittige tonen en gerst (die wordt gebruikt in Single Malt Scotch) resulteert in een relatief lichte drank.

Het type vat waarin de likeur is gerijpt, zal ook van invloed zijn op de smaak. Het nieuwe eikenhout geeft een sterke, vanille-achtige smaak af, terwijl het hergebruik van een vat resulteert in een meer gedempt effect. In de VS, waar eikenhout in overvloed aanwezig is, komen nieuwe eikenhouten vaten het meest voor.

In Schotland resulteerde het koude klimaat in de ontwikkeling van een heel andere distillatietraditie, zegt Bylok. Met de harde wind groeien bomen niet in overvloed. Omdat eikenhout een zeldzame lokale grondstof is, heeft Schotland whiskyvaten uit de VS en sherryvaten uit Spanje hergebruikt. Daarom is Schotse whisky, of Scotch, over het algemeen lichter en subtieler dan Amerikaanse hooch.

De schaarste aan hout betekende ook dat distilleerders turf gebruikten, een soort verrotte vegetatie die overvloedig aanwezig is in Schotland als brandstof bij het drogen van gerst om whisky te maken. Turf is de bron van die rook die zo kenmerkend is voor Scotch.


Japanse whisky: 5 dingen die je moet weten

Of het nu om auto's, computers of culinaire kunsten gaat, de Japanners lijken alles tot in het kleinste detail te kunnen verfijnen. Maar wie had gedacht dat fijne whisky daar een van zou zijn? Een oude distillatietraditie die typisch synoniem is met de Britse eilanden en Amerika, de getransplanteerde kunst van het distilleren van whisky is tot bloei gekomen in Japan en explodeerde op de internationale markt. Hier zijn vijf dingen die je moet weten over de steeds populairder wordende Japanse whisky.

1) Het is whisky, geen whisky.

Japanse whisky is gemodelleerd naar de scotch-traditie - dubbele distillatie van gemoute en/of geturfde gerst - voordat het wordt gerijpt in houten vaten. In tegenstelling tot de zoetere Amerikaanse bourbons en rogge, zijn ze meestal droger, rokeriger en turfiger, en komen ze als single malts of blends.

De juiste spelling van "Whisky" (of is het "Whiskey"?)

2) Ze gebruiken Schotse ingrediënten.

De meeste grote distilleerderijen in Japan importeren eigenlijk de meeste van hun ingrediënten uit Schotland, met gemoute en soms zelfs geturfde gerst van de eilanden. De individualiteit in smaak komt van de minutieuze details in het Japanse distillatieproces - de waterbron (het "mythische" water dat Yamazaki-distilleerderij gebruikt, komt uit de bergen in de buurt van Tokio), de vorm van de distilleerketels en het soort hout dat de verouderde vaten zijn gemaakt van. Sommige distilleerders gebruiken geïmporteerde bourbonvaten, maar anderen maken die van hen mizunara, een boom die alleen in Japan wordt gevonden en die zijn eigen specifieke smaak toevoegt.

3) Japanse distilleerders streven naar verfijning, niet naar consistentie.

Als ze tegen elkaar worden gestapeld, zouden zelfs de experts het moeilijk hebben om het verschil te zien tussen whisky en Japanse whisky in een blinde kwaliteitstest. Meestal lopen ze filosofisch uiteen. Scotch is gemaakt om te proeven zoals het eeuwenlang altijd heeft geproefd - Schotse distilleerders richten zich op consistentie en verpakken in een meer rokerige smaak. Japanse distilleerders daarentegen streven ernaar om constant te verfijnen en te perfectioneren, en neigen naar meer delicate smakende whisky's. "Japanse whisky's tonen veel terughoudendheid, veel elegantie, veel technische aandacht voor detail", zegt Jim Meehan, manager van PDT en mixologie-expert.

4) Het is een rijzende ster.

Steeds meer Japanse whisky's verdringen de dominantie van het Westen op het grote podium. In 2012 won de Yamazaki 25 Year 's werelds beste single malt bij de World Whisky Awards. De Taketsuru 17 Year won ook voor 's werelds beste blended malt. "Het is eigenlijk een beetje een staatsgreep geworden", zegt Meehan. "De Japanners winnen."

5) Het is (helaas) moeilijk te krijgen.

Although it’s becoming increasingly popular, supply in the United States is still limited. While there are quite a few distilleries in Japan, only whiskies made by Suntory and Nikka seem to be readily available in the United States. Suntory’s Hibiki 12 year and Hakashu 12 year, Nikka’s Taketsuru 12 year, and the Yamazaki 12 year are great places to start if you’re looking to get into the world of Japanese whisky, with most of the 12 years going for around $60-$70. The best place to find them is most likely online. Check out online liquor suppliers like Flaviar and Astor Wines and Spirits.

Voor toegang tot exclusieve uitrustingsvideo's, interviews met beroemdheden en meer, abonneer je op YouTube!