Traditionele recepten

Reuzecouscous met komkommer, munt en mandarijnolijfolie

Reuzecouscous met komkommer, munt en mandarijnolijfolie

Verhit 1 eetlepel olijfolie in een pan op middelhoog vuur en bak de couscous in ongeveer 2-3 minuten goudbruin. Voeg een kopje koud water toe aan de pan en roer. Zodra al het water is opgenomen, voeg je meer water toe, ½ kopje per keer, tot de couscous gaar is, ongeveer 10 minuten.

Snijd de uiteinden van de komkommer en halveer in de lengte. Schep met een lepel de zaadjes uit elke helft. Schil de schil van de ene helft en snijd elke helft in stukjes van inch. Snijd de fetakaas ook in stukjes van inch.

Haal de muntblaadjes van de steeltjes en scheur ze in kleine stukjes. Voeg de munt, feta en komkommer toe aan de couscous. Voeg 3 eetlepels mandarijnolijfolie toe, breng op smaak met zout en peper, schep om en serveer gekoeld.


Olijfolie en gekonfijte bergamotsiroopcake

Ik vind het vaak vreemd dat Earl Grey een bijna alomtegenwoordige drank is, waarvan de veelbetekenende bloemenparfum naar theekopjes over de hele wereld ruikt, en toch is het belangrijkste ingrediënt, de bergamot, een zeldzaam exemplaar waarvan de gloeiende aanwezigheid te midden van de door elkaar gegooide kratten van een boerenmarkt kraam zal serieuze voedselliefhebbers gegarandeerd tot uitbarstingen van opwinding sturen (en vervolgens leiden tot verhoogde activiteit op Instagram terwijl we voor het eerst pronken met onze esoterische citrustrek en, niet lang daarna, beginnen met crowdsourcing-suggesties over wat in hemelsnaam te doen met dit zeer ondergewaardeerde en onderbenutte knoestige citroending). Earl Grey is verkrijgbaar in talloze vormen, van eersteklas pittige losse blaadjes voor infusie in porseleinen theepotten tot het looistofstof dat je kopje waarschijnlijk zal vullen in een vettig lepelcafé of op een dienblad met een vliegtuigmaaltijd. Dat de werkelijke bron van deze overvloedige, kosmopolitische cuppas ongrijpbaar blijft, is een van de vreemde realiteiten van ons moderne voedselvoorzieningssysteem.


Verse jonge dingen

Lenteregens en de opwarmende aarde hebben eindelijk geleid tot een heerlijke oogst van april groenten, waardoor we een heel nieuw spectrum aan smaken hebben gekregen om mee te koken.

Het is tijd om die stevige winterstoofschotels vol grote koolraap, pastinaak en rapen die langzaam op de achterkant van het fornuis sudderen of op lage temperaturen in de oven roosteren, opzij te zetten. Lentegroenten zijn zo zoet en zacht dat ze bedoeld zijn om rauw, geblancheerd of nauwelijks gekookt te worden gegeten.

In Frankrijk worden deze zeer gewaardeerde groenten "les primeurs" genoemd - de vroege groenten - en elk jaar kijken mensen uit naar de speciale gerechten die alleen in het voorjaar goed gemaakt kunnen worden, met lentegroenten. Wortelen krijgen een delicaat glazuur, doperwten worden kort gekookt met sla en asperges verschijnen met aioli en in roerei, altijd net gaar.

Het is een moment om te grijpen en te genieten, want de lentegroenten zijn vluchtig. Naarmate de tijd verstrijkt, worden zoete, delicate erwten en favas zetmeelrijk en hard, groene knoflook en groene sjalotten ontwikkelen zich tot volwassen bollen en asperges beginnen uit te groeien tot varens en bloeien.

Artisjokken in alle maten zijn zacht in het voorjaar, hun harige smoorspoelen zijn nog onontwikkeld. De groene bladeren van jonge wortels, vers getrokken, zijn nog steeds helder en zacht, en zijn zo anders dan de grote rapen en wortelen die uit de opslag komen, hun groene toppen allang verdwenen.

Ik heb mijn tuin zorgvuldig in de gaten gehouden en pluk de vruchten, elke dag pluk ik favas en snij ik asperges.

Mijn artisjokken werden hard geraakt door woelmuizen, kleine muisachtige wezens die door de wortels kauwen, maar ze kregen niet alles. Ik ben de grote koppen aan het oogsten die uit het midden van de planten oprijzen, en diep tussen de bladeren zie ik artisjok-"knoppen", de bladokselknoppen. Dit zijn degenen die ik zal kiezen als ze net zo groot zijn als een golfbal, en ze in smoren met de fava's gebruik.

De knoflook en sjalotten en uien vormen bollen, precies goed om te trekken en te grillen. Sommige prei zijn nog dun, andere zijn al aan het indikken en de wintergeplante wortelen zijn nog maar net babymaat.

Zelfs als je geen tuin hebt, kun je de nieuwe gewassen van het seizoen vinden op boerenmarkten en goed gesorteerde supermarkten. Kijk goed, kies de meest verse die je kunt vinden en geniet van het seizoen.

Recepten en meer ideeën voor lentegroenten op pagina E4

Simpele ideeën voor lentegroenten

Groene Knoflook & Verse Ricotta Spread. Meng verse ricotta met gehakte groene knoflook, zout en peper.

Radijsjes Met Zeezout & Boter. Kies kleine, jonge radijsjes. Knip het worteluiteinde af, maar laat een aantal van de groene bladeren intact. Serveer met grof zeezout, boter en brood.

Favas in de Pod. Kies peulen met kleine, jonge bonen. Serveer de peulen in hun geheel, samen met grof zeezout en boter, zodat je gasten hun eigen bonen kunnen pellen. Zorg voor een schaal voor de weggegooide peulen.

Verse Erwtensoep. Kook verse gepelde erwten of gepelde favas in kippen- of groentebouillon tot ze gaar zijn. Pureer, voeg zout, peper toe en verwarm opnieuw. Roer de crème fraîche erdoor en garneer met verse munt, kervel, peterselie of tijmbloesems. Werkt ook met tuinbonen.

Wortelsalade. Rasp wortelen op het fijne gat van een rasp en meng met rode wijnazijn, een beetje extra vergine olijfolie, eventueel zout en peper

Jonge worteltjes met mosterdglazuur. Kook wortelen (laat een deel van de jonge groene blaadjes intact) in bouillon tot ze gaar zijn. Giet af en voeg boter, een beetje suiker en Dijon-mosterd toe. Kook, vaak draaiend, tot zich een glazuur vormt.

Andere ideeën

Gegrilde baby rapen. Snijd de babyraapjes in de lengte doormidden en laat een deel van de groene blaadjes eraan zitten. Gooi in extra vergine olijfolie met een beetje zout en grill tot ze licht goudbruin zijn. Serveer met aïoli of gewone mayonaise.

Prei in Vinaigrette. Kies prei ter grootte van een potlood en blancheer of stoom tot ze gaar zijn. Als het warm is, kleed je dan aan met een vinaigrette van extra vergine olijfolie en rode wijn. Serveer warm of op kamertemperatuur, gegarneerd met fijngehakte, in olie gezouten zwarte olijven of gehakt, hardgekookt ei.

In de oven geroosterde lentegroente medley. Kies een selectie malse jonge groenten, gehalveerd of diagonaal, meng met olijfolie, zout, peper en kruiden en rooster op 400ºF, vaak kerend, tot ze zacht en licht goudbruin zijn.

Varkenshaas Met Favas & Geitenkaas Pan Sauce

Serveert 4 tot 6

De pan-sappen worden gemengd met een beetje kippenbouillon en geitenkaas om een ​​pan-saus te maken die de delicate smaak van de tuinbonen complimenteert. Zodra de favas zijn geschild en geschild, is dit een snel en eenvoudig te maken gerecht. Het gaat goed met rijst, verse pasta of nieuwe aardappelen.

  • 2 varkenshaasjes, elk ongeveer 3/4 pond
  • 1 theelepel koosjer of zeezout
  • 1 theelepel versgemalen zwarte peper
  • 2 theelepels extra vergine olijfolie
  • 2 theelepels ongezouten boter
  • 1/4 tot 1/2 kop kippenbouillon
  • 3 tot 4 ons zachte geitenkaas
  • 2 pond jonge tuinbonen, gepeld en gevild (zie opmerking)

instructies:: Snijd de varkenslende van eventueel zilvervlies en extra vet, of vraag uw slager dit te doen. Verwarm een ​​oven voor op 400°. Kruid de varkenshaasjes met peper en zout.

Verhit de olijfolie en boter in een ovenvaste koekenpan op middelhoog vuur. Voeg als de boter schuimt de ossenhaas toe en schroei ze in ongeveer 3 minuten bruin. Draai en braad de andere kant nog 3 minuten. Plaats de koekenpan in de oven en kook de ossenhaas tot er alleen een vleugje roze overblijft, 12 tot 15 minuten.

Zet de koekenpan terug op de kookplaat. Schep het vlees op een schaal en dek het losjes af met aluminiumfolie om het warm te houden. Zorg ervoor dat je een ovenwant gebruikt tijdens het bereiden van de saus - die braadpanhandgreep is heet! Voeg op middelhoog vuur de kippenbouillon toe en roer om alle aanhangende stukjes weg te schrapen. Zet het vuur laag en roer de geitenkaas erdoor tot er een saus ontstaat, 2 tot 3 minuten, roer dan de favas erdoor, kook alleen om ervoor te zorgen dat de favas zacht zijn, ongeveer 2 minuten.

Snijd de ossenhaas in 1/2-inch dikke stukken en schik ze op een schaal. Schenk de saus erover en serveer direct.

Opmerking: Zorg ervoor dat je jonge, kleine tuinbonen kiest die zo mals zijn dat ze bijna rauw gegeten kunnen worden. De grotere, rijpere exemplaren zijn niet geschikt voor deze bereiding.

Per portie: 300 calorieën, 36 g eiwit, 27 g koolhydraten, 8 g vet (3 g verzadigd), 71 mg cholesterol, 483 mg natrium, 0 vezels.

Wijnarrangement: De geitenkaas van de saus geeft het een beetje scherpe kick, maar niet genoeg om de meeste wijnen te verstoren, en jonge, delicate favas voegen wat plantaardige zoetheid toe. Een chardonnay zonder of zacht eiken zal werken. Voeg een matig licht, zacht, fruitig rood zoals Barbera of Dolcetto toe aan de tafel voor liefhebbers van rode wijn.

Ovengeroosterde asperges met mandarijn Aïoli

Serveert 6 tot 8 maakt ongeveer 2/3 kopje aïoli

Door het roosteren krijgen de asperges een extra smaakje, maar ze kunnen ook gestoomd geserveerd worden. Als er geen olijfolie met mandarijn beschikbaar is, probeer dan een andere hoogwaardige olijfolie met citrusvruchten. De mandarijnolie is ongebruikelijk omdat het een vleugje zoetheid heeft.

  • 1 1/2 tot 2 pond asperges, ontdaan van harde uiteinden
  • 1 eetlepel extra vergine olijfolie
  • -- Fijngemalen zeezout naar smaak + 1/2 theelepel grof zeezout
  • 1 theelepel versgemalen zwarte peper + witte peper indien nodig
  • 1 teentje knoflook
  • 2 grote eidooiers
  • 1/2 tot 3/4 kop Mandarijn olijfolie

instructies:: Verwarm de oven voor op 400°.

Leg de asperges in een ondiepe ovenschaal en voeg de olijfolie, fijn zeezout en peper toe. Draai om om goed te coaten. Rooster, draai een of twee keer, tot de aspergepunten licht goudbruin zijn en de kleur donkerder is, 10 tot 15 minuten. Verwijder en zet opzij.

Maak voor de aïoli in een vijzel het grove zout en het teentje knoflook tot een pasta. Breng over naar de kom van een staande mixer en voeg de eidooiers toe, al kloppend. Als het ingedikt is, heel langzaam de olie erdoor sprenkelen. Wanneer het dikker begint te worden en enigszins stijf wordt, kan de olie in een kleine, maar gestage stroom worden toegevoegd. Als het stijf is, verwijder het dan in een kom en breng indien gewenst op smaak met zout en witte peper.

Per portie: 177 calorieën, 3 g eiwit, 4 g koolhydraten, 17 g vet (3 g verzadigd), 53 mg cholesterol, 291 mg natrium, 2 g vezels.

Wijnarrangement: Op zichzelf kunnen asperges lastig zijn om te combineren met wijn. Het toevoegen van aioli vereenvoudigt de match in de richting van lichte tot middelzware witte wijnen met een goede maar niet overdreven zuurgraad. Overweeg variëteiten zoals Torrontes, een zachte Sauvignon Blanc, evenals witte melanges. Probeer de frisse 2007 Sauvion Loire Valley Muscadet Sevre et Maine ($ 9 ) met zijn karakter van meloen, pomelo en witte grapefruit.

Lentegroentesalade met couscous

Je kunt de groenten mixen en matchen, naar jouw smaak en wat er het beste uitziet op de markt. Zorg ervoor dat u de afgewerkte salade proeft en pas naar wens aan voor zout, peper en citroensap.

  • 1 kopje couscous
  • 3/4 theelepel koosjer of zeezout + meer naar smaak
  • 1 1/2 kopjes kokend water
  • 3 eetlepels extra vergine olijfolie
  • 1/2 kopje vers geperst citroensap + meer smaak
  • 1/2 theelepel rode wijnazijn
  • 1/2 theelepel gehakte knoflook
  • 1/2 theelepel versgemalen zwarte peper + meer naar smaak
  • 1/2 pond verse Engelse erwten, gepeld, om 1/2 kop te maken, 1-2 minuten geblancheerd en geschud in koud water of rauw gelaten als ze erg vers zijn
  • 1 tot 2 lente-uitjes, rood of wit, in dunne plakjes, voor 1/2 kop
  • 1/4 pond sugar snaps, in 2 of 3 stukken gesneden (rauw gelaten)
  • 1/4 kop dun gesneden radijsjes (ongeveer 2 radijsjes) + 4 radijsjes, in de lengte gehalveerd, een paar groene blaadjes intact gelaten
  • 1/2 kop fijngesneden komkommer
  • 1/4 kop fijngehakte verse Italiaanse peterselie
  • 1 krop Little Gem-sla, in chiffonade gesneden, of vervang het hart van romaine, om ongeveer 1 1/2 kopjes te maken

instructies:: Meng in een grote kom de couscous, 1/2 theelepel zout en het kokende water. Roer om te mengen. Dek af en laat staan ​​tot alle vloeistof is opgenomen, ongeveer 20 minuten. Ontdek de couscous en laat afkoelen tot kamertemperatuur, ongeveer 15 minuten.

Klop in een kleine kom de olijfolie, het citroensap, de azijn, de knoflook, 1/4 theelepel zout en de peper samen tot een vinaigrette. Opzij zetten.

Giet alles behalve 1 eetlepel van de vinaigrette over de couscous en draai voorzichtig met een vork of je vingers, scheid en bedek de korrels. Spatel de doperwten, lente-uitjes, sugar snaps, gesneden radijsjes, komkommer en peterselie erdoor. Proef op zout, peper en citroen en pas indien nodig op smaak.

Verdeel het couscousmengsel over een schaal. Meng in een kom de sla met de resterende vinaigrette en verdeel deze over het couscousmengsel. Garneer met de gehalveerde radijsjes en serveer direct.

Per portie: 205 calorieën, 6 g eiwit, 29 g koolhydraten, 7 g vet (1 g verzadigd), 0 cholesterol, 276 mg natrium, 4 g vezels.

Wijnarrangement: Terwijl de melange van gekozen groenten een rol speelt bij het kiezen van een wijn, zijn de couscous en het citroensap constant, waardoor het wijnvriendelijk is. Een Sauvignon Blanc is meestal een pluspunt wanneer eenvoudig bereide groene groenten in het spel komen, hoewel de meeste matig pittige blanken goed zouden werken.

Lente-erwten met munt en gestoofde kippendijen

Dit is een versie van verse erwten gekookt in sla van Philippe Gandiol, een Franse vriend van mij. Tijdens het koken verdwijnt de sla vrijwel, wat zorgt voor vocht en een vleugje smaak. De kip wordt apart gekookt en vervolgens geserveerd met de erwten

  • De kip
  • 8 kippendijen met bot en huid
  • 1/2 kop meel
  • 1 theelepel koosjer zout
  • 1 theelepel versgemalen zwarte peper
  • 1/2 theelepel verse tijmblaadjes
  • 1 eetlepel extra vergine olijfolie
  • 1 eetlepel boter
  • 1/2 kopje droge witte wijn
  • de erwtjes
  • 2 pond verse Engelse erwten in de peul
  • 1/2 krop romaine sla
  • 1 eetlepel boter
  • 2 eetlepels fijngehakte sjalotten
  • 1/2 kop kippenbouillon
  • -- Zout en peper naar smaak
  • 1/4 kop fijngehakte muntblaadjes

Voor de kip: Trim de dijen van overtollige huid. Verdeel de bloem over een bord of een stuk plastic folie en haal de dijen goed door elkaar. Bestrooi aan beide kanten met zout, peper en tijm. Verhit in een koekenpan op middelhoog vuur de olie en boter tot de boter schuimt. Voeg de dijen toe, dunbevolkt, en kook tot ze goudbruin zijn, ongeveer 7 minuten. Draai en bak de andere kant goudbruin, ongeveer 7 minuten. Doe dit indien nodig in twee porties. Voeg de wijn toe en schraap eventuele aanhangende stukjes eruit. Zet het vuur laag, dek af en laat sudderen tot de kip zacht en gaar is, ongeveer 30 minuten langer.

Voor de erwten: Schil de erwten. Je zou ongeveer 3 kopjes moeten hebben. Rol de slablaadjes op en snijd ze kruiselings in zeer dunne reepjes.

Zodra de kip klaar is, leg je hem opzij en houd je hem warm terwijl je de erwten afmaakt.

Smelt de boter in een grote pan op middelhoog vuur. Voeg de sjalotten toe en bak tot ze glazig zijn, ongeveer 1 minuut. Voeg de erwten, sla en kippenbouillon toe en dek af. Kook tot de erwten gaar zijn en de sla in de erwten is gesmolten, ongeveer 5 minuten, afhankelijk van de leeftijd van de erwten. Zetmeelrijke, rijpere erwten hebben meer tijd nodig. Proef en voeg naar smaak peper en zout toe en roer de munt erdoor. Schep de erwten met een schuimspaan uit de pan op een warme serveerschaal met de kip. Serveer onmiddellijk.

Per portie: 464 calorieën, 35 g eiwit, 27 g koolhydraten, 22 g vet (7 g verzadigd), 115 mg cholesterol, 765 mg natrium, 7 g vezels.

Wijnarrangement: Vochtige, goed gekruide kip is een van de meest veelzijdige gerechten om te combineren met witte wijn. Het toevoegen van lente-erwten en munt maakt het gerecht lichter, dus een frisse, lichte tot medium-bodied witte wijn zal een aanvulling zijn, maar niet overweldigen als een rode wijn. Italiaanse witte wijnen zoals Arneis, Pinot Bianco en Tocai Friulano zijn uitstekende keuzes.


Uniq Citrus-komkommersalade


Heb je ooit de term "zo lelijk, het is schattig" gehoord? Meestal verwijst dit naar dieren en baby's, niet naar voedsel. En dat zou niet moeten. Eigenlijk heb ik nog nooit zoiets lelijks gezien dat het schattig werd. Katten zonder haar... lelijk! Verpletterd gezicht honden met ubers van rimpels...lelijk. Je pasgeboren baby...sorry moeders...lelijk (maar niet voor altijd natuurlijk). Krokodillenschoenen... lelijk! Maar o zo comfortabel. Alleen omdat iets lelijk is, wil nog niet zeggen dat het niet aardig, beminnelijk of lekker is.

Ik ging uiteindelijk kapot en bestelde een nieuw paar Crocs.

Denk aan voedsel dat we zelf verbouwen, vaak niet het ultieme exemplaar voor de omslag van een tijdschrift, maar niets smaakt beter. Denk aan het eten op de boerenmarkt of de sectie biologische producten, misschien wat u ontvangt in een CSA? Is het allemaal mooi? Tijdens het winkelen zijn we getraind om naar het perfecte exemplaar te zoeken, om degenen met een vlek in de prullenbak te laten zitten tot? Vaak daar blijven en nooit verkopen, verspild.

Nou, jullie weten allemaal hoe ik over afval denk! Ik besloot te stoppen met kieskeurig te zijn en op zoek te gaan naar de 'foto perfect' en wat fruit te plukken dat er lelijk maar interessant uitzag. Soms zit lelijk in de genetische samenstelling van deze vrucht. Een vlekkerige huid, gigantische puistjes zoals de bovenkant, rimpels en spleten, het is er allemaal. Elk lelijk detail, elk lelijk heerlijk detail.

De grootste afgebeelde citrusvrucht (uiterst rechts) is de bastaard van een liefdesdriehoek, het kind van de grapefruit (of pomelo), sinaasappel en mandarijn. Het komt uit Jamaica. Iemand was high van wiet toen ze dit verzonnen, en godzijdank! De mijne had een mooi geel, vlezig vruchtvlees met een scherpte die me aan een citroen deed denken, maar dan zoeter. Het is vrij groot en had een vreemd hol centrum, niet strak zoals andere citrusvruchten, en het was zonder zaden. Niet verrassend dit Uniek fruit zoals het werd geëtiketteerd, staat ook bekend als Ugli fruit.

Mijn vriend hier, met de kenmerkende bult bovenop, is ook een hybride. Het is deels mandarijn en grapefruit (of pomelo*). Het mist de 3e vrucht van een liefdesdriehoek zoals de Uniq had en is duidelijk mooier, behalve de gigantische puistjesachtige top. Net als zijn neef, is het ook minder zoet, neemt wat van die grapefruit-scherpte aan (wat prima is in mijn boek) maar behoudt de prachtige sinaasappel van de mandarijn. Deze vrucht met de bult wordt meestal a . genoemd tangelo (waarschijnlijk van de naam pomelo), het is ook bekend als a Minneloa en honingbel, Ik weet niet waarom.

Hoewel de volgende man, die met de bladeren en een misvormde knobbelige top, eruitziet als een stoere vent, maar hij is eigenlijk heel delicaat. Dit is het geesteskind van een Japanse citrusteler die de gemakkelijk te schillen Satsuma wilde combineren met de zoete Californische sinaasappelen. Hij eindigde met wat wordt aangeprezen als de "perfecte" citrusvrucht. Het is hier in de staten bekend als a sumo citrus. Het is gemakkelijk te pellen, pitloos, superzoet, het heeft ook heel weinig albero (wit gaas), dus het snijdt gemakkelijk. Een lage puinhoop zoete citrus! Ik wist niet veel over deze variëteit, dus ik heb de meeste van mijn informatie hier.

De laatste citrus, degene met de kiezelachtige textuur en gouden kleur heet de Goudklompje voor duidelijke redenen. Ook deze variëteit is geen pure soort, in tegenstelling tot de eerder genoemde kruisingen is deze hybride een huwelijk tussen twee mandarijnen. De hybride is gemaakt door de Universiteit van Californië, Riverside om een ​​langere vruchtboom te produceren, wat met succes is gedaan. Het produceerde ook een superzoete mandarijn en de kiezelachtige schil maakt het gemakkelijk te pellen. De Goudklompje is net als andere hybriden en is pitloos, waardoor het een goede 'pack in your lunch' citrus is. (bron)

* Pomelo, pummelo, pumelo, Chinese grapefruit en shaddock zijn allemaal hetzelfde fruit.

Al deze lelijkheid wordt volledig getransformeerd in deze prachtige citrussalade, wat bewijst dat lelijkheid alleen huiddiep is. Wacht, ik bedoel "schoonheid zit van binnen, niet van buiten". Maar dat gezegde luidt, deze citrusvruchten zouden er het uithangbord voor kunnen zijn.

Je kunt elke combinatie van citrus gebruiken om dit te maken, ik heb het gevoel dat ik geluk heb gehad met mijn keuzes, sommige superzoet en sommige aan de zure kant voor een goede balans. Het zout en de cayennepeper brengen de zoetheid naar voren. De komkommer, sjalotten en koriander geven het een mooie knapperige textuur en kruidige smaak. Een besprenkeling met olijfolie geeft een extra diepte van smaak en laat het aangenaam in je mond glijden. Ik heb wat limoenrasp en -sap toegevoegd omdat je gewoon niet genoeg citrus kunt hebben.

Wat ik uiteindelijk kreeg is de perfecte lichte salade voor Cinco de Mayo! Stel je een margarita of mojito voor. Deze salade was zo goed, het is bijna gênant om te zeggen, maar ik heb de hele schotel alleen opgegeten! Als ik dit weekend dit voor vrienden maak, moet ik het recept verdubbelen, zodat ik de helft kan eten en zij de andere helft.


Salade

Voor dressing: citroenschil op maat ½ theelepel schil, sap citroen op maat 2 eetlepels sap. Combineer schil, sap, azijn, suiker, olie en maanzaad. Klop tot het gemengd is. Dek af en zet in de koelkast.

Aardbeien schillen en in vieren snijden. Snijd de komkommer in de lengte doormidden, verwijder de zaadjes en snijd in plakjes. Doe de spinazie in een grote serveerschaal. Voeg aardbeien, komkommer en ui toe. Klop dressing over de salade gieten. Schud voorzichtig om te dekken. Bestrooi met amandelen.

Salade van butternutpompoen en granaatappel

1 en ½ kopjes ongekookte gerst

1 middelgrote butternutpompoen, geschild, gezaaid en in stukjes van "gesneden

1/3 kopje mandarijn olijfolie

2 tl verse rozemarijn, fijngehakt

1 tl versgemalen peper

1 middelgrote tot grote granaatappel, zonder zaadjes

1 bos groene uien, in plakjes

Kook gerst in 3 kopjes water totdat het water is opgenomen (net als rijst). Koel.

Meng de pompoen met 1 eetlepel olijfolie, rozemarijn, zout en peper. Rooster 20 minuten in de oven op 375 graden, roer halverwege.

Meng 1/3 kopje mandarijnolie met 1/3 kopje balsamicoazijn.

Combineer gekookte gerst, pompoen, granaatappelpitjes en groene uien in een kom. Giet olie/azijn erover en meng. Breng op smaak met peper en zout.

¼ kopje Colwell mandarijn olijfolie

1 eetlepel gehakte verse peterselie

2 eetlepels Colwell balsamico azijn

½ krop ijsbergsla, in stukjes gescheurd

½ krop romaine sla, in stukjes gescheurd

2 hele groene uien, gesnipperd

3 verse mandarijnen, geschild, in partjes

Meng alle dressingingrediënten en laat afkoelen.

Kook in een kleine pan op middelhoog vuur de amandelen en suiker, onder voortdurend roeren tot de amandelen bedekt zijn en de suiker is opgelost. Let goed op - de amandelen verbranden gemakkelijk. Koel af en bewaar in een luchtdichte verpakking tot gebruik.

Combineer de sla, selderij en groene uien. Voeg vlak voor het serveren de amandelen en sinaasappels toe en meng met de dressing.


Donkere Chocolade en Mandarijn Agrumato Olijfolie Madeleines

Absoluut geestverruimend. Hier is een perfect voorbeeld van het gebruik van olijfolie, niet alleen omdat het verbazingwekkend goed is voor het menselijk lichaam, maar ook omdat het, indien gebruikt in de juiste context, zelfs de meest bescheiden culinaire toepassingen kan verheffen.

De heldere, citrustonen van de Mandarijn Agrumato (gefuseerde) olijfolie spelen prachtig met de diepe, aardse, rijke donkere chocolade. De buitenranden zijn nauwelijks gekarameliseerd, terwijl de middens etherisch en vochtig zijn.

Ingrediënten
1 kop bloem + 1/4 kop voor pan
1/3 kopje cacao
1/2 theelepel bakpoeder
snufje zout
1/2 kop kristalsuiker
2 grote eieren
1/3 kopje Mandarijn Agrumato (gesmolten) Olijfolie + 1 eetlepel voor het invetten van pan

Routebeschrijving
Verwarm de oven voor op 375.

Vet een 12-delige madeleinepan in met mandarijnolijfolie en bestuif met bloem.

Combineer de eieren en suiker in een mengkom en klop gedurende 2 minuten tot ze licht en dik zijn. Voeg de olijfolie toe en klop nog een minuut. Zeef de bloem, het bakpoeder, het zout en de cacao in een andere kom en spatel door de natte ingrediënten en zorg ervoor dat er geen droge plekken achterblijven.

Schep in de voorbereide madeleinevorm(en) en bak in het bovenste gedeelte van de oven gedurende 10-12 minuten, of net totdat de bovenkanten terugveren wanneer ze licht worden aangeraakt en de randen iets donkerder beginnen te worden.

Ontvorm de koekjes onmiddellijk op een rooster om af te koelen. Als je maar één madeleinepan hebt, maak deze dan schoon en herhaal het bovenstaande proces een tweede keer, want dit recept maakt 2 dozijn koekjes.


Ontbijtkoek van gember en sinaasappelpruim met ricotta

Op een ochtend in januari heb je een toetje nodig als ontbijt. Dit is waarschijnlijk mijn favoriete categorie recepten, en waar het meeste van mijn kookkunsten in valt. Ik moet erop wijzen dat dit niet betekent dat u dat bent ooit gerechtvaardigd om vóór 12.00 uur een chocoladesinaasappel, Magnum of kaasplankje te eten. In plaats daarvan betekent het dat je bepaalde post-hartige klassiekers moet aanpassen om ze een beetje gezonder, een beetje steviger en een beetje geschikter te maken voor het begin van de dag. Ik probeer veel van de geraffineerde suiker en bewerkte bloem te verwijderen, en blijf daarbij met gezonde nietjes zoals honing, speltmeel, haver, polenta en ongeraffineerde muscovadosuiker. Ik denk graag dat dit een kunst is, misschien blijkt uit het aantal recepten voor 'ontbijtkruimels' in mijn repertoire.


Italië

Dit evenement vond plaats in oktober 2015 in Lucca, Italië. Het heeft mijn leven veranderd en ik wilde al mijn vrienden in Lucca erkennen die mijn hart hebben geopend en me hebben laten zien dat alles mogelijk is. Het verhaal is langer dan normaal, dus leun achterover met een kopje koffie of een glas vino en geniet.

Dit verhaal is opgedragen aan mijn dierbare vriend Davino, die me het echte Italië liet zien, die me leerde kastanjes eten en die het grootste hart had, altijd gevuld met liefde en vrijgevigheid. Ik mis je Davino.

het feest
Een feest van vrienden en eten

Deze verjaardag prikte. Ik had het gevoel dat ik uit de comfortzone van mijn 'middeleeuwen' naar de 'senior'-zone werd gedreven. Een neerwaartse spiraal. Wat het "tijdperk van wijsheid" zou markeren, was anders deprimerend. We ervaren allemaal mijlpalen in ons leven. Ik zou het overleven.

Om deze overgang draaglijk te maken, hebben mijn moeder, onze dierbare vriendin Claudia en ik van eind september tot oktober een reis naar Italië gepland. Een bezoek aan Florence, een week verblijf in Pienza en de grote finale, een week met mijn dierbare vrienden Angela en Davino op hun comfortabele boerderij, La Mimosa, in het mooie Lucca.
Zoals altijd nodigde Lucca ons met open armen uit.

La Mimosa nestelt zich in een landschap van lentegroenten, glooiende heuvels, olijfbomen en villa's. Mijn favoriete uitzicht vanaf het pand is een grimmig maar vredig en opvallend witgekalkt klooster dat lijkt te zweven, als een paar engelenvleugels, op de top van een heuvel in de verte. Het enorme landgoed van La Mimosa herbergt twee woonruimtes. Een huis voor Angela en Davino en een gerenoveerde schuur die we met z'n drieën een week zouden delen. Voor mij is dit de meest vredige plek op aarde en ik stond te popelen om me te herenigen met mijn vrienden, hun honden Pongo en Gilda, de vele katten en drie ezels die La Mimosa thuis noemen.

Ik was al vele malen eerder in Italië geweest, maar tijdens deze reis zou ik ontdekken waarom ik verleid word om hier terug te keren, naar Lucca, zelfs als er zoveel andere plaatsen zijn die ik zou willen bezoeken. De verleiding werd onthuld tijdens een festa, of feest, georganiseerd door Angela, Davino en mijn moeder, zodat ik me kon herenigen met alle vrienden die ik hier de afgelopen drie bezoeken heb gemaakt. Het feest zou ook de angel uit mijn verjaardag halen. Wat spannend!

Begin oktober is het herfstweer drastisch veranderd van warme zonneschijn naar koele briesjes. Zwarte luchten doen de hele dag opdoemen boven het hoofd en geven het gevoel van constante schemering. De gezelligste en warmste kamer in het huis is de keuken, met in het hart een houtgestookte open haard die op heuphoogte is weggestopt en onmiddellijke warmte levert. Een oude houten en versleten boerentafel staat in het midden van de kamer en wordt het middelpunt van de vierkante keuken. Als vrienden samenkomen, is het vaak rond deze tafel waar wijn of espresso wordt gedeeld en de gesprekken vrijuit vloeien. Een antieke vleessnijmachine rust op een hoekaanrecht, klaar om flinterdunne prosciutto-plakjes te leveren waarvan de ontvangers vaak een van de vele gelukkige katten zijn die in La Mimosa wonen. Angela's favoriete kookgadgets en -toestellen staan ​​op een ander diep aanrecht en direct boven open planken huizen borden en glazen.

In het comfort van deze keuken begint Angela Zuppa Verde te maken, een traditionele Toscaanse bonensoep met Fagiolini, een bruine boon met rode krullen in de vorm van een nier. In Italië kent dit liefdeswerk vele fasen, waarvan de eerste het koken van de bonen in knoflook en salie is. Vervolgens passeert ze de bonen door een met de hand gedraaide pers die de schillen eruit haalt en alleen de binnenboon naar buiten duwt. Vervolgens maakt Angela een soffritto, de heilige drie-eenheid van Italiaanse smaakbasics: uien, wortelen en selderij. Deze ingrediënten worden gebakken en vervolgens aan de bonen toegevoegd, samen met wat pomodoro- of tomatenwater. Aroma's van de soffritto, die de bonen op smaak brengt, stoom uit de hoge pan op Angela's grote rustieke fornuis, terwijl de soep urenlang suddert. Vervolgens roert Angela gehakte boerenkool, snijbiet, selderij en prei erdoor en de soep vervolgt zijn reis en bouwt smaak na smaak op. "We hebben hier een wedstrijd," vertelt ze me, "om te zien wie de beste Zuppa Verde in Toscane maakt!" Net als onze chili cook-off's, denk ik bij mezelf, alleen heiliger.

Onze vriend, Nico, komt laat op de nog donkere dag aan. Zijn bijdrage aan de festa zou zelfgemaakte met spinazie gevulde ravioli zijn. We hebben ingrediënten nodig, dus stappen mam, Nico en ik in de auto voor een avontuur bij COOP, een grote supermarkt met goede prijzen aan de westkant van de stad. Nico kiest zorgvuldig alle ingrediënten om zijn speciale ravioli te maken en we kopen ook olijven, potjes gemarineerde rode uien en flessen Prosecco om bij de antipasti te drinken. De Italianen houden van hun koffie en met een heel gangpad dat aan deze traditie is gewijd, vindt mama een espressomachine om mee naar huis te nemen. Ze heeft geleerd hoe ze espresso op de Italiaanse manier kan maken en zal dus de traditie voortzetten: 'way to go mama!

De regen is meedogenloos. Op weg naar huis wil Nico me laten zien waar hij werkt, in een leercentrum dat hectares land omvat voor groeps- of individuele tuinen. Hier geeft hij biologisch tuinieren aan kinderen en gehandicapten. Ik kan zien hoe dit goed bij hem past, omdat hij zo geduldig en vriendelijk is. De tuin is een canvas van design, kleur en textuur. Sommige rijen zijn goed verzorgd met gezonde, prachtige kroppen groene en rode bladsla, spinazie en rucola. Aan de andere kant van het kleurenspectrum nemen magere boonstengels afscheid van het seizoen. Een paar ouder wordende aubergines blijven hangen. Nico legt uit: "Dit is niet alleen een tuin voor het centrum, maar de gemeenschap kan er ook gebruik van maken voor de kleine vergoeding van 10 euro per jaar." Nico kent alle families, welke percelen ze hebben en adviseert hen over biologisch tuinieren. Een Armeense familie heeft zelfs een groot hok voor kippen en kalkoenen gemaakt. Nico wijst naar een gigantische witte "Assepoester"-pompoen die in een open veld verschijnt. Vlakbij herbergt een pergola hangende kalebassen in alle soorten en maten. Van de aanhoudende regen duiken we naar binnen om half beschut te zijn. De lange hangende kalebassen vormen bijna een gordijn in de deuropening. Sommige kalebassen zien er witgekalkt uit met hun nek die drie voet lang is. Sommige zijn diepgroen met een huid geschilderd als een watermeloen en langwerpige lichamen, perfect gevormd door de natuur. Men moet 10 pond wegen en hangt nog steeds trots aan zijn stevige wijnstok. We scharrelen door de bedden, plukken diverse slasoorten voor het feest en knabbelen aan de pittige, frisse babyrucola. Ik ben betoverd door deze speciale plek, deze kleine microkosmos van de natuur buiten Lucca, als een schilderij met roterende kunstenaars die jaar na jaar hun eigen foto maken.

We keren rond 17.00 uur terug naar La Mimosa om de verse pasta te maken. Nico pronkt trots met zijn culinaire vaardigheden door de eieren in de bloem te kraken om het pastadeeg te maken, en mama, zijn gretige understudy, rolt het deeg in lange vellen ter voorbereiding van de ravioli. Angela schenkt ons allemaal een glas van hun zelfgemaakte rode wijn in en neemt een pauze van het koken om haar zuppa-recept met mij te delen. Daarna maak ik onder begeleiding van Nico de spinazievulling voor de ravioli. Deze vulling is een Italiaanse variant met half koe ricotta en half pecorino ricotta waardoor het een aangenaam pittige smaak heeft. In een grote gootsteen met water maken we schoon en blancheren we vervolgens de overvloed aan verse spinazie die we uit de gemeenschappelijke tuin hadden geplukt. Ja, we zullen genoeg vulling hebben! We roll the pasta dough into six long wide strands and then dot three of them with the perfectly seasoned spinach, ricotta and parmesan filling. Another pasta layer is carefully placed on top and then gently sealed with fingertips to hold in the filling. “Which ravioli cutter should we use Nico? The big one?” Ik vraag. “Use the small one,” Angela chimes in as she stirs the Zuppa. “We could use the wheel to make squares,” Mom comments. Nico was set on round. So small round it was.

Pasta dries quickly in a warm kitchen so we add pressure to cut through both layers of dough. A dusting of flour on top and voila! we have a finished product. The dough does not make as many ravioli as we project to feed 15 people. Considering all the food that would be served, I think we will have plenty, but the good Italian, Davino, wishes copious amounts of food for his guests. “When Italians are invited to dinner,” he reminds me, “they expect to be fed well.” No cocktail parties here! Yes, a feast, an Etruscan banquet this will be. We share a light meal with Angela and Davino before heading off to bed.

Friday – Festa Day
In the early morning, Mom and I drive to the seaside town of Livorno to purchase olive wood products for my olive oil business. The rain has not let up and is actually even more deliberate in its full throttle shower. The drive is exhausting and I need a nap.

Soon Davino is at the door, asking me to go with him to pick up the sausages for tonight’s festa. The weather is behaving brutto-ugly with angry booms and cloud bursts of torrential water. Onward we drive, winding in and out of country roads, making our way to his friend’s machelleria or butcher shop. Tucked away down a tiny, rural road is a short driveway and a small store front, the butcher’s living accommodations upstairs. Davino says this is how they can make a decent living, by having their shop in their house. The butcher and his wife, a handsome couple in their 60’s, dressed in their matching white aprons, stand proudly behind the small counter. Davino chats away with them, sharing the stories of the day. I watch as the butcher cuts the sausages from a long string, counting out 35 or two per person. How can we possibly eat all this food? The cost is 29 Euro, not bad for freshly ground, fat, pork sausages. Another slice of life in Italy. Doing what you love, even if it means living upstairs from a room of animal carcasses!

We return home and Davino insists that my mom goes with him to pick out the pastries for the party. He tells me I can’t go. “But pastries are my thing!” I whine. “No!” Davino says with a smile. “Only your mom and I!” They will drive to Davino’s home town, nearby, and meet his sister, the baker. I learn later that they are picking up my birthday cake and didn’t want me to see it before the party. My mom returns with stories of Davino’s home town and a glimpse of his past life. I think they really bonded!

I wander over to the main house to see how the preparations are going. Nico is busily poaching the ravioli and a pomodoro (tomato) ragu, to accompany them, bubbles on the stove. They look divine. Davino teaches me how to use the large, antique slicer to make thin salami slices for the antipasti. Nico prepares a gorgeous Mediterranean farro salad with beans, mint, tomato and onion. I place this in bowls and set up the antipasti area in the next room before going back to the barn to change my clothes. I wish I’d had something more appropriate to wear but had not packed for a party. The weather has shifted, fall is early and all my dresses are sleeveless. I put on my garnet-colored sweater and matching tank, some eye makeup, my favorite dangle silver earrings, rose-colored lipstick and now am ready to meet and greet.

Annalisa, Angela’s painting friend arrives first, followed by Mattia and Michelle, the incredibly talented opera singers I had stayed with the year before. Simonetta and Federico, Mattia’s parents whom I had met last year at their Vendemmia (grape harvest) came next and then Antonio, a well-regarded Tuscan painter, Liliana, his dentist wife and their daughter, Francesca, a concert pianist. The two Germans staying in La Mimosa’s studio also join us. A diverse, educated and artistic crowd will make for a lively evening. It is a quiet sort of mingle for the antipasti. Everyone gathers in the living room for Prosecco and Nico’s delicious farro salad. Soon Angela calls us all into the kitchen for La Cena. The kitchen table is flanked by two more tables creating a dining space the length of the room. A white tablecloth, white plates and simple white cotton napkins line the table along with carafes of Tuscan red wine. The food is to be the centerpiece. The fireplace roars with crackling wood, filling the room with warmth.

Presentation is everything. Angela lines a very large green ceramic bowl with day old bread slices, spooning the steaming Tuscan soup, Zuppa Verde, on top to soften the bread. Fantastico! From this bowl, she then scoops out some of the bread and ladles the hot zuppa on top into individual bowls for the guests. We all complete the zuppa with a ritual drizzling of Italian extra virgin olive oil. There is a hush and the only sounds are of spoons clanking the sides of the bowl scooping out every savory, creamy drop. The bowls are cleared away and new ones appear. Soon Nico’s ragu-baked ravioli are placed into the bowls along with a slice of thin, meat lasagna. It turns out Davino didn’t think there would be enough food so bought a beautiful homemade meat lasagne just in case. I am already getting full. Our ravioli are bursting with the delicate spinach and cheese filling and every mouthful dances on my tongue.

Listening to the various conversations is challenging since everyone is speaking in Italian but I manage to understand quite a bit. Mattia is clearly the entertainer, making everyone laugh and occasionally bursting out into song. His wife, Michelle, obviously adores him and enjoys bantering back at him. Antonio is a quiet and serious man with a big heart. I imagine him constantly creating a new painting in his mind’s eye. I hear him chiming in to comment, adding only a few words here and there. He is mostly focused on the food and like any artist, appreciating, with gusto, Angela’s masterpiece of the zuppa.

Angela comes alive, leaving her soft-spoken self and with animation, recounts a recent news story of people in Austria (her home country) trapped and locked away in a house for years. She has the entire table under her spell. It is a time to continue the digestion before more food.

Again, Angela clears away bowls and fresh plates arrive. She must have a magic replenishing cupboard! While we devour the ravioli, Davino is busy grilling the fresh salsicca (sausages), over the open fire in the kitchen. A cat appears and rubs up against my leg. He apparently smells the meat and invites himself to the party. The hot, aromatic sausages are delivered to each guest by Davino. How could I possibly eat more? But every bite tastes so good! Still the food keeps arriving. It is a dream I never want to end.

Earlier, Nico and Angela prepared fagioli, beans, simmered with copious amounts of garlic, onion and sage. So rich in flavor, I could eat these everyday. This is the accompaniment to the sausage. Dio Mio! By this time, my stomach is swelling out of proportion. Thankfully, after this course, we all retreat upstairs for some entertainment.

Francesca, Antonio and Lilliana’s 19 year-old daughter, is a classically trained pianist and treats us to a Beethoven concerto. I am mesmerized as her slender fingers slide so easily over the keys, making musical notes leap into the air. It is a masterpiece only to be understood by those of us lucky enough to be present in her company. Mattia and Michelle sing “Ol Sole Mio” and with gusto, everyone sings along. I have goosebumps. How can an evening be more perfect? I am about to find out.

I follow the rest of the guests down the stairs and back into the kitchen. To my surprise, the kitchen is dark and on the table sits a large gorgeous cake with “Happy Birthday Mary” written on it. A tiny firecracker sizzles and I blow out the candle that read “60.” Everyone sings Happy Birthday. It is beautiful and I feel a surge of love for these Italians who have become my family. This outpouring of food and genuine well wishes is overwhelming. I make a wish (to someday live in Lucca!) and cut the first slice of “Svoglia.” The cake is a giant Napoleon. When Davino ordered the cake, from his sister’s bakery he asked for a cake for 15 people. Instead, he got a cake for 50 people! A thin cookie crust creates the base, followed by layers of puff pastry, then panna (cream) and a thick layer of dark, gooey, delectable chocolate pastry cream fills the center. The entire cake is frosted in whipped cream with pretty flowers piped decoratively along the edges. A pink rose garnishes each corner. It is fantastico!

My incredible birthday cake!

Davino loves gelato and no party is complete without it. After cake, he brings out his four favorite flavors: Hazelnut, Pistachio, Chocolate and Cassata. I am ready to explode. Oh, all this with more Prosecco.

Nico, who is sitting next to me, gets up and presents me with a beautiful white bag. Inside is a bottle of perfume encased in a gold and white box. I am stunned. “Nico, sei troppo gentile.” What a sweet, sweet gift from this gentle man. Michelle then stands up and comes back with another white bag. This one holds a tiny dark blue bag closed with raffia. Inside are a pair of silver earrings studded with two rounds of emeralds. “Bellisima!” Again, I am almost in tears. This outpouring of love and gifts is almost too much for this person who is so unused to attention. The group cries “Speech, speech!” With Nico whispering in my ear, the Italian words I want to convey, I thank my guests for coming, express gratitude for their friendship and then say “Amo i miei amici Lucchese!” I love my Lucchese friends. Everyone claps and the chatter returns.

I sit in between Nico, who speaks English, and Simonetta, who doesn’t and try desperately to carry on a conversation with her in my intermediate Italian. She is a fabulous cook as well as an accomplished Flamenco dancer and I love her confidence and style. She has made my favorite Italian dessert, her specialty of Semifreddo, an Italian frozen mousse. We don’t even get a chance to eat it – we already pushed the gastro limits beyond capacity. It will wait patiently to be appreciated the next day.

I have an epiphany at that moment. Italy itself is oozing out of this table, like a tube of oil paint and with each squeeze and stroke of the brush, coloring the event with art and artists. Everywhere, art is complementing art. I am surrounded by artists all in their own right. Three fine art painting artists, two opera singers, one concert pianist, one European architectural restoration artist, one dancer, three cooks, and one garden expert and historian. This is Italy. Living, breathing, art. I am a part of this art, drinking in all its humility on one side and its ownership on the other. It has taken me years to fully grasp this concept even as “art” keeps singing in my ears.

The evening is ending and I say goodnight to all. I will always remember this very special day and how my mom, Angela and Davino planned the perfect surprise just for me. That night as my mom and I lay in bed, she tells me how she had planned this party back in March as soon as she knew we were coming to Italy. She wanted me to feel happy and loved after the year of struggle and ill-health I experienced. I am learning to accept love and attention. This is a start. I am so grateful for my mom and all the friends who truly care about me. Lucca is a gift and a treasure and I cherish every moment I am here to experience her loving arms and joyful vitality.


My Tips for Hosting an Incredible Paella Party in 5 Simple Steps

Seafood Paella made with Love

Stap 1
For me, the most important thing is starting with a great guest list. I choose family and compatible friends who have met before. This creates an intimate, comfortable atmosphere for all, and you, the host/hostess, need not worry about guests feeling left out because they don’t know anyone. You will be focused on making layers of flavor with the paella, with fleeting moments of conversation with your guests! Remember to read your guest’s facial expressions. Does everyone feel part of the party?
Oftentimes I encourage interaction between people who might not know each other well by taking photos of them together. This usually prompts a conversation between them and keeps the party moving along.

Stap 2
Keep the menu simple. Paella, Green Salad, Plenty of Drink, Dessert. This is not a time to try a new recipe or overload your guests with too many appetizers. I usually ask one guest to bring light appetizers like olives and Manchego cheese. Something to snack on to absorb the alcohol while viewing the entertainment – me singing while stirring the paella! Making the paella on a grill outdoors keeps the party contained outside and creates a side show for the guests.

Involve your friends by asking them to help. Our Fire Man, Bob, kept the grill fire fueled. In between fire duties, he connected the Flamenco music to outdoor speakers and later in the evening switched it to good old rock ’n roll. When it comes to drinks, I have resorted again to keeping it simple. I’ve made Sangria for past parties but have found that most guests prefer their favorite cocktail or variety of wine. Pelligrino is a favorite sparkler to quench thirst between drinks. All beverages are on hand and within easy reach on a dedicated “bar” table. This year, my sister-in-law, Mirna, brought me a bottle of fine Vapor Distillery Rhok gin( formerly Roundhouse), made in Boulder, Colorado as a gift. It was a warm evening and suddenly gin sounded really good! I know this is not a traditional Spanish accompaniment to paella but Mirna started whipping up cocktails with the gin and they were such a hit, several of the guests were requesting her special drinks! This is when you just go with the flow and enjoy the moment.

Enlist a co-chef! What would I do without Eva who has been my co-chef for three years? Eva is able to co-taste with me and offer suggestions to improve the recipe or technique. Choose someone compatible that you work easily with, does not freak out and understands flavor combining. Discuss each other’s roles beforehand so you are not duplicating tasks. Two people cooking also helps keep the pace moving along so you are not eating at midnight!

Stap 4
Prep all ingredients for the paella in the morning. Have them measured out and in bowls in order of appearance to be added to the dish. When you start cooking, there’s no need to look at the recipe. It’s all right there in front of you. Continue to monitor guests for engagement and over dinner, ask them to share a favorite summer food memory.




Stap 5
End the evening with one spectacular dessert. I always make a traditional Australian Pavlova. It’s my mom’s favorite dessert and works well for a crowd. The mouth feel of soft and creamy meringue and whipped cream, accented by tangy lemon curd and fresh berries is undeniably one of the best combinations on earth. And, it’s different. Make the meringue and lemon curd the day before. The night of the party, just assemble by spreading the curd onto the meringue, lavishing whipped cream over all and sprinkling with the freshest berries you can find. Gedaan. Your guests will thank you.

All the girls pitched in to help finish off the Pavlova. Such a great group! Love them all!

Spreading on the lemon creme Pavlova Extraordinaire! Barb and Ali lighting the candles Beautiful Mom. In celebration of You!

“He tastes of rice with a touch of saffron. He says I taste of seafood. I guess we’d make a good paella.”
― Chloe Thurlow, Girl Trade


Estela by Ignacio Mattos

Ignacio Mattos’s downtown Manhattan restaurant Estela has a cult following among British chefs. James Lowe invited Mattos to cook at his Shoreditch restaurant Lyles in 2017 and Matthew Young, formerly of Elroy and Mayfield’s, is a fan. Before opening Estela in 2013, Uruguay-born Mattos worked for Judy Rodgers at Zuni Café and Alice Water and David Tanis at Chez Panisse in San Francisco. In the book’s introduction, he sites Francis Mallmann, the godfather of elemental open fire cooking, as his ‘main mentor’ and with whom he cooked outdoors in New York during a snowstorm and on top of a mountain in Mendoza.

In the brief introduction, Mattos talks about his culinary travels that have allowed him to explore everything from Italy’s cucina povera to modernist cooking in Spain from classical French cuisine to the Afro-Brazilian cooking of Bahia, Brazil. That global perspective is reflected in the ‘Estel Essentials’ chapter that lists Italian bottarga, Southeast Asian fish sauce and Japanese furikake seasoning among Mattos’s favoured pantry ingredients.

In less intuitive hands, such broad open-mindedness could result in fusion-confusion. Mattos however has an ace up his sleeve with his underlying ethos of ‘layering, tension and balance’ that brings harmony to disparate elements through the considered and subtle use of vinegars, citric acids, spicy heat and savoury items such as fish sauce or juiced green garlic that bring his dishes to a ‘happy place just at the borderline of too much’.

It’s an approach typified by a signature dish of sushi-grade fluke that’s cured in sugar and salt, diced and mixed with Arbequina olive oil and mandarin olive oil and served with sea urchin roe, yuzu kosho (a paste of chillies fermented with yuzu juice and zest and salt) and white grapefruit zest. Other stand outs from the collection of more than 133 recipes include lamb ribs with chermoula and honey cured foie gras wrapped in grape leaves, grilled and served with chicken jus seasoned with soy and ponzu, and steak served with black sesame bearnaise and turnips.

Just when you think you’ve seen it all, along comes a book like Estela to prove you (delightfully) wrong. Mattos has a particular and distinctive take on what can make up the menu of a ‘neighbourhood restaurant’, a viewpoint that will provide a wealth of inspiration to chefs no matter what type of establishment they are cooking in.

Keuken: American/progressive
Suitable for: Professional chefs/confident home cooks
Cookbook Review Rating: Four stars